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Los mitos de la guerra medieval

Los mitos de la guerra medieval

Los mitos de la guerra medieval

Por Sean McGlynn

Historia hoy, Vol.44 (1994)

Introducción: El estudio de la guerra medieval ha sufrido de un enfoque que se concentra en sus factores sociales, gubernamentales y económicos en detrimento de los métodos y prácticas militares. La naturaleza de la sociedad feudal se ha analizado en profundidad, pero su aplicación a la forma en que se libraron realmente las guerras se ha ignorado en gran medida y se ha malinterpretado con frecuencia. A pesar del importante trabajo reciente, estas malas interpretaciones han sido obstinadamente persistentes, perpetuando el mito de que el arte de la guerra alcanzó su punto más bajo en la Edad Media. El último libro de John Keegan, Una historia de guerra (Hutchinson, 1993), refleja la opinión de algunos destacados historiadores militares al referirse al "largo interregno entre la desaparición de los disciplinados ejércitos de Roma y la aparición de las fuerzas estatales en el siglo XVI". En Las guerras de las rosas (Cassell, 1993), Robin Neillands considera que la guerra de caballeros no implica una gran habilidad, sino que es simplemente una cuestión de derribar al suelo al oponente. Mientras que estos y otros historiadores han asimilado varias de las observaciones más correctas sobre la guerra medieval, el cuadro completo ha permanecido frustrantemente oscuro.

Que esto sea así se debe principalmente al éxito de la obra pionera de los historiadores del siglo XIX y principios del XX, entre los que se encontraban Henri Delpech, Hans Delbrück y Sir Charles Oman. La influencia de Omán ha sido particularmente generalizada debido a la continua disponibilidad de una obra considerada un clásico, The Arte de la guerra en la Edad Media (La primera edición fue publicada por Blackwell en 1885, con una novena edición por Cornell University Press en 1990; la edición final revisada y mejorada en dos volúmenes fue publicada por Methuen en 1924, reimpresa por Greenhill en 1991). Aunque gran parte de la amplia labor de Omán fue valiosa, sus conclusiones sobre la guerra "feudal" seguían siendo erróneas. Irónicamente, tanto él como el distinguido historiador Ferdinand Lot reconocieron la importancia suprema de los lugares fortificados, pero se concentraron en cambio en el atractivo y el drama de los caballeros y las batallas.

Colectivamente, de estos historiadores surgieron mitos dañinos de la guerra medieval. Las batallas eran todas importantes, libradas por ejércitos opuestos de caballeros que sin darse cuenta se encontraban entre sí. El combate cuerpo a cuerpo que siguió fue una confusión de duelos individuales de caballeros en busca de la gloria decididos a establecer una reputación marcial. El caballero era poco disciplinado, demasiado orgulloso para luchar a pie, se adhirió solo a las tácticas más rudimentarias y estaba mal dirigido. No se pensó en la logística y se llevaron a cabo estragos por falta de una estrategia coherente. La infantería y el tiro con arco, si es que estuvieron presentes, fueron sólo marginales e ineficaces, insignificantes hasta las tácticas revolucionarias del siglo XIV. El período moderno temprano vio una nueva era en la guerra, marcada por la mayor eficiencia y tácticas de los ejércitos permanentes y por la prevalencia de asedios.

Desafortunadamente, el estudio de la guerra medieval ha estado dominado por historiadores generales (militares y de otro tipo), soldados y entusiastas cuyo descuido o uso acrítico de las fuentes primarias disponibles ha llevado a juicios formulados a través de interpretaciones modernas y comparativas inapropiadas. El aumento de los registros gubernamentales en la última Edad Media ha proporcionado una gran cantidad de información cuantitativa sobre asuntos militares y, en consecuencia, el período ha recibido más investigaciones que los siglos XI a XIII; pero no se ha aprovechado plenamente el potencial de las crónicas de este período anterior.


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