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Hombres y mujeres en la servidumbre medieval temprana: la evidencia de los francos del norte del siglo IX

Hombres y mujeres en la servidumbre medieval temprana: la evidencia de los francos del norte del siglo IX

Hombres y mujeres en la servidumbre medieval temprana: la evidencia de los francos del norte del siglo IX

Por Jean-Pierre Devroey

Pasado y presente, No. (2000)

Introducción: "Se entiende generalmente que la desaparición de la esclavitud es uno de los rasgos más distintivos que distingue al Occidente medieval del mundo antiguo". Esta cuestión ha sido abordada durante mucho tiempo por los investigadores "en masculino", es decir, "en términos de que los hombres adquieran derechos o libertad en el campo rural".

Con el desarrollo de los estudios de género medievales, fue en las figuras femeninas como reinas, monjas, hechiceras o prostitutas donde primero se centró la atención. A menudo, por falta de fuentes, la "mujer corriente" tendía a quedar fuera del cuadro hasta principios de la década de 1990. Susan Mosher Stuard ha demostrado que una lectura 'en lo femenino' puede ayudarnos a comprender por qué las nociones de 'falta de libertad' y condición de esclavos parecen haberse transmitido sin diluir su esencia profunda, de manera inmemorial, a lo largo de la Edad Media. .

Su principal campo de investigación es la sociedad urbana del Mediterráneo tardío medieval. Un sistema de esclavitud doméstica persistió en los hogares aristocráticos de la costa dálmata durante toda la Edad Media. En el siglo XIV, incluso se había extendido a algunas ciudades italianas, como Venecia, Génova y Florencia, donde llegó a rivalizar con el trabajo remunerado. La mayoría de estos esclavos eran mujeres.

¿Por qué esta supervivencia, cuando en todas partes "la esclavitud misma dejó de ser una institución esencial para la producción agrícola"? La primera respuesta es igualmente económica: el uso de esclavas siguió siendo muy adecuado para los procesos de fabricación y para ciertas tareas complejas como tejer y coser. Uno de los resultados más interesantes de la investigación de Stuard es haber demostrado cómo había una profunda superposición en la economía nacional entre la producción y el comercio. En los grandes hogares de la aristocracia y la burguesía urbana, los sirvientes no libres realizaban con éxito tareas especializadas, así como toda una gama de tareas domésticas ...

... Es en el contexto de la posición dominante de los hombres en la sociedad medieval en su conjunto que deberíamos ver el estatus social subordinado de la mujer común. Si bien no podemos hablar de igualdad de derechos entre hombres y mujeres en la Alta Edad Media, sería igualmente erróneo hablar de discriminación contra las mujeres por razón de su sexo. Todo esto contradice las ideas propuestas por Stuard. Mi intención aquí es examinar estas hipótesis divergentes sobre la base de material empírico específico, confinado a la región franca alrededor del siglo IX.


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