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Margarita de York, duquesa de Borgoña

Margarita de York, duquesa de Borgoña

Margarita de York, duquesa de Borgoña

Por Susan Abernethy

Margaret de York, hermana de dos reyes de Inglaterra, hizo uno de los matrimonios más brillantes de su siglo. Cuando se convirtió en viuda sin hijos, logró establecerse en una vida cómoda y rica y tuvo un papel principal en el gobierno de Borgoña para los herederos de su esposo hasta su muerte a la edad de cincuenta y siete años.

Margaret nació el 3 de mayo de 1446 en el castillo de Fotheringay o en la abadía de Waltham durante la Guerra de las Rosas. Su padre era Richard, duque de York y su madre era Cecily Neville. Ricardo tenía un fuerte derecho al trono de Inglaterra, pero su posición en la corte era frágil. Se rebelaría abiertamente contra el rey de Lancaster Enrique VI, haciendo inestable la vida familiar de York. Richard no recibió mucho apoyo para su afirmación y murió en la Batalla de Wakefield en 1460.

La mayor parte del tiempo entre la muerte de su padre y la coronación de su hermano como rey Eduardo IV lo pasó en Londres en el castillo de Baynard. Tanto si nació en Fotheringay como si no, es posible que haya pasado parte de su infancia allí y llegó a amar los libros y manuscritos de la biblioteca colegiada. Habría tenido la educación normal de una dama de alta cuna de la época. Cuando Eduardo se convirtió en rey en 1461, Margaret tenía quince años y se convirtió en una de las principales damas de Inglaterra. Su educación y formación se cumplieron.

Margaret nunca fue descrita como hermosa. Ella era delgada y rubia con cabello de color claro. Medía casi un metro ochenta y tenía rasgos finos, ojos grises, una boca pequeña, una sonrisa cálida y un sentido del humor irónico. Ella era amable y piadosa, muy inteligente, llena de energía y tenía una voluntad fuerte. Estaba muy interesada en los asuntos dinásticos y políticos y había aprendido a administrar una casa de su madre. Todo esto resultaría significativo cuando se casara. Ahora le tocaba a su hermano concertar un matrimonio para ella y le tomó siete años encontrar la alianza adecuada.

En mayo de 1465, la primera grabación de una aparición de Margaret fue en la coronación de Elizabeth Woodville como reina de su hermano. Entonces estaba empleada por la Reina. Empezaron a llegar propuestas para su mano. Estaba casi comprometida con don Pedro de Aragón, sobrino de Isabel, duquesa de Borgoña, pero éste murió en junio de 1466. Isabel empezó a trabajar para aliar Borgoña con Inglaterra, vacilando entre una alianza con el Reino Unido. casa de York o Lancaster dependiendo de la situación política en Inglaterra. Necesitaba esta alianza para luchar contra la intervención perjudicial de Francia y finalmente eligió la casa de York.

Charles, el hijo de Isabel, el conde de Charolais, se había casado dos veces. Su segunda esposa, Isabel de Borbón, le había dado una hija, María, en 1457. Isabel padecía tuberculosis y murió en 1465. Dos semanas después de su muerte, la duquesa Isabel envió enviados a Inglaterra en busca de la mano de Margaret para Carlos. Carlos sucedió a su padre como duque de Borgoña cuando Felipe el Bueno murió en junio de 1467.

No fue hasta octubre de 1467 que el rey Eduardo aceptó el matrimonio. Edward hizo pública su decisión y Margaret compareció ante el consejo real para dar su consentimiento formal. Los intereses comerciales estaban estrechamente aliados con el matrimonio e Isabel de Borgoña negoció el tratado matrimonial, basándose en su propio contrato matrimonial. El tratado abordaba los acuerdos de matrimonio, paz y comercio y era realmente más favorable para Margaret que el acuerdo matrimonial de Isabel en 1429. Eduardo IV debía pagar la dote de Margaret de 200.000 coronas en tres cuotas. El acuerdo fue firmado por todas las partes en marzo de 1468. Desde noviembre de 1467 hasta la boda en junio de 1468, el rey Luis XI de Francia hizo todo lo que estuvo en su poder para interferir en las negociaciones, incluida la difamación del carácter de Margaret, sugiriendo que ella no era virgen. y había nacido un hijo. Luis incluso trató de bloquear la dispensa papal necesaria para que los primos de cuarto grado se casaran.

