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Estrategias familiares en el Londres medieval: planificación financiera y la viuda urbana, 1123-1473

Estrategias familiares en el Londres medieval: planificación financiera y la viuda urbana, 1123-1473

Estrategias familiares en el Londres medieval: Planificación financiera y la viuda urbana, 1123-1473

Steuer, Susan M. B.

Ensayos en estudios medievales, vol. 12 (1995)

Resumen

En la Edad Media, como hoy, la familia era una estructura variada y vital que funcionaba para servir a sus miembros de diversas formas. La familia era la unidad financiera básica, que proporcionaba comida, ropa y refugio. También sirvió como base social y espiritual para el individuo. Sin embargo, como hoy, la unidad familiar a veces se rompía o no estaba dispuesta o no podía mantener a todos sus miembros. Estar solo es problemático para cualquiera, pero especialmente para las mujeres, que son más vulnerables física y legalmente. En estos casos, la iglesia intervino a menudo, ofreciendo ayuda a las mujeres que no tenían una infraestructura familiar para apoyarlas.

En Londres, el Hospital St. Bartholomew es una institución que ofrece esa ayuda a las mujeres. Aunque sabemos que San Bartolomé ofreció ayuda a mujeres solteras y casadas por su libro de fundación, estas personas son virtualmente invisibles en los registros de propiedad que sobreviven. Las viudas son el grupo de mujeres más prominente en los registros hospitalarios, apareciendo como uno de los actores principales en al menos 90 de las aproximadamente 1650 transacciones en el cartulario, debido a sus responsabilidades financieras y legales. Tras la muerte de su esposo, una mujer controlaba una propiedad familiar sustancial, a menudo por primera vez en su vida. En Londres, esto generalmente incluía la dote, que consistía en al menos un tercio de la propiedad conyugal que debía mantener a la viuda durante toda su vida. A las viudas también se les permitió permanecer en las casas que habían compartido con sus maridos hasta que se volvieran a casar o murieran; este derecho se conocía como banquillo libre. Son estas responsabilidades de propiedad las que hacen que las viudas se destaquen en los registros de San Bartolomé. Dichos activos podrían dar a una mujer mayor libertad de la que jamás había experimentado. Por otro lado, podrían resultar una carga para las mujeres con poca experiencia en la gestión de activos por su cuenta, que se encontraban en malas condiciones de salud o que tenían grandes deudas o problemas familiares. Algunas viudas parecen haber acudido al hospital en busca de ayuda. En este artículo, haré algunas interpretaciones preliminares de las transacciones de las viudas registradas en el Cartulary of St. Bartholomew's Hospital.


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