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Cocinando buenos remedios: sobre la estética culinaria en una materia médica china del siglo XVI

Cocinando buenos remedios: sobre la estética culinaria en una materia médica china del siglo XVI

Cocinando buenos remedios: sobre la estética culinaria en un chino del siglo XVI materia Medica

Por Vivienne Lo y Penelope Barrett

Historial médico, Vol. 49: 4 (2005)

Introducción: en la Europa del siglo XVI, Thomas Cogan (1545-1607), Andrew Boorde (1490-1549) y Jan Baptista van Helmont (1577-1644) se alinearon en bandos opuestos en un debate sobre el valor de las artes de la Cocina para el médico erudito. Para aquellos médicos comprometidos con la terapéutica de Galen, un régimen diario correcto era una medicina preventiva esencial. Boorde creía que “una buena cocaína es la mitad de un físico. Porque el chefe physycke (el consejo de un physycyon exceptte) viene del kytchyn ”, y Cogan se refirió a“ los cocineros astutos, o al médico erudito, que es o debería ser un Cooke perfecto en muchos puntos ”. Para los helmontianos, que preferían un sistema médico basado en la eficacia química de los simples, "el buhonero del kitchin" era el recurso básico de los médicos "desprovistos de remedios y conocimientos".

Mientras tanto, en la provincia de Hubei, China central, el médico y naturalista Li Shizhen (1518-1593) encontraba satisfacción y estatus al compilar una materia médica con una estética culinaria distintiva. Aunque muchas intervenciones médicas básicas estaban por debajo del médico académico chino, cuyo contacto físico con su paciente podría limitarse a tomar el pulso, la experimentación con remedios y recetas estaba dentro del alcance del médico de élite. De los 1.898 medicamentos y 11.096 recetas en el monumental gangmu Bencao (Materia Médica Sistemática) de Li Shizhen, afirma haber recolectado personalmente un total de 8.161, muchos de los cuales demuestran aprecio y gusto por la buena comida. Pero Li Shizhen no era un empírico de cocina servil.

La búsqueda de zhi wei (sabor perfecto, o `` sapor '') fue la clave para el dominio social y político en China, por un lado como una analogía para el buen gobierno, y por el otro para nutrir el propio cuerpo del sabio-gobernante como un conducto para la voluntad del Cielo. Lüshi chunqiu (Mr Lü's Primavera y otoño), una enciclopedia compilada bajo los auspicios de Lü Buwei (290-235 a. C.), ministro del Rey de Qin, cuenta la historia de un tal Yi Yin. El propio rey de Qin estaba destinado a convertirse en el primer emperador de China en el 221 a. C. y, por tanto, Lü Buwei se encontraba en el epicentro del poder en el siglo III a. C. Yi Yin es una figura semilegendaria, a menudo descrita como un chef, que se convirtió en ministro del primer rey de los Shang (1600-1045 a. C.) debido a su delicadeza culinaria. Después de contratar a Yi Yin como asesor, el sabio gobernante Tang realizó una purificación ritual con una antorcha encendida y untó a su nuevo recluta con la sangre de un cerdo sacrificado. Al día siguiente, en un discurso inaugural, Yi Yin explicó cómo, a través de la delicada combinación de los cinco sapores y las hazañas de la alquimia culinaria, pudo lograr zhi wei, una habilidad que comparó con las “artes sutiles del tiro con arco y la equitación, los productos de mezclar Yin y yang". Porque “cuando el yo interior está completo, la [posición de] Hijo del Cielo está completa. Cuando la [posición de] Hijo del Cielo se completa, se suministran los sapores perfectos ".


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