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Primer contacto de América del Norte: Relaciones entre los nórdicos y los inuit

Primer contacto de América del Norte: Relaciones entre los nórdicos y los inuit

Primer contacto de América del Norte: Relaciones entre los nórdicos y los inuit

Por Anatolijs Venovcevs

Ponencia presentada en el 20 Adelante a la pasada conferencia, celebrada en la Universidad Wilfrid Laurier (2010)

Introducción: Antes de la llegada de Colón o los pescadores vascos a las Américas, los nórdicos hicieron un viaje de isla en isla desde Noruega a las Orcadas y las Islas Feroe y de allí a Islandia. Luego, en 982, Erik el Rojo cruzó el Atlántico Norte con sus catorce barcos para convertirse en el primer europeo en llegar a una de las islas de América del Norte: Groenlandia. Desde su base en el sur de Groenlandia, los nórdicos pudieron explorar otras áreas de América del Norte, incluidas las tierras que llamaron Stone-Slab Land (isla de Baffin), Markland (Labrador) y Vinland, que la mayoría de los eruditos creen que es Terranova.

Estos descubrimientos convirtieron a los nórdicos en los primeros exploradores europeos de América del Norte. Y, al igual que los exploradores europeos cinco siglos en el futuro, los nórdicos se encontraron y tuvieron que lidiar con las poblaciones nativas tanto donde vivían como donde explotaban los recursos naturales. Si bien la colonia en Vinland solo duró diez años debido a su aislamiento extremo, los asentamientos marginales pero viables en Groenlandia persistieron durante medio milenio donde permanecieron relativamente cerca de las poblaciones inuit. Si bien la evidencia de las relaciones entre estas dos personas es escasa, se puede decir que, a diferencia de gran parte del contacto europeo-nativo por venir, la interacción entre los nórdicos y los inuit fue escasa, a veces hostil, y posiblemente podría haber condenado a las colonias de Groenlandia. a la extinción.

Lo que hace interesante el análisis del contacto entre los nórdicos y los inuit es que los nórdicos, a lo largo de quinientos años de historia de Groenlandia, trataron con dos grupos diferentes de inuit: los Dorset y los Thule. Hipotéticamente, podrían haber visto la transición de Dorset a Thule, donde un grupo se redujo en territorio terrestre y fue reemplazado gradualmente por el otro. En un momento, alrededor de 1300, los nórdicos podrían haber tenido contacto con ambos grupos al mismo tiempo donde, como antes, solo tendrían contacto con los Dorset.

El primer grupo, los Dorset, eran los descendientes paleoesquimales de la tradición de las herramientas pequeñas del Ártico que se trasladaron al este de Alaska alrededor del 4000 AP y ocuparon todo lo que ahora es el Ártico canadiense que se extendía hacia el sur en algunos lugares de Terranova. Esta cultura estaba comenzando a desaparecer en el 1100 EC, aunque continuó en lugares como Labrador, donde el último asentamiento data de solo quinientos años. A diferencia de los Thule, los Dorset aparentemente no usaban perros ni cazaban ballenas y, por lo tanto, no podían mantener a una gran población. Sus asentamientos se limitaron a una o dos casas de ocho a diez personas y, por lo tanto, no podrían haber representado una amenaza para los nórdicos, que habrían tenido una ventaja numérica y tecnológica sobre ellos.


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