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La conversión de los vikingos en Irlanda desde una perspectiva comparada

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La conversión de los vikingos en Irlanda desde una perspectiva comparada

Por Gwendolyn Sheldon

Tesis de Doctorado, Universidad de Toronto, 2011

Resumen: La historia de las invasiones vikingas en Inglaterra y lo que hoy es Francia en los siglos IX y X está bastante bien documentada por los cronistas medievales. El proceso por el cual estas personas adoptaron el cristianismo, sin embargo, no lo es. La evidencia escrita y arqueológica que podemos improvisar indica que los escandinavos que se establecieron en Inglaterra y Normandía se convirtieron muy rápidamente. Su conversión estaba claramente asociada con el asentamiento en la tierra. Aunque los escandinavos en ambos países no expresaron ningún interés en el cristianismo siempre y cuando llevaran un estilo de vida vikingo, caracterizado por un saqueo sin raíces, casi siempre aceptaron el cristianismo dentro de una o dos generaciones de convertirse en campesinos, incluso cuando vivían en una gran población escandinava, de habla nórdica. comunidades.

Si bien la historia temprana de los vikingos en Irlanda fue similar a la de los vikingos en otros lugares, pronto tomó un curso diferente. Si bien los líderes ingleses y franceses pudieron reservar tierras en las que alentaron a los escandinavos a establecerse, ninguno de los muchos pequeños reyes irlandeses tenía la riqueza o el poder para hacer esto. Por tanto, los vikingos de Irlanda se vieron obligados a mantener un estilo de vida basado en el saqueo y el comercio. Con el tiempo, se concentraron en unas pocas ciudades portuarias desde las que viajaron tierra adentro para realizar redadas y luego exportaron lo que habían robado de otras partes de la diáspora escandinava. Habiéndose congregado en unos pocos sitios pequeños, sobre todo en Dublín, permanecieron distintos del resto de Irlanda durante siglos. La evidencia sugiere que tardaron unas cuatro generaciones en convertirse. Su conversión difería de la de los escandinavos en otros lugares, no solo en que se retrasó mucho, sino también en que, a diferencia de Inglaterra y Normandía, no se asoció con el restablecimiento de una jerarquía eclesiástica. Más bien, cuando los escandinavos en Irlanda se convirtieron, lo hicieron porque fueron evangelizados por comunidades monásticas, en particular la familia de Colum Cille, que no había huido de las fundaciones cercanas a los puertos vikingos. Estas comunidades probablemente fueron impulsadas por preocupaciones políticas a interesarse en las ciudades escandinavas en ascenso.

Introducción: El objetivo principal de este estudio es tratar de determinar cuándo, cómo y por quién se convirtieron al cristianismo los vikingos que se establecieron en Irlanda. Aunque tanto el efecto de los vikingos sobre la Iglesia en Europa occidental como la conversión de Escandinavia han recibido una buena cantidad de atención académica, se ha trabajado muy poco sobre cómo los escandinavos que se establecieron en tierras que durante mucho tiempo habían sido cristianas: Inglaterra, el Reino Unido. Hébridas, Irlanda y partes del Imperio Carolingio, por ejemplo, se volvieron cristianas. Esta carencia es particularmente sorprendente en el campo de la historia medieval irlandesa. De hecho, solo puedo encontrar un artículo que se centra exclusivamente en el examen de las pruebas de la conversión de los escandinavos en Irlanda. Quizás haya varias razones por las que los académicos han dudado en abordar este tema. La primera es que durante siglos, hasta mediados del siglo XX, el tono para el estudio de los vikingos en Irlanda fue establecido por Cogadh Gaedhil re Gallaib del siglo XII, una obra cuya descripción de los justos, cristianos irlandeses gradualmente recuperar su país de los malvados y paganos vikingos moldeó en gran medida el nacionalismo irlandés. Bajo la influencia de esta narrativa, gran parte de la erudición irlandesa sobre los vikingos se ha centrado en el daño que los vikingos hicieron a la sociedad irlandesa, más que en la asimilación de los vikingos en la población irlandesa. Otra razón por la que se ha trabajado tan poco sobre este tema podría ser que, a diferencia de Inglaterra, hay poco en el panorama irlandés que atestigüe el cambio religioso de los escandinavos. En Inglaterra, monumentos como la Cruz de Gosforth, con su representación de escenas de la mitología nórdica, y las lápidas sepulcrales del norte de Inglaterra y el sur de Escocia, atraen la atención de los historiadores sobre el tema de la transición religiosa durante la era vikinga. Irlanda, por el contrario, tiene muy pocas inscripciones rúnicas que aparecen en entornos religiosos y solo una lápida hogback. Además, la influencia escandinava en el arte irlandés no se hace patente hasta el siglo XI e incluso cuando lo hace, es más estilística que iconográfica. No encontramos crucifijos de pie en Irlanda con escenas de la mitología escandinava. Por alguna razón, la cuestión de cómo los escandinavos en Irlanda se volvieron cristianos no se ha estudiado mucho y es esta falta la que quiero abordar.


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