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Juramentos en la batalla de Maldon

Juramentos en la batalla de Maldon

Juramentos enLa batalla de Maldon

Por Stephen Harris

El héroe recuperado: ensayos sobre heroísmo medieval en honor a George Clark, editado por Robin Waugh y James Weldon (Medieval Institute Publications, Western Michigan University, 2010)

Introducción: En 1968, en una observación tan sabia como se sabe, el profesor George Clark escribió sobre La batalla de Maldon que "lo que el poeta no crea no existe incluso si la historia inspira su poema". Los lectores del poema han estado reflexionando sobre esto durante cuarenta años. La información histórica que nos brinda el poema ha estado sujeta, en cierto grado, a la alteración de la imaginación, a las fórmulas del verso y a las calles calificadas del género, en la frase de William Blake. Por lo tanto, el profesor Clark ha pedido a los lectores que abstraigan "el significado de los eventos que el poema recrea imaginativamente".

La lealtad es una de esas abstracciones. Los lectores preguntan si este personaje o aquel personaje es leal, y si el poeta implica algo más general sobre la lealtad. Se imagina que cada personaje elige cumplir con su obligación o no. Por lo tanto, los discursos de los criados a menudo se explican como la elección declarada de cada hombre de seguir luchando, de ser leal. Pero Ælfwine, el primero de los criados en hablar, no aboga por el ejercicio correcto de la elección. Él dice, “nu mæg cunnian hwa cene sy” (línea 215) [Ahora se puede saber quién es valiente].

En el mundo de Maldon, la valentía y los corazones entusiastas no son tanto un efecto de elección como una manifestación de la disposición interior, de quien uno ha nacido para ser. Los hechos revelan al hombre, quien a su vez se define por su estatus y su familia. Ælfwine pasa así a recitar su genealogía, para describir literalmente de quién proviene, y la tradición y familia que lo obliga a actuar de una determinada manera. De manera similar, Wulfstan, que protege el puente, es “cafne mid his cynne (línea 76a) [en negrita como su pariente]. La frase no sugiere que la valentía de Wulfstan sea totalmente de su propia creación, sino que la heredó. Los nobles en el mundo de la literatura anglosajona demuestran, en lugar de elegir, valentía. Como en Cato de Joseph Addison, la valentía es el resultado de una devoción noble y desinteresada al deber asignado, no de una elección extraoficial.

Mi afirmación en lo que sigue es que Maldon ilustra las exigencias del deber explorando varios juramentos tomados por varias clases de hombres. Por lo tanto, el enfoque del poema no está en individuos no aliados que negocian contratos (es decir, en que cada uno elige actuar con lealtad o deslealtad), sino en las obligaciones legales de los miembros de una comunidad entre sí. Maldon es un poema más interesado en los juramentos que unen a una comunidad que en los personajes individuales y sus elecciones.


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