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La revolución militar desde una perspectiva medieval

La revolución militar desde una perspectiva medieval

La revolución militar desde una perspectiva medieval

Por Andrew Ayton y J.L. Price

La revolución militar medieval: Estado, sociedad y cambio militar en la Europa medieval y moderna, editado por Andrew Ayton y J.L. Price (IB Tauris, 1998)

Introducción: Aunque existe un continuo desacuerdo sobre la naturaleza esencial de la revolución militar; y también con respecto a su momento, no obstante, existe un acuerdo general de que ocurrió en el período moderno temprano de la historia europea. Tanto la historia general de la guerra en la sociedad europea durante estos siglos, y más específicamente la propia revolución militar; han sido bien cubiertos por publicaciones recientes. Por lo tanto, solo es necesario dar aquí un breve esbozo historiográfico del período moderno temprano, y la mayor parte de esta introducción considerará hasta qué punto ver la revolución militar desde una perspectiva medieval sugiere una reinterpretación tanto de su naturaleza como, en consecuencia, de su naturaleza. sincronización.

La idea de una revolución militar fue introducida por Michael Roberts, quien argumentó que las reformas tácticas iniciadas por el ejército holandés a fines del siglo XVI y perfeccionadas por el ejército sueco bajo Gustavus Adolphus, junto con el aumento de tamaño y costo que las acompañó. de estos nuevos ejércitos, constituyó una ruptura radical con el pasado inmediato. Posteriormente, el concepto de tal revolución ha sido generalmente aceptado por los historiadores de la época, pero solo con un considerable desacuerdo tanto sobre su contenido como sobre su momento. Geoffrey Parker criticó a Roberts por pasar por alto los desarrollos, especialmente en las fuerzas armadas españolas, de los primeros años del siglo XVI, y desde entonces se ha vuelto convencional extender la revolución militar para cubrir el período desde principios del siglo XVI hasta el siglo XVI. a mediados del siglo XVII, aunque Jeremy Black ha sugerido recientemente que se debe dar más importancia al siglo después de 1660. De manera similar, con respecto a la naturaleza de la revolución, el énfasis se ha desplazado de los cambios bastante específicos en tácticas y organización destacados por Roberts a una gama de desarrollos más amplios, quizás menos definidos, pero ciertamente de mayor alcance, que tuvieron lugar en el curso del período moderno temprano.

Se ha considerado que tres elementos constituyen la esencia de la revolución militar, pero todavía no hay consenso sobre su importancia relativa. En primer lugar, está la sustitución de la caballería pesadamente blindada por la infantería como el componente más eficaz de los ejércitos en la batalla, primero en forma de arqueros largos ingleses y hombres de armas desmontados y piqueros suizos, luego mediante diversas combinaciones de lucios y disparos en todas partes. Europa occidental y central. Asociado con este desarrollo estuvo la introducción de armas de pólvora, que en forma de artillería rápidamente, aunque quizás solo brevemente, transformó la guerra de asedio, y como armas de mano cambiaron con bastante menos rapidez el carácter de la lucha de infantería. El tercer aspecto de la revolución, estrechamente relacionado con los otros dos, pero al final quizás incluso más trascendentales en sus consecuencias, fue el aumento del tamaño de los ejércitos. Todos estos desarrollos estaban entrelazados: por ejemplo, el cambio de un caballero fuertemente armado a un soldado de infantería no solo cambió la base social de la fuerza en el campo de batalla sino que, dado que la infantería se podía entrenar más rápidamente y se podía contratar simplemente por un salario, hizo posible la expansión en el tamaño. de ejércitos desde finales del siglo XV en adelante. De manera similar, la nueva guerra de asedio del siglo XVI requirió grandes ejércitos para rodear ciudades y fortalezas, y el desarrollo y la difusión en este período de nuevos tipos de fortificaciones diseñadas para combatir la artillería significaron que estas fuerzas sitiadoras tuvieron que mantenerse unidas durante períodos cada vez mayores de hora. Así, también hay un cuarto elemento, rara vez dada la importancia que merece, de la nueva guerra: el tiempo. Las campañas fueron más lentas para lograr resultados definitivos y las guerras tendieron a convertirse en una serie de asedios largos y duraderos, a menudo con resultados indecisos. La decisión sobre qué debe considerarse más importante entre estos desarrollos depende en parte de la perspectiva del historiador: desde un punto de vista puramente militar, la infantería, las armas de fuego y las técnicas de asedio (tanto ofensivas como defensivas) deben cobrar gran importancia pero, cuando el impacto de la revolución en la sociedad europea en general, el crecimiento continuo del tamaño, y por lo tanto el costo, de los ejércitos puede verse como lo más importante. Quizás el mejor ejemplo de esta línea de argumentación ha sido el intento de vincular la revolución militar con el crecimiento del Estado en este período.

Las teorías recientes sobre la relación entre el desarrollo del estado moderno temprano y la guerra han abordado el problema desde varias direcciones --política, fiscal y burocrática-- pero todas se centran en gran medida en los efectos del aumento de los costos de la guerra. Brevemente, el argumento es que la revolución militar alentó algo parecido a una carrera armamentista entre los estados competidores de Europa, que estiró sus recursos al máximo. Las principales potencias gastaron hasta, y más allá, el nivel de quiebra para mantenerse al día con sus rivales; el principal problema al que se enfrentaban la mayoría de los gobiernos era cómo extraer el máximo de recursos de lo que seguían siendo esencialmente economías de baja productividad. Las respuestas se encontraron en el fortalecimiento del poder real, y del gobierno central en general, a expensas de la autonomía local, y en el crecimiento de las burocracias. La otra cara de la moneda es que estos gobiernos aparentemente más fuertes fueron permanentemente agobiados por el problema de satisfacer las insaciables exigencias financieras del gasto militar.


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