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Europa cristiana y Asia mongol: primer contacto intercultural medieval entre Oriente y Occidente

Europa cristiana y Asia mongol: primer contacto intercultural medieval entre Oriente y Occidente

Europa cristiana y Asia mongol: Primer contacto intercultural medieval entre Oriente y Occidente

Guzmán, Gregory

Ensayos en estudios medievales, vol. 2 (1985)

Resumen

Aproximadamente entre el 400 y el 1000 d.C., la Europa cristiana era una civilización aislada y que miraba hacia adentro debido a una serie casi continua de invasiones de alemanes, hunos, musulmanes, ávaros, vikingos y magiares. Europa occidental representaba una civilización a la defensiva, una civilización que luchaba por su vida. Pero después de uno o dos siglos de paz y prosperidad, la población de la Europa cristiana y la confianza en sí mismas crecieron; Europa pronto estuvo a la ofensiva en España, el Mediterráneo occidental y las Cruzadas en Oriente Medio. Así, Europa occidental empezó a entrar en el vasto mundo asiático del que poco o nada sabía.

La Europa medieval ignoraba especialmente el Lejano Oriente de Asia más allá del Oriente Medio musulmán. El Occidente cristiano todavía aceptaba muchos mitos y leyendas clásicos antiguos sobre lugares y pueblos lejanos y todavía trataba de encontrar una explicación bíblica y / o un nicho para todo y para todos. Las derrotas musulmanas en Oriente a manos de los Kara-Khitans y más tarde de los mongoles se atribuyeron al legendario sacerdote-rey cristiano, Prester John, y más tarde a su hijo, el rey David. Así, la Europa cristiana fue tomando conciencia poco a poco, de manera vaga y confusa, de los pueblos y actividades de Asia central y oriental. Pero en esta primera etapa, Occidente no estaba recibiendo una visión del todo precisa. Al principio, Europa occidental vio a los mongoles como enemigos del Islam y, por lo tanto, como amigos de todos los cristianos. Sin embargo, esta temprana esperanza occidental y la esperada amistad pronto se convirtió en miedo y terror, ya que los mongoles conquistaron toda la Rusia cristiana en 1240. Los mongoles eran demasiado crueles y despiadados con los cristianos rusos para ser Prester John o su hijo, el rey David .


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