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Acuñación y políticas monetarias en la Flandes de Borgoña durante las ‘Hambrunas de lingotes’ de finales de la Edad Media, 1384-1482

Acuñación y políticas monetarias en la Flandes de Borgoña durante las ‘Hambrunas de lingotes’ de finales de la Edad Media, 1384-1482

Acuñación y políticas monetarias en la Flandes de Borgoña durante las ‘Hambrunas de lingotes’ de finales de la Edad Media, 1384-1482

Por John Munro

Publicado en línea (2009)

Resumen: Este artículo busca responder a dos preguntas: ¿se llevaron a cabo las degradaciones de las monedas en la Flandes de Borgoña (1384-1482) principalmente como políticas monetarias o fiscales? y ¿fueron beneficiosos o perjudiciales? En una monografía reciente, Sargent y Velde sostienen que los objetivos monetarios gobernaron casi todas las degradaciones medievales y modernas, especialmente para remediar la escasez crónica de monedas pequeñas.

A pesar de la abrumadora evidencia de que la Flandes de Borgoña, junto con la mayor parte del noroeste de Europa a finales de los siglos XIV y XV, experimentó graves escaseces monetarias y crisis de liquidez, especialmente en los períodos ca. 1390 - ca. 1415 y ca. 1440 - ca. 1470, ambos períodos de severas deflaciones, eras comúnmente conocidas como "hambrunas de lingotes", no hay evidencia convincente de que los gobernantes de Borgoña degradaran sus acuñaciones sobre la base de tales políticas monetarias.

Mi tesis es que los gobernantes borgoñones de Flandes, en competencia con los príncipes vecinos, emprendieron sus degradaciones principalmente como políticas fiscales agresivas, específicamente para financiar la guerra. Su objetivo era aumentar sus ingresos por señoreaje, el impuesto sobre los lingotes traídos a sus casas de moneda, de dos maneras: aumentando la tasa impositiva en sí y atrayendo una mayor afluencia de lingotes en sus casas de moneda, tanto por las técnicas de degradación mismas como por políticas bullionistas auxiliares.

Esas políticas tuvieron éxito siempre que se cumplieran tres condiciones: (1) que los comerciantes que suministraban lingotes recibieran más monedas del mismo valor nominal y, por lo tanto, con un valor agregado de dinero de cuenta mayor que antes (o que de otras casas de moneda); (2) que el público aceptó tales monedas degradadas al mismo valor nominal, por cuenta; y (3) que los comerciantes gastaron rápidamente su mayor oferta de monedas, antes de que la inflación resultante erosionara esas ganancias.

Este estudio demuestra además que las consecuencias inflacionarias de las degradaciones fueron siempre menores que las predichas por fórmulas matemáticas, posiblemente porque esas degradaciones no contrarrestaron las fuerzas predominantes de contracción monetaria y deflación. Debido a que tantos príncipes siguieron políticas fiscales similares, muchos otros se involucraron en la degradación por razones puramente defensivas: para proteger sus casas de moneda de la competencia extranjera y para proteger su suministro de dinero interno de la afluencia de imitaciones degradadas y también falsificadas: es decir, para contrarrestar la Ley de Gresham.

Si muchas degradaciones fueron medidas de represalia contra las políticas bullionistas de un vecino, esas políticas en general, y no solo degradaciones, también fueron producto de la guerra medieval tardía, que también fue el principal culpable responsable de las contracciones monetarias periódicas: al impedir la circulación de monedas y los flujos de lingotes y provocando un mayor acaparamiento. La respuesta a la pregunta final es que las degradaciones solían ser mucho más dañinas que beneficiosas.


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