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Una voz en el desierto: santos, prisioneros y exiliados en la vida de santa Cristina de Guillermo de París

Una voz en el desierto: santos, prisioneros y exiliados en la vida de santa Cristina de Guillermo de París

Una voz en el desierto: santos, prisioneros y exiliados en William of Paris Vida de Santa Cristina

Por Katherine Frances

Hortulus: The Online Graduate Journal of Medieval StudiesVolumen 6: 1 (2010)

Introducción: En su sentido más amplio, el exilio describe el desplazamiento de un sujeto de su patria familiar a un reino de incertidumbre y duda. A lo largo de la Edad Media europea, el exilio sirvió para propósitos prácticos y punitivos en el manejo de sujetos que habían competido contra autoridades religiosas, políticas o sociales. Separados de sus parientes y despojados de sus posesiones mundanas, estas figuras exiliadas se vieron obligadas a sufrir el peso de su culpa en condiciones aisladas en las que no podrían volver a perturbar o perturbar a la sociedad. En las últimas décadas del siglo XIV, el duodécimo conde de Warwick, Sir Thomas Beauchamp, se vio obligado a exiliarse después de confesar, ante un tribunal judicial en Westminster, que era culpable de cometer traición contra el rey Ricardo II. Como describe el cronista contemporáneo Adam Usk, después de que Warwick “confesara tonta, miserable y pusilánimemente […] que efectivamente había actuado de manera traidora”, fue desterrado a la Isla de Man, donde fue condenado a prisión perpetua bajo la custodia de William le Scrope. Sin embargo, el alto estatus social de Warwick le proporcionó cierto apoyo. En lugar de ser arrojado a un confinamiento solitario, se unió a él su sirviente, William Paris, quien escribió el poema en inglés medio, La vida de Santa Cristina de Bolsena, mientras "se sentaba en la prisión de Ston" (l. 518) junto a Beauchamp. .

En este artículo examinaré las formas en que Paris se basó en una forma de escritura abiertamente religiosa para presentar a su maestro en una luz más positiva de lo que permitían los discursos judiciales o legales contemporáneos. Al centrarme en la conmemoración textual del autor exiliado de un santo que fue martirizado durante la persecución de Diocleciano en el siglo IV, sostengo que París utilizó el género popular de la hagiografía para exculpar a su maestro del crimen por el que había sido condenado. Además, al leer la inusual referencia de Paris a San Juan Bautista en relación con la devoción piadosa de Ricardo por esta figura bíblica, sostengo que la hagiografía también proporcionó un medio a través del cual el poeta desterrado pudo articular una refutación específica contra el mismo hombre que había instigado su expulsión. de la sociedad cívica inglesa.

Aunque el exilio tenía un potencial punitivo, los pueblos medievales eran muy conscientes de que, a lo largo de la historia, muchos individuos virtuosos habían sufrido injustamente el destierro y el encarcelamiento a manos de tiranos opresores. Ambos castigos sirvieron para alejar al cuerpo delictivo de la sociedad. En el caso del destierro, esto a menudo implicaba enviar al sujeto fuera de su tierra natal. El encarcelamiento, por otro lado, podría tener lugar por motivos nativos; sin embargo, como el sujeto estaba atrapado o confinado en las condiciones de la cárcel, aún sufría limitación y segregación de la sociedad.

En su texto latino del siglo VI El consuelo de la filosofía, el senador romano Anicius Boethius describe cómo el rey Teodorico lo expulsó del gobierno y lo encarceló por el papel que desempeñó en la defensa de un hombre inocente. El mismo hecho de que la obra de Boecio ganara reputación paneuropea como un erudito texto consolador pone de relieve que esta figura particular marginada finalmente llegó a ser venerada en toda la cultura medieval. De manera similar, en el género popular de la hagiografía, la vitae de las primeras vírgenes mártires cristianas presentaba con frecuencia episodios en los que una de las santas doncellas de Dios fue sacada de su entorno familiar y encarcelada por sus oponentes paganos. Una vez más, el estatus de culto de estas figuras en la historia de la iglesia demuestra que estos exiliados fueron celebrados como encarnaciones de la virtud y la gracia cristianas. En muchos casos, el destierro, entonces, no resultó ni se equiparó a una derrota de la imaginación cultural; más bien, el exilio vivió y permaneció más allá de su desplazamiento, asumiendo una identidad proteica en la que pasaron de la criminalidad condenada a la ejemplaridad inspiradora.


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