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El papel de los pueblos de Asia central en la propagación de las religiones del mundo

El papel de los pueblos de Asia central en la propagación de las religiones del mundo

El papel de los pueblos de Asia central en la propagación de las religiones del mundo

Por Richard C. Foltz

Interacciones: estudios regionales, procesos globales y análisis histórico (Conferencia: 28 de febrero al 3 de marzo de 2001, en la Biblioteca del Congreso, Washington D.C.)

Introducción: Durante más de mil años, hasta el siglo X de la Era Común, los principales actores en la transmisión de las principales religiones del mundo de Occidente a Oriente fueron la gente de Transoxiana, la Uzbekistán más o menos moderna. Situado a medio camino entre los centros de civilización mediterránea y china, los nativos de esta región, de habla iraní conocidos como sogdianos, estaban en una situación ideal para ser intermediarios. Los comerciantes sogdianos estuvieron durante siglos entre los más exitosos de Asia, y sus actividades comerciales formaron el principal vínculo que conectaba Oriente y Occidente.

Los sogdianos eran proveedores no solo de bienes, sino de cultura en general, tomando prestadas ideas y tradiciones de una civilización y transmitiéndolas a otra. El budismo se apoderó de los bactrianos, otro pueblo iraní que vive en el noroeste de la India. Los sogdianos que vivían o comerciaban en Bactria adoptaron el budismo y llevaron sus enseñanzas a través de sus colonias comerciales a lo largo de la Ruta de la Seda hasta China. Más tarde, los sogdianos se convirtieron en entusiastas conversos al maniqueísmo o al cristianismo nestoriano, y se convirtieron en representantes de estas religiones dentro de su cadena de comunidades en todo el interior asiático.

Con sus conexiones internacionales, los sogdianos sabían idiomas extranjeros y muchos sabían leer y escribir. A menudo se les contrataba como intérpretes y traductores. Fueron los escribas sogdianos quienes tradujeron la mayoría de los textos religiosos del budismo, el maniqueísmo y el cristianismo a los diversos idiomas de la Ruta de la Seda, desde el prakrit, el arameo o el parto al bactriano, tokhariano, khotanese, turco o chino, ya sea a través de sogdiano o directamente. . A medida que Asia Central se islamizó a partir del siglo VIII, los sogdianos adoptaron gradualmente el idioma persa y el Islam iraní. En dos siglos, Transoxiana se convirtió de hecho en el centro del mundo cultural persa bajo la dinastía Samanid. Rudaki, Farabi, Khwarazmi y Avicenna son solo algunos de los asiáticos centrales que se destacan en el Islam medieval.

Este documento discutirá cómo y por qué los pueblos de habla iraní de Asia Central desempeñaron un papel tan importante en la transmisión de religiones del Cercano Oriente al Lejano Oriente durante el primer milenio de la Era Común.


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