El matrimonio iba a ser el primer gran acontecimiento del reinado del duque Carlos. Margaret zarpó en junio y llegó a Sluys. La duquesa Isabel había planeado cuidadosamente todas las festividades del matrimonio. Conoció a Margaret con su nieta Marie y se retiraron a una cena privada durante tres horas. Aunque Marie extrañaba mucho a su madre, tenía mucho en común con Margaret. Ambos disfrutaron de la caza, la equitación, la lectura y la cetrería. Debían disfrutar de la compañía del otro por el resto de sus vidas y Margaret quería a Marie como si fuera su propia hija.

Margaret tenía veintidós y trece años menos que Charles, por no mencionar que era un poco más alta. Cuando finalmente conoció a Charles al día siguiente, tuvo que agacharse para recibir un beso de él. Se casaron una semana después en una ceremonia privada en la casa de un comerciante en Damme. Charles se fue inmediatamente después a Brujas y saludó a Margaret cuando hizo una gran entrada a la ciudad bajo la lluvia torrencial. Siguieron nueve días de celebración. Las festividades fueron tan espléndidas que se han convertido en casi una leyenda y permanecen en el folclore hasta el día de hoy. Charles luego dejó Brujas y Margaret y Marie viajaron a Flandes, Brabante y Henao. Terminaron pasando el resto del verano en Bruselas.

Los títulos de Margaret después de su matrimonio fueron: duquesa de Borgoña y de Lotaringia, de Brabante, Limburgo, Luxemburgo y Guelders, condesa de Flandes y de Artois, de Borgoña, de Henao, Holanda, Zelanda, Namur y Zutphen, marquesa del Sacro Imperio Romano Germánico. , Dama de Frisia y de Salins y Malinas, etc. Estos títulos representan una de las colecciones de territorio más amplias, extensas y valiosas de la Europa medieval. Borgoña fue una creación de una sucesión de oportunidades históricas y realmente solo estaba segura cuando sus vecinos eran débiles. El ducado tenía una de las poblaciones urbanas más grandes de Europa. El papel de Margaret fue insignificante en los primeros tres años de su matrimonio, pero después de 1472, se volvió activa en asuntos de estado. Margaret se enteraría de que el gobierno de Borgoña estaba muy extendido y tendría que viajar con regularidad. Ella iba a desempeñar un papel activo en el gobierno como administradora y representante del Duque.

Mientras era duquesa, hizo veintiocho viajes importantes. Sus viajes estaban destinados a mantener la autoridad ducal. Asistió a funciones del estado y recaudó dinero y hombres para las guerras que libró su esposo. Margaret tuvo que lidiar con las consecuencias de la fallida política exterior de su marido. El apogeo del reinado de Carlos se produjo en 1472-3. Su cuñado, el rey Eduardo, estaba de vuelta en el trono inglés. El ducado había resistido una invasión francesa. Charles había conquistado áreas de Alsacia, Guelders y Zutphen y estaba consolidando su poder en Lorena. Había paz y prosperidad en el ducado. La casa y el ejército se habían reorganizado y el gobierno funcionaba bien.

Margaret tenía una casa que reflejaba la de su marido. En el verano de 1472, se produjo un incendio en su castillo de Gante, destruyendo anillos, joyas, tapices, pieles y vestidos valorados entre 50.000 y 60.000 coronas. Margaret iba a permanecer sin hijos durante su matrimonio e hizo peregrinaciones a los santuarios en busca de ayuda para quedar embarazada. En los primeros siete años de su matrimonio, Margaret y Charles solo estuvieron juntos por un período total de un año. Estuvieron juntos regularmente durante los primeros cuatro años. Después de diciembre de 1471, solo se vieron durante un total de treinta y dos días hasta 1475. Después del 23 de julio de 1475, nunca se volvieron a ver ya que Charles estaba continuamente en guerra. Margaret le dio a su hijastra Marie orientación y apoyo durante este tiempo y su cercanía se beneficiaría especialmente en el año seminal de 1477.

A partir de 1474, comenzaron a formarse alianzas contra Carlos. Se vio obligado a realizar costosas campañas y permanecer en el campo con sus ejércitos. Después de hacer una tregua con Francia en 1474, Carlos comenzó a concentrarse en la lucha en Renania. Durante 1476, hubo derrotas desastrosas para el ejército de Borgoña. En noviembre, Carlos había dispuesto que Marie se casara con el archiduque Maximiliano de Austria y comenzó a sitiar a Nancy en Lorena. Había esperanza de poner fin a la guerra en Lorena.

