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Alimentando el micel aquí en Inglaterra c. 865-878

Alimentando el micel aquí en Inglaterra c. 865-878

Alimentando el micel aquí en Inglaterra c. 865-878

Shane McLeod

Revista de la Asociación Australiana de la Edad Media Temprana, Volumen 3 (2007)

Resumen

Dado que la cuestión del tamaño probable de los ejércitos vikingos del siglo IX sigue sin resolverse, este artículo examina uno de los principales impedimentos para desplegar un gran ejército: la disponibilidad de alimentos. Quizás el ejército vikingo mejor documentado del siglo, el gran ejército durante su campaña en Inglaterra, sea el foco de esta investigación. Se argumenta que los historiadores a menudo han ignorado las probables fuentes de alimentos para el ejército, particularmente la probabilidad de que los alimentos se proporcionaran regularmente como parte de los tratados de paz, y en consecuencia han exagerado la dificultad de mantener un gran ejército en territorio hostil. Además, tampoco se ha considerado el papel que pueden haber desempeñado los reinos conquistados por el gran ejército y, posteriormente, mantenidos en su nombre por las administraciones títeres.

A pesar de algunas afirmaciones contemporáneas de lo contrario, se ha argumentado que los ejércitos vikingos que operaron en Europa occidental durante el siglo IX no podían tener más de 1000 hombres. El mayor obstáculo para mantener un ejército de más de unos pocos cientos de hombres en el campo era alimentarlo, y es este problema logístico el que forma la base de la teoría del pequeño ejército. Peter Sawyer hizo esta observación por primera vez hace casi medio siglo y, desde entonces, Carroll Gillmor ha desarrollado más plenamente la teoría al examinar las actividades vikingas en Francia. Con la pregunta sobre el tamaño del micel aquí (gran ejército) que aterrizó en East Anglia a finales de 865 sin resolver, este artículo examinará las oportunidades que tuvieron los líderes del gran ejército de aprovisionar a sus tropas.


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