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Los arqueólogos exploran los terrenos de una iglesia inglesa que se remonta a la era anglosajona

Los arqueólogos exploran los terrenos de una iglesia inglesa que se remonta a la era anglosajona

Un equipo arqueológico de la Universidad de Kingston ha examinado la superficie del cementerio histórico de la Iglesia de Todos los Santos en Laleham, Middlesex, para tratar de averiguar más sobre su historia. El equipo llevó a cabo un estudio científico completo del sitio, y la población local y los escolares también aprovecharon la oportunidad para participar.

Una iglesia se ha mantenido en el terreno durante más de 1.000 años y tiene una gran importancia histórica. Se cree ampliamente que fue el sitio de la coronación de al menos dos reyes anglosajones, y posiblemente hasta siete, durante el siglo X, incluido Athelstan, el primer rey de una Inglaterra unificada en 925, y Ethelred el No listo en 978-9. No queda nada sobre el suelo de la iglesia anglosajona original, excepto los contornos marcados por piedras fuera de la puerta sur del edificio actual.

La Dra. Helen Wickstead, experta en arqueología de la Universidad, y sus colegas utilizaron un medidor de resistencia de la tierra para inspeccionar todo el cementerio. El dispositivo mide la resistencia que encuentra la débil corriente eléctrica que produce a su paso por la tierra. Los resultados significan que se puede crear una imagen bidimensional de exactamente lo que hay debajo del suelo.

La iglesia le pidió al Dr. Wickstead que realizara la encuesta antes del trabajo de remodelación. “Descubrimos tres posibles estructuras de bóvedas de ladrillo, pero no tenemos idea de quién estaba enterrado allí. Por lo general, contienen ataúdes de miembros de una familia en una cámara subterránea ”, dijo. “Sabemos exactamente dónde están estas bóvedas ahora y esperamos usar la evidencia documental disponible (mapas históricos, registros eclesiásticos y fotografías aéreas) para averiguar quién fue enterrado allí y exactamente cuándo datan. Sería fascinante conocer sus historias ”.

Estudiantes de la Maestría en Estudios de Museos y Galerías de la Universidad de Kingston y BSc (Hons) en Ciencias Forenses participaron en el proyecto junto con alumnos de Nonsuch High School for Girls en Cheam. La población local también tuvo la oportunidad de participar durante el fin de semana de actividad exploratoria.

"Varios transeúntes se acercaron y mostraron un interés real en lo que estábamos haciendo", dijo el Dr. Wickstead. “Parte del mapeo fue realizado por personas interesadas que se encontraban en Kingston ese día. Desde ese punto de vista también fue un gran éxito y los escolares y estudiantes involucrados realmente lo disfrutaron y aprendieron mucho. Pudimos hacer algunos descubrimientos nuevos y le dimos a las personas la oportunidad de explorar la arqueología y la geofísica de una manera que normalmente no harían ".

El reverendo Jonathan Wilkes, vicario de la parroquia de Todos los Santos, dijo que estaba encantado de trabajar con la Universidad en el proyecto. "Un elemento importante de nuestra remodelación tiene que ver con el patrimonio que posee y representa el sitio, por lo que obtener una comprensión más profunda de lo que hay debajo de la superficie nos informará y educará a medida que avanzamos", dijo. “Estamos particularmente interesados ​​en lo que nos dice la encuesta sobre el sitio de la Capilla de Santa María que se encuentra al sur del edificio actual y que solo se reconoce ahora por placas que marcan dónde habrían estado las paredes. Nos complació mucho que a través de este evento abierto, Helen y el equipo de la universidad pudieran llevar la arqueología a cualquiera que estuviera en la ciudad en esos días. Este enfoque es algo que esperamos desarrollar más en el futuro ".

Leah Rogers, de 23 años, originaria de Nueva York y actualmente completando la Maestría en Museo y Galería en la Universidad de Kingston, dijo que había obtenido mucho de su participación. “Uno de mis principales proyectos en este momento consiste en decidir cómo se vería un museo hipotético centrado en Kingston en 2030”, dijo. “Al ser originalmente de los Estados Unidos, fue fascinante comprender uno de los sitios patrimoniales del municipio y lo importante que podría ser para la población local en el futuro. Esto terminó siendo un gran ejemplo de participación comunitaria. La gente sintió mucha curiosidad por lo que estábamos haciendo, especialmente cuando nos vieron sosteniendo el medidor de resistencia de la tierra, lo que parece un poco extraño si no ha visto uno antes ".

Tras el éxito del proyecto Todos los Santos, a los estudiantes de último año de ciencias forenses de la Universidad se les enseñará la parte práctica de su módulo de arqueología forense en la iglesia.

Fuente: Universidad de Kingston


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