A principios de enero comenzaron a llegar a Gante informes de que los borgoñones se habían encontrado con el desastre en Nancy y que Charles estaba muerto. Para el 22 de enero, Margaret vestía un traje de luto. Margaret y Marie actuaron conjuntamente a partir de ese momento. Tuvieron que actuar con rapidez. Le escribieron al rey Luis XI pidiendo ayuda, pero es cuestionable si hablaban en serio o no. Margaret sabía que Louis estaba listo para apoderarse del Ducado y que había perturbaciones internas. Su situación era bastante grave. Algunos de sus consejeros fueron apresados ​​y decapitados. Margaret y Marie se apresuraron a convocar una reunión de los generales de la finca en Gante.

Margaret se vio obligada a huir de Gante por su propia seguridad. Marie era una prisionera virtual. Marie pronunció un discurso en el que renunció a un enorme impuesto que le habían dado a su padre, aliviando las propiedades de la deuda. Se redactó una carta diseñada para restaurar los derechos y privilegios locales. Prometió gobernar con el consejo del consejo en todos los asuntos, incluido su matrimonio, la guerra y la paz. Margaret comenzó a trabajar para negociar los términos finales del tratado matrimonial entre Marie y Maximilian. Los términos estipulados Maximiliano no podía heredar el Ducado. Toda Borgoña iba a ir a los hijos del matrimonio.

Maximiliano llegó sin un centavo a Borgoña en agosto de 1477. María y Maximiliano se casaron de inmediato. Se las arreglaron para llevarse bien. En agradecimiento a su madrastra, Marie le proporcionó a Margaret todos sus derechos de dote. En marzo de 1477, Margaret tenía todo lo que le pertenecía. Marie incluso se aseguró de que le pagaran la dote completa, ya que su hermano Edward había incumplido los pagos. Procedió a comprar la casa más grande de Malinas y las tierras circundantes y estableció allí su corte de viudas. Tenía una familia numerosa que incluía a varios médicos. Recibió a grandes nobles y embajadas extranjeras. No cabía duda de que ahora se marcharía de Borgoña. Era una de las viudas más ricas de Europa y tenía su propia corte.

Margaret perdió a su hermano George, duque de Clarence cuando fue arrestado y ejecutado por traición. Llevó al hijo de Marie, Philip, a su bautizo. Recaudó hombres y dinero para ayudar a Marie y Maximilian a luchar contra Francia. Fue asignada a negociar con Inglaterra en 1480 y viajó allí durante tres meses. Sus esfuerzos valieron la pena, pero Maximiliano terminó trabajando en su contra al hacer una alianza con Francia. En 1482, Marie murió después de una caída fatal de un caballo mientras cazaba. En su lecho de muerte, le suplicó a Margaret que cuidara de sus hijos, Philip y la joven Margaret de Austria.

Marie había nombrado a Maximiliano regente de su hijo, pero se opuso amargamente. Los estados querían que gobernara un consejo. Margaret y Maximilian mantuvieron las cosas juntas e hicieron algunos progresos, especialmente cuando murió su antiguo enemigo Luis XI. En julio de 1485, Margaret tomó la custodia física de Philip en su casa en Malines y sirvió como madre y mentora de su nieta Margaret.

El rey Eduardo IV murió en 1483. Ricardo, el hermano de Margaret, usurpó el trono de su sobrino Eduardo V. Margaret y Maximiliano apoyaron a Richard con la esperanza de que subsidiara sus esfuerzos contra Francia. En 1485, Lancaster eclipsó la Casa de York cuando Enrique VII derrotó a Ricardo III en la Batalla de Bosworth. Margaret hizo todo lo que estuvo en su poder para trabajar contra el Rey Tudor, incluido el apoyo a los pretendientes al trono inglés como Perkin Warbeck y otros. Hubo más guerra civil, tregua y paz en Borgoña. El joven Philip alcanzó la mayoría de edad en 1494 y Margaret había cumplido su promesa a Marie en su lecho de muerte.

Margaret continuó manteniendo una lujosa casa mientras viajaba por el Ducado. Realizó obras de construcción en sus propiedades, donó a la caridad y coleccionó más libros impresos e iluminados. Ella contribuyó con todo su apoyo y consejo a los gobernantes de Borgoña y el Archiduque Felipe la apoyó a cambio. Su salud comenzó a deteriorarse lentamente. Mantuvo sus deberes hasta que murió repentinamente el 23 de noviembre de 1503. Fue enterrada en el monasterio de los recoletos en Malinas. Su tumba y su monumento fueron destruidos en algún momento durante el siglo XVI.

Recursos:

Isabel de Borgoña: la duquesa que hizo política en la época de Juana de Arco, 1397-1471, por Aline S. Taylor

Margarita de York: duquesa de Borgoña 1446-1503, por Christine Weightman

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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