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Lo que dicen los expertos sobre el tesoro de Staffordshire

Lo que dicen los expertos sobre el tesoro de Staffordshire

Aquí hay algunas opiniones académicas sobre el tesoro anglosajón descubierto en Staffordshire:

Kevin Leahy, asesor nacional de hallazgos del plan de antigüedades portátiles:

Las dos características más llamativas del tesoro son que está desequilibrado y es de una calidad excepcionalmente alta. Está desequilibrado por lo que no encontramos. No hay absolutamente nada femenino. No hay accesorios de vestir, broches ni colgantes. Estos son los objetos de oro que se encuentran con mayor frecuencia en la era anglosajona. La gran mayoría de los artículos en el tesoro son equipo de guerra marcial, especialmente accesorios de espada.

La cantidad de oro es asombrosa pero, lo que es más importante, la artesanía es consumada, esto fue lo mejor que pudieron hacer los trabajadores metalúrgicos anglosajones, y fueron muy buenos. Se cortaron pequeños granates para dar forma y se colocaron en una masa de células para dar un efecto rico y brillante, es impresionante. Sus orígenes son claramente los niveles más altos de la aristocracia o la realeza sajona. Pertenecía a la élite.

La mayoría de los artículos de oro y plata parecen haber sido arrancados deliberadamente de los objetos a los que estaban unidos originalmente. Tenemos más de 80 gorras con pomo de oro y granate, y también parece haber accesorios de cascos.

Esto no es simplemente un botín; las espadas estaban siendo seleccionadas para un tratamiento especial. Si fuera solo oro, lo fueron después de que hubiéramos encontrado los ricos accesorios de los cinturones de espada. Quizás se quitaron los accesorios de oro de las espadas para despersonalizarlas, para eliminar la identidad del propietario anterior. Luego, las cuchillas se vuelven a montar y se reutilizan.

Parece una colección de trofeos, pero es imposible decir si el tesoro fue el botín de una sola batalla o de una larga y exitosa carrera militar. Tampoco podemos decir quiénes fueron los propietarios originales o finales, quién se lo quitó, por qué lo enterraron o cuándo. será debatido durante décadas.

No sabemos cómo llegó a ser enterrado en ese campo, puede haber sido un tributo a los dioses paganos u oculto ante una amenaza percibida, pero demasiado real, que provocó que no se recuperara. Cuando hayamos trabajado más en el tesoro, podremos decir más sobre él.

A pesar de su naturaleza bélica, la decoración de estos objetos es deliciosa; Algunos están decorados en lo que se conoce como "Estilo anglosajón II", que consiste en animales extraños, entrelazados unos con otros, sus largas mandíbulas entrelazadas, hay una alegría en ello. Muchos objetos tienen incrustaciones de granates e incluso están cubiertos de tierra, el color sigue siendo impresionante.

Hay tanto material en este tesoro que es posible que tengamos que repensar la metalurgia del siglo VII. Los hallazgos anteriores se analizarán en el contexto de lo que encontramos entre esta masa de material. En el pasado, el siglo VII siempre se ha considerado desde el punto de vista de East Anglia y Kent. ¡Va a ser difícil olvidar las Midlands después de esto! Se avecinan tiempos emocionantes.

El descubrimiento de este tesoro en Staffordshire no debería sorprendernos. Está en el corazón del reino anglosajón de Mercia, que fue militarmente agresivo y expansionista durante el siglo VII bajo los reyes Penda, Wulfhere y Aethelred.

Este material podría haber sido recopilado por cualquiera de ellos durante sus guerras con Northumbria y East Anglia o por alguien cuyo nombre se perdió en la historia. Aquí estamos viendo la historia confirmada ante nuestros ojos.

Nicholas Brooks, profesor emérito de historia medieval de la Universidad de Birmingham:

En cuanto a la interpretación: encuentro antecedentes útiles en la práctica (que sobrevivió hasta los siglos X y XI) según la cual los nobles anglosajones acordaron que al morir se hiciera un pago a su señor de 'heriot' (OE heregeatu, 'war-gear' ) de armas (a veces se dice que están "adornadas con oro") y de lingotes generalmente contabilizados en mancus de oro (aunque normalmente se pagaba en peniques de plata, en la proporción de 1 mancus = 30d). El pago del heriot, que variaba según el estado, obligaba al señor a supervisar los deseos de su hombre de disponer de su propiedad. Hace unos 30 años, en el volumen BAR sobre Ethelred the Unready, ed. David Hill (1978), mostré que esta práctica, que se encuentra ampliamente en Europa, solo tiene sentido si se equilibra con una práctica, evidenciada en Beowulf y otra poesía temprana de la OE, según la cual los señores entregaban armas y oro a sus hombres cuando los llevaban a su servicio. Sugerí que el heriot probablemente se había vuelto cada vez más importante a medida que la práctica de enterrar a los muertos con su mejor equipo de guerra disminuyó cuando la comprensión cristiana de la muerte y la vida después de la muerte se apoderó de los siglos VII y VIII. Eso nos lleva al período del siglo XVII. Tesoro de Staffordshire; y el artículo de Leslie Alcock sobre las tumbas anglo de Bernicia en el Festschrift para JNL Myres, ed. V. Evison, 1981, llevó el tema un poco más lejos. Se muestra el reciclaje de armas muy antiguas, p. Ej. por el testamento en el lecho de muerte del aetheling Aethelstan, quien en 1015 legó una espada que había pertenecido al rey Offa.

