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Enfermedad sin médicos: sistemas medievales de salud en Escocia

Enfermedad sin médicos: sistemas medievales de salud en Escocia

Enfermedad sin médicos: sistemas medievales de salud en Escocia

Por W.J. MacLennan

Revista del Real Colegio de Médicos de Edimburgo, Vol. 32: 1 (2002)

Introducción: Después de un largo período de estancamiento que siguió al colapso del Imperio Romano, la Edad Media se caracterizó por importantes logros académicos en medicina. Esto fue estimulado por la traducción de tratados clásicos y árabes al latín entre los siglos XI y XIV. El establecimiento de universidades en toda Europa resultó en el estudio de la medicina como disciplina académica y en la formación formal de los médicos.

Estos desarrollos fueron de menor relevancia para la población en general. La mayoría de los médicos trataban a reyes, príncipes y magnates importantes y tenían poco contacto con las clases inferiores. Estos últimos probablemente tuvieron la suerte de que la formación médica se mantuvo ligada a los arcaicos principios ortodoxos de Hipócrates y Galeno. Si hubo un "desarrollo", fue para vincular el tratamiento con los movimientos de las estrellas y los planetas.

Cuando la gente común se enfermaba, consultaban a un curandero local, ya fuera un hombre ("hombre astuto"), pero más generalmente una mujer ("mujer astuta"), con un conocimiento práctico de hierbas medicinales, amuletos mágicos y hechizos. Por lo general, tenía más experiencia con las medicinas a base de hierbas que sus vecinos, pero pasaba la mayor parte del tiempo involucrada en las mismas actividades agrícolas y familiares que los demás. A diferencia de los hechiceros modernos en muchas partes de África, rara vez era rica y no recibió reconocimiento oficial como "practicante de salud alternativa".

Algunos monasterios pueden haber tenido acceso a las farmacopeas de eruditos clásicos como Discorides, Celsus, Scribonius y Galeno. Es posible que también hayan cultivado algunas plantas medicinales, pero rara vez se usaron en el tratamiento de los residentes, y mucho menos del público en general. La mayoría de los aldeanos y habitantes del pueblo tuvieron que arreglárselas por sí mismos.


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