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Textualidad, subjetividad y violencia: teorizando la figura del niño en la literatura inglesa media

Textualidad, subjetividad y violencia: teorizando la figura del niño en la literatura inglesa media

Textualidad, subjetividad y violencia:Teorizando la figura del niño en la literatura inglesa media

Kline, Daniel T.

Ensayos en estudios medievales, vol. 12 (1995)

Resumen

El Libro de letras G de la Corporación de Londres (fol. Ccxcix) registra el siguiente evento: el lunes 21 de marzo de 1373, una tal Alice de Salesbury fue condenada por secuestrar a una menor de edad, Margaret, la hija del tendero y ciudadano de Londres, John Oxwyke, en el Ropery. Después de robar a la niña, De Salesbury supuestamente la desnudó "para que su familia no la reconociera" y se la llevó. El expediente dice que Alice es una mendiga, y ella secuestró y disfrazó a Margaret Oxwyke para que la niña "pudiera ir a mendigar con la misma Alice y así obtener ganancias". Por este crimen, el alcalde y los concejales condenaron a De Salesbury a permanecer en el thewe, la picota de Londres para mujeres, durante una hora.

Este incidente brevemente señalado marca la intersección de varias de las jerarquías sociopolíticas del Londres de finales de la Edad Media, en particular aquellas preocupadas por cuestiones de género y clase, y agregaría a esa lista la edad y la familia. Estas jerarquías operan en varios registros. Primero, las preocupaciones económicas, definidas tanto por la riqueza como por la clásica "oikonomia" o "gobierno del hogar", se involucran aquí, ya que la niña Oxwyke se transmuta a través de la vestimenta y el disfraz de su posición en una familia adinerada a una nueva relación con una madre falsa, por cuyo provecho rogará. En segundo lugar, la disciplina y el control social se hacen evidentes en el sentido de que la niña, aunque secuestrada, es devuelta con éxito a sus padres, y el secuestrador capturado se ve obligado a someterse silenciosamente a la humillación pública y al castigo del tewe, restableciendo así el orden social y familiar convencional. En tercer lugar, debido a que una interpretación oficial del evento se transcribe al discurso legal de los archivos de la ciudad de Londres, el relato es presa de las escurridizas operaciones de la textualidad. En conjunto, estos tres registros -el económico, el legal y el textual- forman las coordenadas dentro de las cuales surgen cuestiones de identidad personal y subjetividad individual, por la identidad previa del niño como hija del tendero, momentáneamente amenazada y transformada en la de una mendiga-niña común, se disipa a raíz del secuestro, antes de su regreso exitoso a su estado original en la familia Oxwyke. El orden cultural del Londres medieval tardío se sustenta así en una narrativa que muestra que la identidad de Margaret Oxwyke es maleable para una variedad de propósitos, tanto legítimos como ilícitos. Al mismo tiempo, el relato del Letter Book G constituye a Alice de Salesbury como una mendiga indeseable de clase baja que necesita control y refuerza la posición socialmente aprobada del tendero de Londres, John Oxwyke.


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