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Los niños desaparecidos de Chaucer

Los niños desaparecidos de Chaucer

Los niños desaparecidos de Chaucer

Cowgill, Jane

Ensayos en estudios medievales, vol. 12 (1995)

Resumen

La dificultad de explorar el papel de los niños en la ficción de Chaucer es que, con la notable excepción del pequeño clérigo de El cuento de la priora, casi ningún niño aparece o figura en el centro de los cuentos. Chaucer proporciona sólo unos breves y aleatorios destellos de cómo podrían haber sido las vidas reales de los niños en las familias medievales, el Escudero sirviendo ante su padre en la mesa en el Prólogo General y los arreglos para dormir del bebé y la hija mayor del molinero en The Reeve's Tale, por ejemplo. Y, a pesar de la investigación enfocada de Chaucer sobre el tema del matrimonio, los niños, curiosamente, están ausentes de la vida de la mayoría de sus personajes casados. Más curioso aún es el hecho sorprendente de que cuando los niños aparecen de manera prominente en Los cuentos de Canterbury, se los presenta como objetos de violencia. Les cortan el cuello, los decapitan, son secuestrados por su padre y aparentemente asesinados, son abandonados en el mar, son heridos por los enemigos de su padre, son encarcelados con su padre y deben ofrecerle su propia carne como alimento. Estos son los hijos de los cuentos de moralidad y religión de Chaucer. Aparecen en entornos familiares y son más importantes en su ausencia como algo perdido, algo herido o algo sacrificado. Son figuras en gran parte simbólicas manipuladas por sus cualidades de debilidad e inocencia e importantes en su ausencia o en su sufrimiento. De manera similar, la representación predominante de la relación entre padres e hijos se centra en el dolor y la pérdida en una analogía, a veces implícita, a veces abierta, a los sufrimientos de María al contemplar a su hijo en la Cruz. Este artículo sostiene que, para Chaucer, la representación literaria más potente de la relación entre padres e hijos refleja la relación entre María y Cristo.


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