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Reseña del libro: Pope Joan, por Lawrence Durrell

Reseña del libro: Pope Joan, por Lawrence Durrell

Papa Juana

Por Emmannuel Royidis
Traducido y adaptado por Lawrence Durrell
Publicado por primera vez en 1954

Reseña de Melisende d’Outremer

Esta obra de Lawrence Durrell es una traducción de 1954 del griego Papissa Joanna de Emmannuel Royidis que fue escrito en 1886.

La historia de Joanna comienza con sus humildes antecedentes: la hija de un monje inglés anónimo (que nunca se nombra) y una rolliza gansa sajona llamada Judith. Su padre-monje está inspirado a dejar Inglaterra y predicar en la tierra del gran Carlos (de quien supongo que es Carlomagno), lo que hizo como misionero errante durante ocho años hasta que "toda esperanza de paternidad" fue cruelmente eliminada. Ya sea por concepción milagrosa o violación, Joanna nació en algún momento del año 818. Y ocho años más tarde, tras el fallecimiento de la madre de Joanna y un curioso incidente con una abadesa con los pechos desnudos, el padre de Joanna se embarca una vez más en el camino misionero, esta vez con Joanna para acompañarlo.

Luego nos encontramos con Joanna, de 16 años, la personificación de la feminidad joven, y se encuentra con dos santos, que no solo la obsequian con historias de sus vidas 'terrenales', sino que le brindan una visión en la que se encuentra 'sentada en tales un alto trono que su cabeza, que lucía una triple corona, casi tocaba las nubes; “. Joanna tiene la primera imagen de sí misma en una posición tan exultante. Y al final de la primera parte, nos dirigimos hacia un convento en Mosbach dedicado (y dirigido por) St Blittrude.

La segunda parte abarca: el viaje de Joanna al convento (lleno de peligros, como corresponde a cualquier heroína digna); su tiempo en el convento; su primer encuentro y relación de desarrollo con un tal Padre Frumentius culminó en su huida del convento con su amante a la ermita de Fulda donde ambos fueron aceptados como "monjes". Su relación continúa hasta que los descubren y se ven obligados a huir.

En la tercera parte, nuestros intrépidos amantes se embarcan en el sur de Francia, más concretamente en la Provenza y Toulouse y de allí a Córcega, imbuidos de la cultura y las costumbres de los griegos (que Joanna encuentra un poco demasiado concertada). Mientras tanto, crece la fama de Joanna por la piedad, la sabiduría y el aprendizaje. Durante este período, la relación entre Joanna y Frumentius comienza a desmoronarse en una ola de celos y mórbida autocompasión. Y a partir de este momento nos despedimos del fiel Frumentius y Joanna se convierte ahora en el centro de atención de los lectores.

Habiendo abandonado a su amante en la tercera parte, Joanna o el padre John comienzan su viaje a la Ciudad Eterna, donde emprende una carrera docente, ganando renombre por su elocuencia y, sin embargo, nadie sospecha "qué tesoros se escondían bajo su hábito". . Joanna decide de ahora en adelante que no perderá su tiempo en "sueños vanos", sino que trabajará hacia su objetivo final: deja de lado las necesidades de la carne (no amantes por el momento) y abraza completamente la cultura política del Papado (patrocinio , halagos falsos, la creación de composiciones piadosas) - y dedicarse al estudio de la medicina y lenguas extranjeras, y posiblemente incursionar en la brujería en el camino.

Así, con el fallecimiento del viejo Papa llamado León, Juana se encuentra sentada sobre el trono sagrado de San Pedro como el Papa Juan VIII. En las páginas siguientes, se nos dice que nuestra heroína se "emborrachó de poder"; tomó un amante; construyó algunas iglesias; consagró algunos obispos; escribió algunos artículos; y coronó al rey Luis de Alemania como emperador.

Luego se nos dice que un ángel se presenta ante Juana ofreciéndole dos proposiciones: una vida condenada a los fuegos eternos del infierno, o una muerte temprana y una desgracia terrenal. Vacilando entre las dos opciones, opta por la segunda y así sella su propio destino.

Lo que este libro no es una biografía fáctica o incluso un argumento completo de la existencia de una figura tan controvertida. Royidis, en cambio, insiste en que su "biografía romántica" se basa en "fuentes irreprochables" para las que no se pudo encontrar ninguna autoridad. A lo largo de este trabajo hay referencias constantes a la mitología griega y romana, historias bíblicas e interludios históricos (que si se leen correctamente, dan cuenta de lo que pasa como una línea de tiempo de los eventos contemporáneos).

Una vez que superé toda la narrativa innecesaria, este libro se leyó como un guión de una película de “Carry On”: una historia excitante de deseos lujuriosos y ambición ambientada en un contexto religioso y envuelta en las insinuaciones cautelosas de la época. De hecho, el propio Durrell dice que esta obra es “un registro de la historia y la desgracia de Eros” que aseguró a Royidis su excomunión de la Iglesia Católica y su novela fama mundial.

~~~ Melisende

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