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Guerra fronteriza en el reino latino de Jerusalén: la campaña del Ford de Jacob, 1178-79

Guerra fronteriza en el reino latino de Jerusalén: la campaña del Ford de Jacob, 1178-79

Guerra fronteriza en el reino latino de Jerusalén: la campaña del Ford de Jacob, 1178-79

Por Malcolm Barber

Las cruzadas y sus fuentes: ensayos presentados a Bernard Hamilton, editado por John France y William G. Zajac (Ashgate, 1998)

Introducción: La construcción por los latinos de la fortaleza de Chastellet en el lugar conocido como 'Vado de Jacob' o Bait el-Ahzan en el Alto Jordán entre el lago Huleh y el Mar de Galilea entre octubre de 1178 y marzo de 1179, y Saladin. El intento posterior y finalmente exitoso de demolerlo en agosto de 1179 ofrece una historia de caso interesante para el estudio de la guerra entre cristianos y musulmanes en el reinado del rey Balduino IV. Aunque las fuentes no son abundantes, nos dicen lo suficiente como para poder sacar algunas conclusiones tentativas sobre el significado militar, económico y religioso de un sitio deseado por ambos lados y la naturaleza de la guerra requerida para hacer realidad esos deseos. El cuadro que emerge está muy alejado de las imágenes tradicionales del valiente rey leproso y el caballeroso Saladino; más bien se trata de un conflicto lúgubre y, a menudo, desesperado, no menos brutal y despiadado que sus contrapartes en las otras fronteras de la cristiandad occidental en Alemania y España. De hecho, no podría haber sido de otra manera, ya que el control de este cruce era absolutamente crucial para ambos lados de una manera que no lo había sido en el pasado. Más que cualquier otro evento militar entre 1174 y 1187, la pérdida de esta fortificación inició el proceso que condujo a la derrota de los cristianos en Hattin. La situación se hizo aún más crítica porque tuvo lugar en un año en el que, según Imad ad-Din, secretario y canciller de Saladino, la sequía y el hambre fueron especialmente graves, cuyos efectos solo podrían haber sido exacerbados por la incautación generalizada. o destrucción de la cosecha.

Según una de las versiones de la crónica francesa antigua de Ernoul, quien era un contemporáneo con conocimiento de la alta política en el reino latino, Balduino IV había accedido a no fortificar el lugar, pero los Templarios lo persuadieron de que no cumpliera sus promesas. Guillermo de Tiro, que a menudo era hostil a los templarios y tenía un odio particular por Odón de Saint-Amand, el maestro reinante, sin embargo, solo dice que el rey comenzó a construir la fortaleza, aunque insinúa que los templarios estaban detrás de ella, cuando afirma que, una vez terminado, "fue entregado a los hermanos de los caballeros del Temple, quienes reclamaron toda esa región para sí mismos por concesión de los reyes". De hecho, se había hecho una tregua con Saladino después de la victoria de los francos en Mont Gisard (sureste de Ramla) en noviembre del año anterior, pero ninguna de las partes parece haber estado muy comprometida con ella, ya que los francos habían atacado Hamah en agosto. 1178, mientras que los preparativos de Saladino para una nueva campaña eran bastante obvios. Sin embargo, los Templarios tenían un interés particular en la zona; en 1168 el rey Amalarico les había concedido la importante fortaleza de Safad, que estaba a sólo unos quince kilómetros (o medio día de viaje, según Imad ad-Din) hacia el suroeste. Safad, descrito por Imad ad-Din como "un nido del mal", dominaba el norte de Galilea, pero no podía evitar por sí solo las incursiones del este a través del Jordán.

Guillermo de Tiro dice que el castillo en el Ford de Jacob tardó seis meses en construirse, aunque aparentemente no estaba terminado a mediados de abril de 1179, cuando el agente agonizante, Humphrey de Toron, fue llevado allí. Tenía la forma de un cuadrado con paredes muy gruesas, descrito como de "altura adecuada" (anuncio convenientem altitudinem), y estaba situado sobre una colina poco profunda (mediocriter eminens). En el lado musulmán, el cronista mesopotámico Ibn al-Athir la llama "una fortaleza inexpugnable", aunque quizás exagerar su fuerza añadió más brillo a la captura y destrucción musulmana de la misma. De hecho, ninguno de los escritores lo vio; mucho más detallado es el relato del Qadi al-Fadil, el administrador de Saladino. Su descripción está contenida en una carta a Bagdad incorporada al mosaico de fuentes cosidas por el antólogo Abu Shama a mediados del siglo XIII. Al-Fadil lo vio él mismo o obtuvo su información directamente de Saladino, ya que a menudo escribía cartas en nombre del sultán.


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