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Philippa Russell y los testamentos de las solteras de finales de la Edad Media de Londres

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Philippa Russell y los testamentos de las solteras de finales de la Edad Media de Londres

Por Judith M. Bennett y Christopher Whittick

The London Journal, Vol. 32, No. 3 (2007)

Resumen: Las mujeres que nunca se habían casado eran comunes en las calles y callejuelas del Londres medieval tardío, pero pocas de sus voluntades sobreviven. Philippa Russell es una de los 15 testadores registrados en los tribunales de sucesiones de Londres entre 1450 y 1500, y su testamento es especialmente extenso e informativo. Este artículo, que ofrece a los lectores una traducción del testamento de Russell, examina lo que revela sobre la piedad, la caridad, el civismo, la riqueza y las relaciones personales y familiares de Russell. También analiza los diversos significados del nuevo término "mujer soltera" (la autoidentificación elegida por Russell) y compara las últimas disposiciones de Russell con las de otras mujeres solteras, doncellas, puellae y vírgenes del Londres medieval tardío.

Durante siglos, la testadora por excelencia en Londres fue una viuda. Aunque muchas viudas medievales y modernas eran desesperadamente pobres, algunas tenían activos suficientes para legar sus bienes raíces, efectivo, bienes muebles y otros bienes. Las viudas no sólo tenían a veces los medios económicos para redactar un testamento y una última voluntad; también tenían la autoridad legal. Las esposas fueron consideradas testadores inelegibles hasta la Ley de Propiedad de Mujeres Casadas de 1882, y aunque algunas mujeres casadas antes de 1882 hicieron testamentos, generalmente con el permiso explícito de sus maridos, pocas lo hicieron. Como las viudas, las mujeres nunca casadas tenían capacidad legal para idear bienes y tierras, pero no fue hasta mediados del siglo XV que algunas de sus voluntades pueden diferenciarse firmemente de las de las viudas. Philippa Russell, cuyo extenso testamento de 1458 se traduce y comenta aquí, se encuentra entre los primeros testadores en Londres en identificarse a sí misma como una mujer que nunca se ha casado. Las mujeres solteras como Philippa Russell nunca superaron en número a las viudas en los registros de las diversas jurisdicciones en las que se probaron las voluntades de los londinenses, pero hablaron con una voz distintiva.


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