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¿Magia para los muertos? La arqueología de la magia en los entierros medievales posteriores

¿Magia para los muertos? La arqueología de la magia en los entierros medievales posteriores

¿Magia para los muertos? La arqueología de la magia en los entierros medievales posteriores

Roberta Gilchrist

Arqueología medieval, Vol. 52 (2008)

Resumen

Este artículo examina los patrones en la colocación de objetos y materiales apotropaicos en entierros medievales altos a tardíos en Gran Bretaña (siglos XI al XV). Desarrolla una clasificación interdisciplinaria para identificar: (1) hechizos curativos y amuletos protectores; (2) los objetos que se percibe que tienen un poder natural oculto; (3) artículos "antiguos" que fueron tratados como poseedores de poderes ocultos; y (4) prácticas raras que pueden haber estado asociadas con la magia demoníaca de la adivinación o la hechicería. Haciendo comparaciones con amuletos depositados en tumbas del período de conversión de los siglos VII al IX, se argumenta que la colocación de amuletos con los muertos fue estratégica para la creencia cristiana, destinada a transformar o proteger el cadáver. La conclusión es que los rastros materiales de la magia en las tumbas medievales posteriores tienen una conexión con la magia popular, realizada por mujeres al cuidado de sus familias y basándose en el conocimiento de tradiciones anteriores. Esta magia popular se integró con las preocupaciones cristianas y fue tolerada por el clero local, y quizás estaba destinada a curar o reconstituir el cadáver, asegurar su reanimación el día del juicio y proteger a los muertos vulnerables en su viaje por el purgatorio.

Introducción: Los arqueólogos se han mostrado reacios a considerar cómo la gente medieval expresaba creencias sobrenaturales y espirituales a través de las prácticas materiales de la vida y la muerte. Una contribución poco común sobre este tema fue La arqueología del ritual y la magia de Ralph Merrifield, en la que diagnostica una "fobia al ritual" entre los arqueólogos históricos. Con el advenimiento de una arqueología procesual más científica en las décadas de 1970 y 1980, el estudio de la magia, con sus connotaciones supersticiosas y folclóricas, quedó relegado al margen arqueológico. El tema ha conservado algo de vigencia en el estudio de los entierros del período de conversión de los siglos VII al IX, aunque incluso en este contexto la magia ha sido descartada como un ritual supersticioso, en lugar de ser examinada en relación con las creencias sagradas. Las percepciones arqueológicas de la magia son un legado de la antropología primitiva: la magia se consideraba "primitiva" o "exótica" y la practicaban individuos que buscaban soluciones prácticas, en contraste con la naturaleza más mística y colectiva de la religión organizada. Puede ser que los arqueólogos que estudian la Edad Media hayan encontrado la yuxtaposición de la magia y el cristianismo particularmente difícil de interrogar, basándose en la falsa suposición de que estas son categorías mutuamente excluyentes que comprenden superstición marginal por un lado versus religión formalizada por el otro.


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