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La guerra santa y los abogados medievales

La guerra santa y los abogados medievales

La guerra santa y los abogados medievales

Por James A. Brundage

La guerra santa, editado por Thomas Patrick Murphy (Ohio State University Press, 1976)

Introducción: La violencia siempre ha sido un problema para las sociedades humanas. Las sociedades de Europa occidental, que tradicionalmente se han identificado a sí mismas como cristianas, tienden a encontrar este problema especialmente irritante. Al fin y al cabo, la ética cristiana concede especial importancia en su sistema de valores al amor al prójimo, y el comportamiento violento es la antítesis misma de la virtud del amor. Sin embargo, tanto el caos privado como las hostilidades públicas organizadas han continuado estallando en las sociedades de Europa occidental. Este hecho presenta una dificultad notable para los pensadores y escritores cristianos, que comúnmente han sentido la necesidad de tratar de reconciliar las acciones violentas y beligerantes de los hombres, incluidos los hombres cristianos, con los valores teológicos que profesan.

La guerra representa el grado máximo de violencia organizada entre comunidades. En consecuencia, la guerra siempre ha sido un tema espinoso para los escritores cristianos y la actitud de la Iglesia ha sido marcadamente ambivalente al respecto. A pesar de sus ideales pacíficos, los moralistas y teólogos cristianos se vieron obligados a reconocer que la guerra era una realidad. Durante la Edad Media, los intelectuales occidentales comenzaron a analizar con cierto detalle los diversos aspectos de la guerra. Sus tratamientos del tema se volvieron cada vez más sofisticados durante los años entre 1000 y 1300. De las discusiones sobre la guerra en este período surgió una transformación fundamental de la forma en que se trató el problema. Este cambio implicó una transición de una consideración de la guerra como un problema fundamentalmente moral y teológico a una concepción de la guerra como fundamentalmente un problema de derecho. Asimismo, a medida que aumentaron los poderes de aplicación de la Iglesia, la moralización teológica tendió a ser reemplazada por una categorización más rigurosa de la acción hostil.

Un resultado de esta transición del pensamiento teológico-moralista sobre la guerra a un tratamiento legal de estas actividades fue un cambio en los tipos de problemas que se abordaron. Por supuesto, hubo una superposición considerable. Tanto los teólogos como los abogados estaban preocupados por cuestiones tales como si una guerra determinada era justa o injusta, lícita o ilícita. Pero tendían a interesarse por estas cuestiones por diferentes razones y a juzgarlas con diferentes criterios. Ambos grupos necesitaban abordar el problema de quién tiene el poder para declarar la guerra, pero nuevamente lo hicieron por razones bastante diferentes y podrían llegar a conclusiones diferentes. Otros problemas eran mucho más centrales para las preocupaciones de los abogados que de los teólogos: cuestiones de derechos de propiedad, por ejemplo, cuestiones sobre responsabilidad por daños resultantes de la guerra, la legitimidad de la conquista, sus implicaciones para los derechos posesorios y jurisdiccionales.

Finalmente, surgió el concepto de guerra santa, de guerra que no solo era justificable sino que justificaba y beneficiaba espiritualmente a quienes participaban en ella. Esta categoría fue ciertamente teológica en su base; pero esta categoría también se transformó durante la Alta Edad Media en una preocupación fundamentalmente legal, con un cambio de énfasis resultante.


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