De ello se desprende que es probable que los reyes, especialmente los de los reinos fronterizos en expansión de Northumbria, Mercia y Wessex en los siglos VII y VIII hayan tenido un suministro de armas de reliquia, algunas muy ornamentadas, de las que podrían seleccionar las mejores para equipar y adornar. los guerreros jóvenes más nobles que estaban entrando en el seguimiento de los reyes. El tesoro de Staffordshire sugeriría que los reyes mercianos tenían tal tesoro de armas, mejorado por el botín de su victoriosa guerra, pero que su práctica era dar a su armero de la corte los mejores adornos de las armas capturadas (o reliquia merciana) y esperar que reciclara el oro y los pomos, tachuelas, placas de empuñadura, etc., enjoyados y de filigrana, en las últimas hojas, que él (o un colega herrero) estaba haciendo. En otras palabras, creo que el tesoro es el del armero de la corte merciana. Sólo se puede conjeturar si las armas resultantes fueron principalmente para ceremonias de la corte o si realmente se usarían en la batalla; eso depende de cuán real se crea que es el mundo del poeta Beowulf.

Yo interpretaría la ausencia virtual del tesoro de extremos de correas, sujetadores de correas y hebillas como una indicación de que tales artículos podrían haber sido entregados (y almacenados) en una oficina diferente, es decir, el trabajador de cuero de la corte, que habría sido responsable. por proporcionar a los que entraban al servicio de los reyes de Mercia los cinturones adornados y los arneses que necesitaban. Empezamos a hacernos una idea de las oficinas especializadas en la casa merciana, responsables de diferentes aspectos de la vestimenta y equipamiento del séquito real.

Claramente tendremos que esperar la limpieza de los hallazgos y la recuperación de todos los artículos que todavía están dentro de los terrones de tierra antes de que podamos obtener un término seguro para el tesoro. Mientras tanto, mi impresión inicial, sin embargo, es que actualmente (en los materiales que he visto en el sitio web) se está colocando demasiado peso para la datación en la tira de oro inscrita con su cita, ya sea de Números 10.35 (o del reciclaje del pasaje en el Salmos). Interpreto esa tira como el brazo de una cruz que tenía un terminal en un extremo con una joya redonda de cabujón; el otro extremo (con su borde afilado pero ligeramente curvado) habría encajado en el encaje central circular (enjoyado) de la cruz. Será importante leer la inscripción en el reverso, que parece estar al revés en relación con la inscripción en la cara y estar más desgastada (? Porque al lado de la ropa del usuario) o no haber sido nielloed. Las comparaciones con la datación de la escritura a mano de los manuscritos existentes es un peligroso ejercicio de datación tipológica, como muestran las conclusiones sabiamente diferentes de Elizabeth Okasha y Michelle Brown. Los calígrafos medievales tempranos volvían constantemente a los primeros ejemplos como modelos para sus escrituras. Sin embargo, incluso Brown puede estar dando un rango de fechas demasiado tarde para la tira. ya que no tenemos mss en inglés antes de la década de 670 y ninguno en majescules antes de c.700, a pesar de que se escribieron libros y mss en Inglaterra mucho antes de esa fecha. La supervivencia de mss en un guión majestuoso es un accidente de supervivencia, y es poco probable que nos diga algo sobre cuándo y cómo se originó el guión. Hay buenas razones (a la luz del desarrollo de las escrituras romanas en el continente e Irlanda a partir de los C 4 y 5) para suponer que el clero de Lindisfarne debió conocer alguna versión de la escritura majestuosa desde 635 y que se extendió rápidamente a otros reinos a partir de entonces; es muy poco probable que se hayan limitado inicialmente a los unciales y los medio unciales. Por lo tanto, concluiría que la tira inscrita no tiene por qué ser posterior a lo mejor de los pomos de oro y granate "Estilo 2" y otras joyas de espada.

Mi juicio sobre la fecha del depósito del tesoro sería actualmente de 650 × 720; la mayoría de los objetos parecen haber sido fabricados en el período 600-650. En la actualidad considero que un depósito en 655-8, cuando Mercia estaba bajo el dominio de Northumbria, es muy posible, pero los reinados de Wulfhere y Aethelred I también son posibles.

Michael Lewis, subdirector del Departamento de Tesoros y Antigüedades Portátiles del Museo Británico:

La opinión es que probablemente estaba en algún tipo de contenedor, pero eso no ha sobrevivido y fue deliberadamente atesorado, enterrado. Lo que no está claro es por qué, y supongo que lo que encontramos es que habrían sido objetos que habían sido despojados de las armas de los enemigos. Lo interesante del tesoro en su conjunto es que todos los objetos están asociados con la guerra en alguna o mayor medida. En lo que consiste el tesoro es principalmente objetos de oro, hay algunos de plata, básicamente se han despojado de lo que sea que estuvieran, por ejemplo, accesorios de espada.

Leslie Webster, anteriormente encargada del Museo Británico y la principal experta en artefactos de este período:

Este tesoro va a alterar nuestras percepciones de la Inglaterra anglosajona en el siglo VII y principios del VIII tan radicalmente, si no más, como lo hicieron los descubrimientos de Sutton Hoo en 1939; hará que historiadores y eruditos literarios revisen lo que nos dicen sus fuentes, y que los arqueólogos e historiadores del arte reconsideren la cronología de la orfebrería y mss; y nos hará a todos pensar de nuevo en los reinos en ascenso (y en decadencia) y la expresión de identidades regionales en este período, la complicada transición del paganismo al cristianismo, la conducción de la batalla y la naturaleza de la producción de metales finos, por nombrar solo algunos de los muchos problemas importantes que plantea. Absolutamente el equivalente en metalistería de encontrar un nuevo Evangelio de Lindisfarne o el Libro de Kells.


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