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Alimentando a los hermanos: aprovisionamiento de grano del priorato de la catedral de Norwich, c. 1280-1370

Alimentando a los hermanos: aprovisionamiento de grano del priorato de la catedral de Norwich, c. 1280-1370

Alimentando a los hermanos: aprovisionamiento de grano del priorato de la catedral de Norwich, c. 1280-1370

Por Philip Slavin

Tesis de Doctorado, Universidad de Toronto, 2008

Resumen: La presente disertación intenta seguir y analizar todas y cada una de las etapas individuales del aprovisionamiento de alimentos de una comunidad monástica medieval tardía. El Capítulo Uno es una encuesta introductoria, que describe el tema, su status quaestionis, problemas y metodología.

El Capítulo Dos establece la geografía de los cultivos en el interior rural de Norwich, y cada mansión se especializa en diferentes cultivos. Un análisis detallado de la geografía de los cultivos apoya parcialmente la tesis de Von Thünen.

El Capítulo Tres analiza las tendencias agrícolas de las herencias. En términos generales, el período entre c. 1290 y 1370 fue una historia de expansión del trigo a expensas del centeno, por un lado, y de la merma de las leguminosas a expensas de las tierras de pastoreo.

El Capítulo Cuatro analiza la adquisición anual de granos, sus componentes y su eliminación. Muestra que alrededor del ochenta por ciento de la oferta total se derivó de la cosecha, mientras que el resto llegó en forma de diezmos, donaciones y compras.

El capítulo cinco trata de la interacción humana y equina. La población bovina era ciertamente dominante, pero los caballos de tiro superaban fácilmente en número a los bueyes. Cada año, las autoridades del Priorato ahorraron una gran cantidad de dinero gracias al servicio de transporte habitual (prácticamente) gratuito.

El Capítulo Seis explora el espacio para almacenar y procesar el suministro anual de granos. Los cinco edificios adyacentes, a saber, el Gran Granero, la cervecería, la panadería, el molino y los productos básicos, permitieron una cooperación más eficaz entre docenas de trabajadores del Priorato que trabajaban en los departamentos de alimentación, por un lado, y redujeron los costos de transporte.

El Capítulo Siete intenta establecer la relación entre la población del Priorato, su oferta y demanda anual de cereales. La conversión del grano en equivalente calorífico y financiero aproximado revela que la oferta debe haber superado la demanda.

El capítulo ocho trata del consumo real del suministro de cereales. En lo que respecta a los monjes de Norwich, su suministro anual de pan y cerveza ciertamente ha excedido sus necesidades normales y no hay indicios de vender el excedente. Uniendo las cuentas de pan y cerveza con las de la bodega, llegamos a cifras caloríficas asombrosas.

El Capítulo Nueve analiza las actividades de caridad de Norwich Priory, particularmente relacionadas con la distribución de pan y cerveza entre los necesitados. Había tres grupos distintos: ermitaños, prisioneros y mendigos. Según las cuentas del limosnero, el Priorato asignaba generosas sumas de panes y cerveza a los pobres.


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