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Ricardo I y la ciencia de la guerra

Ricardo I y la ciencia de la guerra

Ricardo I y la ciencia de la guerra

Por John Gillingham

Guerra y gobierno: ensayos en honor a J.O. Prestwich, editado por John Gillingam y J.C. Holt (Boydell, 1984)

Introducción: En lo que respecta a la mayoría de los historiadores, no existía la ciencia de la guerra en la Edad Media. Esta es una visión profundamente errónea, pero para los propósitos de este artículo propongo concentrarme en un solo aspecto de la guerra: la estrategia, la planificación y conducción de campañas, y en particular en los siglos XII y XIII, aunque intentaré dibujar algunas de las implicaciones más amplias para otros períodos.

Mi principal razón para esta elección es el hecho de que la estrategia sigue siendo el área más olvidada de la historia militar medieval. Es cierto que los días en que un libro sobre la historia de la guerra resultó ser poco más que una historia de batallas casi han pasado. Los estudiosos modernos han tendido a investigar temas como la obligación militar, la organización, el reclutamiento, la paga, el armamento y el espíritu de la guerra, todos ellos temas importantes. Como resultado, los historiadores más recientes han estado tan ocupados llevando a sus ejércitos al campo que se han dejado poco espacio para considerar lo que hicieron una vez que estuvieron allí.

Mi propia estrategia será doble. Primero, tomar al cuidador militar de Richard I como modelo de general medieval. En segundo lugar, utilizar fuentes vernáculas siempre que sea posible, en la creencia de que la lengua vernácula nos acerca más que el latín a los pensamientos y acciones de los soldados. En particular, me he basado mucho en tres crónicas: L'Estoire de la Guerre Sainte de Ambroise; La vida de Joinville en St Louis; y Crónica de Jordan Fantosme. Dos de los tres tratan principalmente de la guerra en el Medio Oriente y esto no es un accidente. Sabemos mucho más sobre la guerra cruzada que sobre la guerra contemporánea en Occidente y donde tenemos más evidencia es más fácil resolver la lógica detrás de las operaciones militares. Por lo tanto, la reputación de Richard como general se basa en gran medida en su conducción de la guerra contra Saladino, pero de hecho, por supuesto, libró muchas más campañas que esta.


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