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La estructura social del campo bizantino en la primera mitad del siglo X

La estructura social del campo bizantino en la primera mitad del siglo X

La estructura social del campo bizantino en la primera mitad del siglo X

Por Nikos Oikonomides

BYZANTINA SYMMEIKTA Volumen 10 (1996)

Introducción: El siglo X es un período de transformación social en el imperio bizantino. Según la teoría imperante, la población de las provincias, mayoritariamente formada por pequeños terratenientes, estaba experimentando entonces un cambio, debido a la proliferación de grandes latifundios de familias aristocráticas o de instituciones eclesiásticas: en su insaciable deseo de aumentar sus dominios y sus propiedades. Con los ingresos, los bizantinos "poderosos" presionan a sus vecinos para adquirir sus tierras, preferiblemente tierras que ya estaban cultivadas y que no requerían inversiones para volverse productivas. Por su parte, los pequeños terratenientes que decidieron vender, no tuvieron más remedio que quedarse en el mismo terreno y cultivarlo como paroikoi, es decir, como campesinos arrendatarios dependientes. El catastrófico invierno de 927/28 aceleró abruptamente este proceso.

Convertirse en el paroikos de un gran terrateniente no era necesariamente un mal arreglo para un campesino, al menos a corto plazo. Los terratenientes laicos y eclesiásticos protegieron a sus hombres en todo tipo de adversidades y, en ocasiones, les ofrecieron condiciones de trabajo razonablemente buenas gracias a sus privilegios fiscales. Pero esta transformación del campesinado tuvo importantes consecuencias para las finanzas del Estado: significó que los contribuyentes independientes, que antes pagaban todos sus impuestos, ahora se protegían de los privilegios de los grandes terratenientes y ya no los pagaban. . La disminución de los ingresos fiscales se sintió en Constantinopla y los emperadores del siglo X emitieron una serie de novellae, cuyo propósito era evitar que los ricos adquirieran tierras pertenecientes al pequeño campesinado libre.

El hecho de que posteriormente se hayan promulgado muchas leyes sobre el mismo tema, muestra que la legislación no alcanzó su objetivo de inmediato. Y no sabemos hasta qué punto se corroía el pequeño sistema de libre propiedad y había caído la recaudación del Estado en los inicios de este esfuerzo legislativo contra los grandes terratenientes. El presente artículo se ocupa de esta última cuestión.


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