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El príncipe, el asesino y los mongoles

El príncipe, el asesino y los mongoles

Por Peter Konieczny

Una noche de junio de 1272, en la ciudad cruzada de Acre, el príncipe inglés Edward y su esposa Eleanor estaban dormidos cuando llegó un espía para reunirse con Edward. Este espía era un musulmán que se había convertido al cristianismo y había estado sirviendo al príncipe poco después de su llegada a Tierra Santa. Edward se levantó de la cama y, vistiendo solo su ropa interior, hizo que trajeran al espía para que lo viera. Según el relato del Templario de Tiro, lo que sucedió a continuación fue esto: “El sarraceno lo encontró y lo apuñaló en la cadera con una daga, haciéndole una herida profunda y peligrosa. Lord Edward se sintió golpeado y asestó un puñetazo al sarraceno en la sien, que lo tiró al suelo sin sentido por un momento. El Lord Edward tomó una daga de la mesa que estaba en la cámara, apuñaló al sarraceno en la cabeza y lo mató ".

El príncipe aún no estaba fuera de peligro, ya que, según la mayoría de las fuentes, la daga del asesino estaba cubierta de veneno. Cuando se dio la alarma en todo Acre, funcionarios y médicos acudieron corriendo para ayudar. Lo que sucedió después depende de la crónica que leas. Una versión explica que fue la esposa de Edward, Eleanor, quien lo salvó succionando el veneno con la boca. Otro relato dice que se llamó a un cirujano inglés para operar a Edward, quien procedió a cortar la carne inflexionada alrededor de la herida. En esta historia, Eleanor comenzó a llorar, lo que provocó que el cirujano molesto pidiera que se la llevaran; ya que era mejor que llorara ahora que que toda Inglaterra lo hiciera más tarde. Lo que Edward pensó de todo esto lamentablemente no se ha registrado.

Este pequeño episodio ha sido tratado como una especie de nota a pie de página por los historiadores, una pequeña cosa divertida que le sucedió a Edward en su viaje a Tierra Santa, antes de poder regresar a casa y comenzar su nueva carrera como el famoso rey Eduardo I. El cerebro detrás de este intento de asesinato ha sido catalogado como un comandante mameluco local, o incluso el misterioso líder ismailí de Siria, el Viejo de las Montañas, como lo llaman. Creo que este intento de asesinato fue parte de una operación mucho más grande, una que saboteó las operaciones de los cruzados durante varios meses y les impidió coordinar una invasión conjunta contra Siria con los mongoles.

Alrededor de 1270, la situación en el Medio Oriente era así: Egipto y Siria estaban bajo el control del sultanato mameluco y su líder, el sultán Baybars. En los últimos años habían ido ganando éxito tras éxito contra los Estados cruzados, tomando Saphet en 1265, Arsuf un año más tarde y la importante ciudad de Antioquía en 1268. En la primavera de 1271 Baybars incluso capturó el gran castillo de Krak de Caballero.

Pero la principal amenaza para el estado mameluco no era de los cruzados, sino de los mongoles. Después de su captura de Bagdad en 1258, Hulagu Khan había establecido el Ilkhanate sobre lo que hoy es Irak e Irán. Sus fuerzas incluso tomaron el control de Siria en 1260, pero fueron derrotados por los mamelucos ese mismo año en la batalla de Ayn Jalut. Desde entonces, los mamelucos y los mongoles habían estado en un estado de guerra en curso, o como dice un historiador, una guerra fría, que involucró redadas, un par de asedios y mucha conspiración. Aunque Hulagu y su sucesor Abaqa tenían un ejército mucho más grande que los mamelucos, no pudieron comprometer todas sus fuerzas en otra invasión de Siria debido a las amenazas de otros estados mongoles al norte y al este.

Espionaje mameluco

Aún así, Baybars necesitaba ser muy activo en la preparación de las defensas en Siria y usar todos los medios posibles para contener futuros ataques mongoles. Una parte clave de la estrategia mameluca fue la inteligencia y el espionaje: poder aprender todo lo que pudieran sobre las operaciones de los mongoles y los cruzados y encontrar formas de detenerlos.

