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¿Pueden las drogas medievales ayudar a los pacientes modernos?

¿Pueden las drogas medievales ayudar a los pacientes modernos?

¿Fueron eficaces las drogas medievales para ayudar a los pacientes? ¿Pueden los productos farmacéuticos modernos hacer uso de sus conocimientos? Estos temas se analizaron en una conferencia, "Ciencia moderna sobre drogas medievales: nuevos enfoques de la historia de la farmacia", impartida la semana pasada por Nick Everett, profesor asociado de historia y religión en la Universidad de Toronto.

Everett, quien publicó el año pasadoEl alfabeto de Galeno: farmacia desde la antigüedad hasta la Edad Media, ha dirigido su atención a las drogas compuestas desarrolladas en el período medieval, aquellas elaboradas a partir de una variedad de ingredientes. Por ejemplo, elAntidotarium Nicolai, escrito por Nicolás de Salerno a mediados del siglo XII, contiene más de cien recetas (la palabra "receta" en realidad proviene de este texto). Everett se refiere a este texto como la “Biblia de los compuestos farmacéuticos medievales” y señala lo importante que se volvió en todo el mundo medieval: incluso era lectura obligatoria para los estudiantes de medicina en París en la década de 1270.

Las recetas que se encuentran en este texto a menudo tienen una gran cantidad de ingredientes, algunos de los cuales se originaron en Sri Lanka o Indonesia. Por ejemplo Diamargeriton, que se usaba para tratar enfermedades del corazón o del estómago, incluía clavo, nuez moscada, canela, regaliz, huesos de corazón de venado, jengibre, perlas y ónix fragante. Mientras tanto, Requies Magna (que significa Gran Descanso) contenía opio, mandrágora, beleño y belladona. Este medicamento, que se administraba a los pacientes para que durmieran, contenía aproximadamente la misma cantidad de opio que se usa en la morfina actual. El texto que describe la droga incluso tiene su propia advertencia de seguridad: "se le da a los hombres que están casi sanos, deben comer o cenar mucho de manera oportuna".

Everett señala que la ciencia moderna ha descubierto que algunas de las plantas mencionadas en estos textos medievales han demostrado ser medicinas eficaces. Además de ser la principal droga de la morfina, el opio ofrece varios otros tratamientos, como reducir el estreñimiento, aliviar la diarrea y ayudar a prevenir la tos. Otro producto más común, la pimienta, tiene propiedades antiasmáticas y mejora la eficacia de otros medicamentos.

Muchas de estas drogas medievales también ofrecieron mucha ayuda nutricional. El ajo, el repollo y especialmente las granadas a menudo aparecían en estos compuestos y habrían sido un fuerte impulso de vitamina C para el paciente. Mientras tanto, quienes tomaron un medicamento que contenía granos de cebada también habrían recibido una dosis de tiamina.

Los investigadores recién ahora están explorando las posibilidades que se encuentran en las medicinas antiguas y medievales. En la década de 1970, los científicos chinos crearon el medicamento artemisinina, uno de los fármacos más eficaces contra la malaria. Proviene de la planta Sweet Wormwood, que en textos chinos que datan de hace más de 2000 años se prescribe para la malaria y las enfermedades de la piel. Más recientemente, científicos del Reino Unido y México descubrieron que Recetas médicas anglosajonas para tratar heridas e infecciones también fueron eficaces.

Everett espera que las comunidades científicas y farmacéuticas comiencen a redescubrir lo que se encuentra en los textos históricos y exploren más seriamente qué valor médico tienen estas recetas y sus partes para luchar contra enfermedades y dolencias.

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