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La posición social del cirujano en Londres, 1350-1450

La posición social del cirujano en Londres, 1350-1450

La posición social del cirujano en Londres, 1350-1450

Grigsby, Bryon

Ensayos en estudios medievales, vol. 13 (1996)

Resumen

La familiaridad de muchos críticos con la comunidad médica medieval proviene de la caracterización que hace Chaucer del Doctor en Física: "En todo este mundo no había himnos al mediodía, / Para hablar de phisik y de quirófano". 1 Pero lo que pocos críticos no se dan cuenta es que existe una diferencia importante entre la capacidad del médico para hablar de cirugía y su capacidad para realizarla. En las 33 líneas utilizadas para caracterizar al médico, Chaucer nunca menciona un procedimiento quirúrgico. Esto parece indicar que es posible que los médicos no realicen operaciones quirúrgicas. De hecho, los manuales médicos y quirúrgicos medievales a menudo demuestran diferencias ideológicas entre los dos roles diferentes de médico y cirujano. Este conflicto de ideologías informa las tensiones detrás del retrato del Médico de Chaucer. Durante la Baja Edad Media, se creía que los médicos eran un depósito de conocimientos médicos, por lo que su profesión se consideraba aprendida. El cirujano, en cambio, era considerado un artesano, por lo que su profesión era vista como un oficio. Esta ideología artesanal permitió el acceso de artesanos no capacitados para ingresar al campo de la cirugía. En este artículo, demostraré estadísticamente que el cirujano medieval inglés se vio amenazado por el creciente número de practicantes no capacitados entre los años 1350 y 1450. En respuesta a esta amenaza, los cirujanos medievales intentaron institucionalizar su profesión. Irónicamente, la forma en que definieron su práctica no restringió a los practicantes no capacitados, sino que en realidad aumentó el acceso de los artesanos sin capacitación médica.


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