Se estableció una red de información que podría traer noticias importantes a Baybars de todas partes de su territorio. Desde las fronteras del norte de Siria hasta Gaza, los mamelucos establecieron una serie de pequeñas estaciones en las cimas de las montañas, que podrían estar atentas a las incursiones enemigas. Una vez que hubieran detectado a los invasores que se acercaban, la estación enviaría señales de humo que se transmitirían a través de la línea de comunicación. En otras áreas, los mamelucos utilizaron palomas para traer noticias vitales hacia y desde la frontera. Un manual militar mameluco del siglo XIV comentaba, "es obvio que se encuentran entre los medios de comunicación más rápidos porque la paloma cubre la distancia de veinte días de caminata en menos de un día". También se creó un sistema postal, en el que los jinetes podían llevar mensajes y correspondencia más largos y poder utilizar puntos de referencia para llevar caballos nuevos durante cada etapa de su viaje. Esto significaba que Baybars podía escribir sus pedidos en El Cairo y recibirlos en Alepo en solo cuatro días.

Baybars también desarrolló un servicio secreto, conocido como Qussad, para espiar y llevar a cabo misiones clandestinas contra los ilkhanate y los cruzados. Para mantener sus actividades lo más secretas posible, los nombres de estos hombres ni siquiera estaban escritos, y la mayoría de los demás comandantes del ejército mameluco desconocían por completo lo que estaban haciendo. Si un agente de Qussad tenía que viajar a El Cairo durante el día, caminaba completamente cubierto con un velo para que no pudieran identificarlo más tarde. El biógrafo de Baybars, al-Zahir, explicó que el sultán dedicó mucho dinero a estos espías, “porque quien viaja por este asunto y juega libremente con su vida, no tiene más remedio que tomar su dinero de sangre. Sin esto, ¿quién arriesgaría su vida? "

El manual militar mameluco del siglo XIV también tiene una sección sobre espías, donde revela algunas de las cualidades que deben poseer. Según este autor, deberían "ser un maestro de las conjeturas infalibles, un juez agudo ... bien dotado de astucia, perspicacia y astucia". Un atributo más práctico para un espía era "haber viajado mucho y estar familiarizado a fondo con los países a los que se le envía para que no tenga que hacer preguntas sobre ellos y su gente".

La actividad más típica del Qussad era traer noticias de eventos políticos y movimientos de tropas dentro del Ilkhanate, pero a juzgar por las historias escritas por los cronistas, también participaron en actividades más nefastas. Hay algunos casos de intentos de asesinato contra funcionarios ilkhanate, pero los Qussad se aprovecharon más a menudo de la desconfianza de los mongoles hacia sus homólogos iraquíes y persas para causar problemas en la región. En algunos casos, Qussad reclutó musulmanes dentro del Ilkhanate para trabajar para ellos, o para desertar y huir a Egipto. Pero cuando se trataba de funcionarios leales a los ilkhan, fabricaban pruebas, como una carta falsificada, que pretendía demostrar que esos mismos funcionarios colaboraban con los mamelucos. Luego encontrarían la manera de hacer llegar esta información a los líderes mongoles, quienes a su vez arrestarían y ejecutarían al traidor falsamente acusado.

Es muy probable que fueran dos agentes de Qussad los que fueron enviados desde Damasco al territorio de los cruzados en 1270 para una misión muy especial: matar a dos importantes líderes cruzados, a saber, Felipe de Montfort, señor de Tiro, y su sobrino Juliano de Sidón. Los dos musulmanes fueron vestidos como soldados mamelucos de alto rango y enviados a caballo a Tiro. Cuando llegaron, los dos hombres le dijeron a Felipe que habían venido para convertirse al cristianismo y unirse a los cruzados. Ingenuamente, el Señor de Tiro aceptó su historia y los bautizó e incluso los retuvo como soldados a su servicio. Durante las próximas semanas, los dos musulmanes esperaron el momento oportuno, esperando la oportunidad adecuada para llevar a cabo su ataque. Su acto fue tan bueno que pareció que los otros cruzados los aceptaron fácilmente, e incluso se hicieron amigos de uno de los sirvientes de Philip. Sucedió que un día este sirviente había venido a compartir una comida con los dos asesinos, pero no estaban en su habitación en ese momento. El sirviente empezó a fisgonear alrededor de sus alojamientos, y mientras miraba dentro de un carcaj de flechas se encontró con una daga envenenada envuelta en tela. Cuando los dos asesinos regresaron, el sirviente los confrontó y pronto le contaron todo el complot. Si el sirviente era leal, habría ido a Philip y le habría contado todo esto, pero en cambio, dos asesinos le prometieron un soborno de 100 bezants para que se mantuviera callado.

