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Definiendo lo indefinible: el papel cultural de los monstruos en la Edad Media

Definiendo lo indefinible: el papel cultural de los monstruos en la Edad Media

Definiendo lo indefinible: el papel cultural de los monstruos en la Edad Media

Por Emily R. Kovatch

Tesis de licenciatura con honores, Ball State University, 2008

Resumen: Los monstruos aparecen en una variedad de fuentes y de una variedad de períodos en la Edad Media. El hecho de que hayan influido tanto en la mente medieval no es evidencia de que los hombres de este período fueran ignorantes y creyeran tontamente en criaturas ficticias, sino más bien de que estas aterradoras criaturas cumplieron un papel cultural vital. A medida que el paisaje físico y cultural de Europa experimentó una serie de cambios en la Edad Media, los monstruos ayudaron a los hombres cristianos europeos a definir su relación con el mundo que los rodeaba. Los monstruos sirvieron como contraejemplo para los humanos, definiendo lo que es la humanidad al ilustrar lo que no es. Pero formar una cosmovisión integral no es una tarea fácil, y aunque los monstruos podrían ayudar a la humanidad a crear un sistema cultural, también podrían destrozarlo. Por su propia naturaleza, los monstruos son indefinibles. Ambos forman y deforman la cosmovisión del hombre.

Introducción: La Edad Media estuvo plagada de monstruos. Estas extrañas criaturas asomaban la cabeza por detrás de la literatura cortesana; se infiltraron en las discusiones teológicas de la Iglesia; estuvieron junto a personas fácticas en las historias del período; y siempre acechaban en el trasfondo de la mentalidad medieval. Con monstruos que ocurren en una variedad de fuentes de la Edad Media, el lector moderno no puede evitar preguntarse: ¿la gente medieval realmente creía en estas extrañas criaturas? Las audiencias actuales están impulsadas a conocer la verdad científica de los monstruos, la explicación de su existencia, si es que existen. Pero esta búsqueda científica está perdiendo el sentido. Que los europeos medievales creyeran o no en los monstruos como una realidad es solo secundario. La verdadera pregunta es por qué escribieron sobre monstruos en primer lugar. Los monstruos desempeñaron un papel cultural invaluable, ayudando a los europeos medievales en su búsqueda para definirse a sí mismos, el mundo que los rodeaba y su lugar dentro de él. Parece ser la condición humana reflexionar sobre qué es exactamente lo que nos hace “humanos”, y los europeos medievales no fueron de ninguna manera excluidos de esta búsqueda. Los monstruos se utilizaron para formar la concepción que el hombre tenía de su humanidad al proporcionar un ejemplo de lo que no era. Al actuar como antihumanos, los monstruos permitieron que la humanidad medieval se definiera mejor a sí misma.


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