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Barbarie gaélica e identidad escocesa en la Baja Edad Media

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Barbarie gaélica e identidad escocesa en la Baja Edad Media

Por Martin MacGregor

Mìorun Mór nan Gall, ¿"La gran mala voluntad de los habitantes de las tierras bajas"? Percepciones de las tierras bajas de las tierras altas, medieval y moderna, editado por Dauvit Broun y Martin MacGregor (Universidad de Glasgow, 2009)

Introducción: Un punto de consenso razonablemente claro entre los historiadores escoceses durante el siglo XX fue que una "división entre las tierras altas y las tierras bajas" surgió en la segunda mitad del siglo XIV. El término post quem y el eje de su evidencia fue el siguiente pasaje del comienzo del capítulo 9 del Libro II en John of Fordun's Chronica Gentis Scotorum, que datan de diversas formas desde la década de 1360 hasta la de 1390:

Sin embargo, el carácter de los escoceses varía según la diferencia de idioma. Porque tienen dos idiomas, a saber, el idioma escocés (lingua Scotica) y el idioma teutónico (lingua Theutonica). Las personas que hablan el idioma teutónico ocupan las regiones costeras y de las tierras bajas, mientras que los que hablan el idioma escocés viven en las regiones montañosas y las islas exteriores. La gente de la costa (maritima gens) es dócil y civilizada, digna de confianza, paciente y cortés, decente en su vestimenta, educada y pacífica, devota en su culto, pero siempre lista para resistir las heridas amenazadas por sus enemigos. Sin embargo, los habitantes de las islas o de las montañas (insulana sive montana gens) son feroces e indomables, groseros y desagradables, muy dados al robo, aficionados a no hacer nada, pero sus mentes son rápidas para aprender y astutas. Tienen un aspecto sorprendentemente atractivo, pero su ropa es fea. Siempre son hostiles y salvajes no solo hacia la gente y el idioma de Inglaterra, sino también hacia sus compatriotas escoceses (proprie nacioni) debido a la diferencia en el idioma. Sin embargo, son leales y obedientes al rey y al reino, y se les hace fácilmente someterse a las leyes, si se ejerce dominio sobre ellos.

El testimonio de Fordun fue aceptado al pie de la letra y justificado a través de una serie de argumentos cuyo grito de guerra más comúnmente expresado fue "el surgimiento de los Highlander". Dado que Fordun se erigió como la fuente de un linaje de comentaristas que básicamente se hicieron eco de su estribillo durante 200 años, se siguió que la división entre las tierras altas y las tierras bajas siguió siendo una realidad siempre presente e ineludible en Escocia a lo largo de la última Edad Media. Esta forma de pensar alcanzó su cenit, o nadir, en un pasaje de Gordon Donaldson Escocia: James V – James VII. Aquí, la variedad de pruebas fordunianas se entrelazó con otros elementos: una lectura racialista del pasado escocés que pertenecía propiamente al siglo XIX y no a finales del siglo XX; la mentalidad y el empirismo del historiador institucional; y, quizás, una pizca de prejuicio personal, para presentar una Escocia medieval tardía agrietada por el apartheid. Highland Line separaba dos razas y "una forma de vida de otra"; las instituciones (y, presumiblemente, lo que representaban) de las Tierras Bajas estaban casi totalmente ausentes en las Tierras Altas; la monarquía y la iglesia por sí solas fueron capaces de cruzar la línea divisoria.


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