Ahora los asesinos no tenían tanto dinero encima, y ​​como le habían dicho al sirviente que le pagarían en un par de días, ahora decidieron que era ahora o nunca para ellos llevar a cabo su misión. Uno de los asesinos debía ir a Beirut, donde podría encontrar a Julián de Sidón, mientras que el otro debía permanecer en Tiro y esperar la primera oportunidad para matar a Felipe. Tuvo esa oportunidad un domingo por la mañana temprano, cuando vio al señor de Tiro parado solo en el patio de su castillo, justo afuera de la capilla. Mientras Philip se distraía jugando con uno de sus anillos, el asesino sacó una daga y lo apuñaló, dejándolo herido de muerte. Luego tomó una espada y casi mata al hijo de Felipe, Juan de Montfort, en la capilla antes de que los guardias lo tiraran al suelo y lo enviaran. Rápidamente se envió una advertencia a Julián de Sidón en Beirut, lo que provocó que el segundo asesino abortara su misión, pero en general este fue un gran éxito para los mamelucos.

Diplomacia mongol

Mientras tanto, los mongoles ilkhan habían estado siguiendo su propia estrategia contra los mamelucos; ya en 1262 habían estado enviando enviados a Europa en busca de apoyo del papado y de los reyes cristianos en un ataque conjunto contra los mamelucos. Durante un viaje a Génova, los enviados mongoles incluso se encontraron con una delegación de embajadores mamelucos. Esto llevó a una pelea entre estos dos grupos en la plaza principal de la ciudad, que solo terminó cuando las autoridades genoveses intervinieron y separaron físicamente los dos bandos.

Los gobernantes mongoles prometían darles a los cristianos Jerusalén como apoyo, y siempre comentaban lo buenos que eran con sus súbditos cristianos. Muchos de los líderes europeos se mostraron bastante escépticos sobre las intenciones de los mongoles; después de todo, estas eran las mismas personas que devastaron Europa del Este en la década de 1240. Pero a medida que los cruzados perdían constantemente ciudades y fortalezas a manos de los mamelucos, la idea de trabajar junto con los mongoles se estaba volviendo más aceptable.

La idea de una alianza entre los cruzados y los mongoles era claramente preocupante para Baybars. Su biógrafo al-Zahir lo registra diciendo: “Si los francos vienen a mí por Alejandría, Damietta y Acre, me temo que los mongoles me atacarán desde el este. Mi posición será demasiado débil para lidiar con estos dos grupos ".

En el verano de 1270, el rey Luis VII de Francia inició la octava Cruzada, pero su primera parada fue Túnez, donde murió el rey francés. Una tormenta mediterránea acabó con muchos más cruzados, pero el 9 de mayo de 1271 las fuerzas cruzadas restantes lideradas por el príncipe Eduardo llegaron a Acre.

Según el Templario de Tiro, quien probablemente era un funcionario que trabajaba para los Templarios en Acre y un testigo ocular de los eventos que describe, “Sucedió que un hombre de armas sarraceno vino a ser bautizado en Acre, y Lord Edward había lo convirtió en cristiano y lo retuvo en su propio alojamiento. El hombre sirvió a Lord Edward de tal manera que iría a espiar a los sarracenos para averiguar dónde se les podía hacer daño, y realizó este servicio muchas veces ". Agrega que "Lord Edward confiaba tanto en él que dio órdenes de que se le permitiera hablar con él en cualquier momento del día o de la noche".

Mientras tanto, un par de semanas después de su llegada, el príncipe inglés había enviado mensajeros para ir al Ilkhanate y hacerles saber que estaba listo para trabajar con los mongoles. Abaka le envió a Edward la siguiente respuesta: “Después de discutir el asunto, por nuestra cuenta hemos resuelto enviar en tu ayuda a Cemakar a la cabeza de una fuerza poderosa; por lo tanto, cuando discutan entre ustedes los otros planes que involucran al Cemakar antes mencionado, asegúrese de hacer arreglos explícitos en cuanto al mes y día exactos en los que se enfrentará al enemigo ". Este Cemakar era de hecho un general mongol llamado Samaghar, que comandaba el ejército de Ilkhan en la actual Turquía.

El asedio a Qaqun

A mediados de julio, los cruzados ingleses lanzaron una incursión contra un pueblo llamado St. George al este de Acre, pero en palabras del historiador, “poco salió de esta incursión excepto unas pocas casas y cultivos quemados y las muchas bajas de las tropas francas por el calor y la intoxicación alimentaria ".

