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Nutrir o descuidar: el cuerpo en el arte paleocristiano y el pensamiento de Capadocia

Nutrir o descuidar: el cuerpo en el arte paleocristiano y el pensamiento de Capadocia

Nutrir o descuidar: el cuerpo en el arte paleocristiano y el pensamiento de Capadocia

Christianson, Laurie

Ensayos en estudios medievales, vol. 7 (1990)

Resumen

Los cristianos del siglo IV se enfrentaron a un verdadero dilema al contemplar la belleza de la forma humana. ¿Merecía el cuerpo cuidado y honor como una noble creación de Dios, o era un obstáculo carnoso y corrupto para el crecimiento espiritual? Siglos de exégesis habían dejado el asunto en gran parte sin resolver cuando los Padres Capadocios comenzaron a exponer sus puntos de vista sobre el tema. Basilio de Cesarea, su hermano Gregorio de Nisa y su amigo Gregorio de Nacianceno se encontraban entre los teólogos más influyentes de su época. Lo que sentían que era el papel adecuado de la belleza física en el dogma cristiano revela, como era de esperar, una mezcla de la filokalia clásica y la austera sensibilidad bíblica. Sí, el cuerpo debe ser nutrido para dar reconocimiento a Dios, el Maestro Artesano; y sí, el cuerpo debe ser descuidado para reprimir sus peligrosos impulsos. Por sorprendente que parezca, estas opiniones contrastantes se mantuvieron simultáneamente, sin aparente pensamiento de contradicción.

Tal dualidad era un lugar común en el ámbito de la estética cristiana. Implicaba cuestiones como la perfección inherente del hombre y la apariencia física de Cristo. Cuando el artista quiso representar a héroes cristianos inspiradores, surgieron dos tipos de figuras drásticamente diferentes bajo el término "atleta" y se convirtieron en representaciones sinónimos del hombre ideal. Este artículo explorará brevemente estos tipos de cuerpos tal como se expresan en los escritos de los Padres Capadocios y se ilustran en el arte de los siglos III al VII.


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