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Nonantola y la arqueología de los primeros monasterios medievales del norte de Italia

Nonantola y la arqueología de los primeros monasterios medievales del norte de Italia

Nonantola y la arqueología de los primeros monasterios medievales del norte de Italia

Por Sauro Gelichi

Publicado en línea (2008)

Introducción: La arqueología de los monasterios en Italia ha prosperado considerablemente en las últimas décadas. Alrededor de 200 sitios han sido investigados más o menos extensamente y varios grandes monasterios de la Alta Edad Media han sido objeto de investigaciones arqueológicas sistemáticas durante muchos años. Estos proyectos de investigación se han desarrollado en diversas situaciones, aunque principalmente rurales, y son el resultado de una planificación diferente. Esto ha tenido un efecto más que marginal en los resultados, no siempre análogos o comparables porque, como es bien sabido, la investigación en monasterios rurales tiende a poner el énfasis en los estudios de la zona, a diferencia de la investigación en localizaciones urbanas donde, además, existen operaciones a menor escala.

Con mucho, la mayor parte de la arqueología que se ocupa de este tipo de edificios se refiere a operaciones de emergencia. Se han investigado muchos monasterios o edificios de conventos, a menudo parcialmente, porque durante los trabajos de restauración la excavación ha demostrado ser una necesidad para los responsables. En general, este tipo de investigación consiste en excavaciones limitadas; Casi nunca incluidos en proyectos de investigación, los resultados han permanecido inéditos o publicados de forma meramente preliminar. Por lo tanto, no ha habido correlación entre una cantidad sustancial de excavaciones y un enfoque sensato del problema.

De hecho, muchas cuestiones relacionadas con la función y el papel de los monasterios están totalmente ausentes de esta investigación.

Además, casi todas las construcciones medievales tempranas han sido reconstruidas a lo largo del tiempo y lo que queda, incluso de mampostería, pertenece como máximo a los períodos románicos del edificio, con pocas excepciones (por ejemplo, San Salvatore en Brescia; las capillas anexas al monasterio de Novalesa). Se puede realizar una buena arqueología sobre los espacios y funciones, así como sobre los aspectos arquitectónicos de estos edificios, pero solo a partir del siglo XI. La excavación, durante los períodos anteriores, sigue siendo el único camino a seguir.

Aunque no se puede decir que haya madurado la arqueología de los monasterios de la Alta Edad Media, afortunadamente no es el caso de varios sitios de este tipo. Ciertos trabajos resumidos han intentado coordinar la información (por ejemplo, para la Edad de Longobardo) y algunos proyectos específicos (por ejemplo, San Vincenzo al Volturno) se han utilizado para un análisis general del poder económico del monasterio en relación con las políticas del Reino y el Imperio. Algunos otros monasterios importantes han sido sometidos a excavaciones, algunos durante muchos años, como la abadía de S. Pietro y S. Andrea de Novalesa, o la de Farfa, o Sesto al Reghena. En estos casos las excavaciones han ido más allá del nivel meramente improvisado y por una razón u otra los resultados han permitido hacer algunas generalizaciones importantes.

En 2002 se inició un proyecto de investigación en el monasterio de Nonantola (MO).

El monasterio fundado en 752 por Anselmo, cuñado del rey longobardo Astolfo, se dotó desde sus orígenes de una considerable propiedad territorial y muy pronto se convirtió en uno de los monasterios más importantes de la Europa del Medioevo. Existen numerosos estudios del monasterio y de sus inmensos archivos, pero los análisis de su material de construcción se han concentrado en unos pocos restos, muy modificados con el tiempo: la iglesia de San Silvestro o algunos tramos fragmentarios del refectorio, conocidos sobre todo por el descubrimiento, en los años ochenta, de algunos frescos. El potencial arqueológico del yacimiento, aunque desconocido al inicio de la investigación (en los años ochenta se excavó una tumba en la zona del monasterio, y se realizaron reconocimientos en la iglesia parroquial de San Michele, a unos cientos de metros de los edificios de la abadía ), no obstante prometía ser de gran interés.

El sitio se prestaba bien a un análisis intersectorial: acción directa sobre el centro del monasterio, para comprender su desarrollo a lo largo del tiempo, también en relación con el crecimiento del pueblo (y de un castrum que se remonta al siglo X) y un análisis del área circundante históricamente dependiente, a través de numerosas campañas de inspección a lo largo de los años y algunas excavaciones específicas. La investigación aún está en curso y algunos problemas apenas han comenzado a resolverse. Sin embargo, ya existen algunas explicaciones sobre aspectos concretos de los acontecimientos de la zona, así como la cuestión del desarrollo del monasterio (aunque todavía hay muy poca información sobre los períodos anteriores al siglo X).

Sin embargo, no considero imposible proponer una comparación inicial entre los resultados obtenidos en esta investigación y los principales temas relacionados con la arqueología de los monasterios en Italia, es decir, aquellos que, hasta ahora, han atraído la mayor atención y consideración de los arqueólogos. Intentaremos discutir aquí los principales, sobre todo los relacionados con los datos de Nonantola.


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