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Privilegio y deber en la República serena: manuscritos iluminados de la Venecia renacentista

Privilegio y deber en la República serena: manuscritos iluminados de la Venecia renacentista

Helena Szépe de la Universidad del Sur de Florida está investigando ilustraciones encontradas en documentos venecianos medievales y renacentistas. Con la ayuda del American Council of Learned Societies (ACLS), el profesor Szépe está preparando un libro titulado Privilegio y deber en la República serena: manuscritos iluminados de la Venecia renacentista.

“Mientras investigaba mi disertación sobre las ilustraciones grabadas en madera en un libro antiguo impreso veneciano, me di cuenta de que los diseñadores de las ilustraciones impresas en ese libro continuaban pintando en manuscritos e incluso en libros impresos”, dijo. “Me fascinó la forma en que la nueva tecnología de impresión evolucionó, pero también coexistió, con la producción de manuscritos; y cómo los artistas del libro participaron y dieron forma a ambas tecnologías de la comunicación ".

Así fue como comenzó su camino, mirando a través de preciosos volúmenes que contienen imágenes elaboradas de la época en que los libros impresos eran nuevos y principalmente del dominio de los ricos. El profesor asociado de historia del arte está investigando un tipo particular de libros antiguos, los que contienen intrincados retratos de la élite de Venecia. Esta búsqueda ha inspirado un libro propio y le ha valido la designación de becaria de ACLS. La beca cubre el período comprendido entre el 1 de julio y el 30 de junio de 2012.

La beca ACLS es extremadamente competitiva. De las 1.160 solicitudes elegibles de todas las disciplinas de humanidades en 2010, solo 64 (menos del 6 por ciento) recibieron becas. Szépe's fue premiada por completar y publicar su investigación como un libro y el premio indica la importancia de su trabajo, así como su posición en el campo.

El director de la Escuela de Arte e Historia del Arte, Wally Wilson, dijo: “Esta prestigiosa beca ACLS es para apoyar la investigación que avanza en el campo de estudio y reconoce el proyecto propuesto, el historial académico de la solicitante y su trayectoria profesional. Es verdaderamente uno de los reconocimientos más destacados que puede obtener un académico en artes, humanidades y ciencias sociales ”.

Privilegio y deber en la República Serena. Manuscritos iluminados de la Venecia renacentista, El libro de Szépe amplía la comprensión del arte de la pintura en la cultura moderna temprana y explica su papel social.

“Los patricios venecianos vinieron a pintar sus retratos en los manuscritos que documentaban su acceso a los altos cargos del estado”, dijo Szépe. “Estos manuscritos se guardaron en archivos familiares privados, para crear una galería de antepasados ​​ejemplares para que las generaciones futuras los emulen”.

Para escribir su libro, la historiadora del arte busca constantemente ejemplos de manuscritos iluminados de los siglos XV y XVI, época en la que el centro mundial de la industria gráfica se encontraba en Venecia. Por lo general, apenas puede esperar para tener en sus manos cada nuevo hallazgo. Cuando eso no es posible, no deja que eso la detenga.

“Una vez examiné un manuscrito que no se me permitió tocar; un asistente se quedó durante mis estudios y pasó las páginas”, dijo.

Pero ese fue un caso inusual. “He examinado cientos de manuscritos medievales y renacentistas en bibliotecas y museos de toda Europa y Estados Unidos. Tengo una base de datos de más de 2.000 manuscritos que forman la base de mi proyecto de investigación actual. Es un verdadero privilegio examinar manuscritos reales porque es difícil tener una idea real de ellos a través de imágenes, ya que son medios destinados a ser hojeados ".

Estos libros no son del tipo que se encuentra en las estanterías de todos. Su distribución fue muy limitada y el número de copias restantes lo es aún más. Además, probablemente haya tantas historias interesantes relacionadas con el lugar donde se encuentran los volúmenes como libros.

“Algunas de las bibliotecas son maravillas arquitectónicas y algunos de los bibliotecarios son grandes eruditos, de quienes siempre estoy aprendiendo. También me interesan siempre las diferentes formas en que se guardan y conservan los manuscritos.

“La mayoría de los manuscritos se han extraído de los archivos familiares originales. Pero he conocido a muchos coleccionistas interesantes de manuscritos. Como puede imaginar, algunas de las bibliotecas son magníficas. Los coleccionistas de manuscritos tienden a ser intelectuales que saben leer latín y están bien versados ​​en historia. La mayoría está muy feliz de dar acceso al estudio de sus manuscritos, para compartir su entusiasmo, mostrar sus tesoros y explicar sus motivaciones para coleccionar. Siempre me siento especialmente honrado de poder reunirme con coleccionistas y ver sus libros ".

