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El Walpurgis Fechtbuch: ¿una herencia de Constantinopla?

El Walpurgis Fechtbuch: ¿una herencia de Constantinopla?

El Walpurgis Fechtbuch: ¿una herencia de Constantinopla?

Por Timothy Dawson

Armas y armaduras, Volumen 6: 1 (2009)

Introducción: La primacía del Walpurgis Fechtbuch (Royal Armouries I.33) como el primer libro iluminado sobreviviente que da instrucciones sobre el combate individual ha generado una gran discusión sobre por qué fue compilado y de dónde provienen las técnicas descritas. Mucho de esto es bastante especulativo, sin embargo, hay fuentes tempranas que sugieren un trasfondo histórico que es simultáneamente de suficiente antigüedad y suficiente sofisticación como para ser un punto de origen plausible para el estilo I.33.

En su introducción histórica a la edición facsímil, Jeffrey Forgeng observó que el estilo de I.33 es significativamente diferente de otros ejemplos tempranos de combate con espada y escudo, pero uno que 'disfrutó de una larga historia en el mundo de habla alemana' y 'parece brotar completamente armado de las cabezas de sus creadores ”. Una opinión implícita en los comentarios de Forgeng, y en los escritos y la práctica de muchos de los que ahora trabajan para reconstruir las técnicas, es que el manuscrito representa un sistema completo. Esto está lejos de la verdad. Como señala Forgeng, las áreas objetivo están muy circunscritas: no hay golpes en el torso ni en las áreas inferiores, y los brazos se ignoran casi por completo. De hecho, las formas de apuntar y golpe representadas son incluso más restringidas que eso. Prácticamente todos los ataques básicos, especialmente de los guardias 2 a 5, se ignoran. Hay algunos cortes abiertos simples. El texto dice esto explícitamente en la página 18, evitando un corte abierto en favor de una técnica más compleja y "elegante" de una en el lado opuesto.

Además, si bien la cabeza es comprensiblemente preferida como objetivo, no hay "golpes hacia la derecha" (para tomar prestada una frase de George Silver), casi todos los cortes que concluyen un encuentro se ejecutan en un arco muy corto y, a menudo, hacia arriba. Sin duda, esos golpes pondrían fin a una pelea de manera eficaz en el tipo de contexto civil que se describe, pero es muy poco probable que provoquen lesiones que pongan en peligro la vida.

Lo mismo ocurre en gran medida con todos los cortes representados en el manuscrito. El menor poder de los golpes en la técnica apunta a otra observación: este estilo sería ineficaz contra cualquiera de las armaduras de la época. Por lo tanto, el estilo Walpurgis Fechtbuch es un barniz de técnicas sofisticadas diseñadas para duelos civiles educados y generalmente no letales.

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