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La extraña muerte del rey Harold II: la propaganda y el problema de la legitimidad tras la batalla de Hastings

La extraña muerte del rey Harold II: la propaganda y el problema de la legitimidad tras la batalla de Hastings

La extraña muerte del rey Harold II: la propaganda y el problema de la legitimidad tras la batalla de Hastings

Por Chris Dennis

El historiador (2009)

Introducción: ¿Cómo murió el rey Harold II en la batalla de Hastings? La pregunta es bastante simple y la respuesta aparentemente es bien conocida. Harold fue asesinado por una flecha que lo alcanzó en el ojo. Su muerte está claramente representada en el tapiz de Bayeux en una de sus imágenes más famosas: cuando la batalla llega a su fin, Harold se para debajo de su nombre en la inscripción 'Hic Harold rex interfectus est', con la cabeza inclinada hacia atrás, agarrando una flecha dorada que sobresale de su rostro. La escena es tan celebrada que se ha convertido en una de las imágenes icónicas de la historia británica y la historia de la "flecha en el ojo", para muchos de nosotros, es sinónimo de 1066 y todo eso. Y así debería ser, ya que la muerte de Harold en Hastings provocó la desaparición de la Inglaterra anglosajona y precipitó el mayor punto de inflexión en la historia de las Islas Británicas.

A pesar de la popularidad de la historia de la "flecha en el ojo", los historiadores no han llegado a un consenso sobre cómo fue asesinado Harold en Hastings. De hecho, algunos de los más grandes historiadores de la conquista normanda, como Sir Frank Stenton y David Douglas, estaban menos que convencidos por la historia de la 'flecha en el ojo', y otros, como Henry Loyn y Frank Barlow, la rechazaron por completo. . En el corazón de esta controversia se encuentra la ambigüedad de las primeras fuentes normandas. Tanto Guillermo de Jumièges como Guillermo de Poitiers, que escribieron a finales de los años 1060 y 1070 respectivamente, se saltan la muerte de Harold. William of Poitiers "Deeds of William [the Conqueror]" contiene el relato más detallado de la batalla, y su conocimiento de los asuntos militares, informado por su propia experiencia de luchar por el duque en su juventud, es impresionante.

Pero no presta mucha atención a la muerte de Harold, un descuido de Característica inusual ya que fue sin duda el momento decisivo de la batalla: a medida que el conflicto llega a su fin, señala, de pasada, que Harold, sus hermanos y muchos nobles habían sido delicado. Guillermo de Jumièges hace matar a Harold en el primer ataque, "atravesado por heridas mortales". Dado que usó la palabra "traspasado", algunos podrían suponer que estaba insinuando que Harold había sido alcanzado por una flecha; pero su lenguaje es tan impreciso que Frank Barlow ha sugerido que la frase no es más que un cliché literario. Generalmente se asume que su ubicación de la muerte de Harold al comienzo de la batalla fue un error, pero Elisabeth van Houts, la editora moderna de su trabajo, ha señalado que el texto original en latín en este punto no es defectuoso, por lo que debe haber estado tratando de transmitir a su lector que Harold había muerto temprano.


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