La investigación de Szépe en general profundiza en el papel de los manuscritos y libros impresos en la cultura visual de Venecia desde los siglos XIV al XVI. Ha publicado sobre la historia romántica Hypnerotomachia Polphili, un ejemplo temprano de impresión con ilustraciones detalladas, así como sobre libros impresos iluminados en general. La beca ACLS no podría ser más oportuna ni bienvenida.

“Estoy sumamente agradecido de tener la oportunidad de dedicar un año completo a la escritura, porque es difícil completar un proyecto extenso con las interrupciones de la docencia y la administración, por mucho que también disfruto ese trabajo, y por mucho que mi investigación se beneficie. de trabajar con estudiantes y colegas ".

La enseñanza de cursos y seminarios de arte medieval y renacentista la ha colocado en un papel en el que puede tener el tipo de impacto en los estudiantes que sus maestros alguna vez tuvieron en ella.

“Uno de los libros más influyentes que leí en la universidad fue Painting and Experience in Renaissance Italy, de Michael Baxandall, que enfatiza cuán diferente era la cultura renacentista de la nuestra, pero sugiere formas en las que podríamos intentar ver y apreciar las pinturas como lo hacía la gente en ese hora. Me siento afortunado de haber asistido a un seminario con él ”, dijo Szépe sobre Baxandall. Ella tiene elogios similares para los medievalistas Linda Seidel y Robert Calkins, y los eruditos del Renacimiento Claudia Lazzaro y Esther Dotson, con quienes Szépe estudió. Ella también continúa aprendiendo de la comunidad internacional y extremadamente colegiada de estudiosos de manuscritos y cultura renacentista.

Szépe ha comisariado exposiciones de iluminación de manuscritos y ha capacitado a estudiantes en becas y colecciones de manuscritos y libros impresos tempranos para las Colecciones Especiales de la Biblioteca de la USF.

Las subvenciones han sido cruciales para su investigación y Szépe ha recibido varias, incluida una Beca Postdoctoral Getty, una Beca Gladys Krieble Delmas, una Beca de Investigación de la Sociedad Filosófica Estadounidense, Becas de la Biblioteca Huntington y Houghton (Universidad de Harvard) y becas de Investigación de la Universidad del Sur de Florida. . Si bien su investigación actual y su libro en progreso abordan la formulación de la identidad cívica en la iluminación de manuscritos venecianos, hay más en su curiosidad.

“Mi interés por los manuscritos iluminados es parte de mi interés más amplio por el papel de los libros, ya sea en forma manuscrita o impresa, en la cultura visual, especialmente desde el punto de vista de nuestra era digital actual. En otras palabras, pensamos automáticamente en las pinturas independientes como 'arte', pero ¿cuáles son los roles de los libros como arte? "

Esta pregunta le conviene a Szépe. Siempre le gustó ir a los museos. Los viajes a Europa cuando era niña para visitar a la familia con sus padres la expusieron a "las capas de la historia registradas en el arte y la arquitectura", dijo. "Uno no puede evitar sentirse abrumado por la rica concentración de arte en muchas partes de Europa, y me intrigaron las posibles motivaciones para gastar tales recursos y cuidado en la creación de hermosas ciudades y arte".

Y Venecia es uno de sus lugares favoritos en el mundo. “Venecia es un lugar maravilloso y difícil para trabajar”, ​​dijo Szépe. “Es una ciudad hermosa, con una gran cantidad de recursos, y uno puede caminar o tomar el transporte público en todas partes, lo opuesto a la cultura automovilística estadounidense. Sin embargo, las continuas inundaciones son alarmantes. Espero que Venecia pueda salvarse de un desastre medioambiental ”.

Al menos el aspecto de Venecia que Szépe está estudiando preservará una parte preciosa del conocimiento para la posteridad. “A medida que continuamos cambiando a medios de comunicación principalmente electrónicos, es cada vez más valioso analizar cómo se emplearon tecnologías anteriores, como los manuscritos, para transmitir y preservar ideas. Podemos considerar mejor en qué medida nuestros pensamientos e interacciones se ven mejorados y limitados por los nuevos medios ".

Fuente: Universidad del Sur de Florida


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