Edward regresó a Acre, donde continuó reuniendo fuerzas, que eran caballeros de las órdenes templarias, hospitalarias y teutónicas. Según un historiador, Edward tenía casi 7000 hombres bajo su mando, aunque esa cifra puede haber sido mucho menor. Aun así, su fuerza era lo suficientemente fuerte como para que Baybars temiera que los cruzados intentaran retomar la fortaleza de Saphet. Mientras tanto, a finales de octubre, Samaghar inició su campaña contra Siria. Llevó a 10 000 hombres a las tierras fronterizas entre el ilkhanate y el reino mameluco, y envió 1500 tropas mongolas de élite para explorar y realizar incursiones contra los turcomanos locales. Su llegada también provocó el pánico en Alepo, donde su guarnición huyó de inmediato.

Con las fuerzas mongolas ahora en el norte de Siria, parecería lógico que Edward guiara a sus cruzados también a esa área, donde podrían emprender operaciones conjuntas o ayudarse entre sí. En cambio, el 24 de noviembre, el ejército cruzado abandonó Acre, pero se dirigió hacia el sur, atacando un área alrededor del pequeño puesto de avanzada de Qaqun. ¿Por qué hizo esto? Una pista importante proviene del Templario de Tiro, quien escribe que fue el converso de Eduardo convertido en espía el que jugó el papel crucial: "Fue por sus oficinas que nuestros hombres fueron a San Jorge y Qaqun", dice la crónica.

A mí me parece muy probable que este espía fuera de hecho un agente doble: realmente trabajaba para los mamelucos, proporcionándoles información clave sobre los planes de los cruzados. Dado que Edward lo estaba enviando a misiones en territorio mameluco, tendría muchas oportunidades de recibir instrucciones de Baybars y los comandantes mamelucos.

Cuando los mamelucos se enteraron del avance de los mongoles en el norte de Siria, Baybars pudo responder rápidamente: el 17 de noviembre había entrado en Alepo. Mientras tanto, también tenía un plan en marcha para que su agente doble convenciera al príncipe Eduardo de que alejara a sus fuerzas de los mongoles y les diera un objetivo fácil, aunque estratégicamente sin importancia, para mantenerlos ocupados.

Los cruzados se dirigieron hacia el sur, donde atacaron un par de campamentos turcomanos, que les proporcionaron miles de caballos y animales, antes de sitiar Qaqun, una especie de torre fortificada con una pequeña guarnición. El mismo Baybars se refiere a este lugar como una "casa". Según el Templario de Tiro “estuvieron a punto de tomarlo, pero nuestros hombres tenían miedo de demorarse demasiado mientras sonaba la alarma en todo el país, ya que entonces los sarracenos se reunirían de todas partes. Así que nuestros hombres partieron y regresaron a Acre con todo su botín, sanos y salvos ". Fuentes mamelucas sugieren que sus fuerzas pudieron atrapar a algunos de los cruzados antes de que regresaran, y pudieron rescatar a algunos prisioneros, así como a algunos de los animales. Cuando regresaron a Acre, la ventana de oportunidad para trabajar con los mongoles se había cerrado: Samaghar se había retirado a Turquía.

Varios meses después, el espía mameluco tendría una última misión: matar a Edward. En este punto, el rey de Jerusalén y otros líderes de la cruzada habían acordado una tregua de diez años con Baybars, y el sultán mameluco pudo haber pensado que era el momento adecuado para deshacerse del problemático príncipe inglés. El intento de asesinato fracasó, pero Edward tardó varios meses en recuperarse y, una vez que lo hizo, abordó rápidamente un barco para regresar a Inglaterra.

Varios años más tarde, Abaqa escribiría al rey Eduardo, buscando su ayuda nuevamente. El líder mongol se disculpa por no ofrecer suficiente ayuda durante la invasión de 1271, pero sería realmente sorprendente que decidiera criticar el comportamiento de Edward y al mismo tiempo pedir su apoyo.

Si hay que creer en el relato del Templario de Tiro, parece que el príncipe Eduardo y el liderazgo de los cruzados fueron víctimas del sistema de espionaje mameluco, y Baybars pudo evitar que sus dos enemigos se unieran. Para mí, esto puede servir como un relato clásico de cuán útiles eran los espías en la guerra medieval.

Este artículo se presentó originalmente en la sesión De Re Militari: High Medieval Warfare en el 46 ° Congreso Internacional de Estudios Medievales (2011)

Imagen de portada: Edward y el asesino - litografía de Gustave Doré (1832-1883)


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