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Dar sentido a las fechas de Ker: los orígenes de Beowulf y los paleógrafos

Dar sentido a las fechas de Ker: los orígenes de Beowulf y los paleógrafos

Dar sentido a las fechas de Ker: los orígenes de Beowulf y los paleógrafos

Por Francis Leneghan

Actas de la Conferencia de Posgrado del Centro de Estudios Anglosajones de Manchester (2005)

Introducción: desde que el Nowell Codex comenzó a despertar un gran interés, hace casi doscientos años, los estudiosos han debatido la antigüedad de su cuarto texto, al que se hace referencia desde la edición de J. M. Kemble de 1833 como Beowulf. La pregunta sigue interesando a los anglosajones porque, como señala Roy Liuzza, "pone en primer plano las cuestiones más importantes de la poesía del inglés antiguo: creación y tradición, transmisión y recepción, contexto y límites de la interpretación". A juzgar por la riqueza de las publicaciones de los últimos treinta años, estamos ahora más lejos que nunca de llegar a un consenso, salvo que el poema se compuso en algún momento entre la conversión de los anglosajones y la fecha del manuscrito.

Los académicos están divididos sobre la importancia del manuscrito para la datación de la composición del poema: mientras que Michael Lapidge y Kevin Kiernan han usado el manuscrito para defender la composición de los siglos VIII y XI respectivamente, RD Fulk afirma que el manuscrito no tiene nada que decirnos. sobre la fecha del poema. Un desacuerdo considerable ha rodeado la interpretación del sistema de Neil Ker de fechar manuscritos anglosajones, aceptado como estándar desde la publicación de su invaluable Catálogo de manuscritos que contienen anglosajones en 1957.

En este artículo espero aclarar algunos de los problemas que rodean el sistema de datación de Ker, y en particular su datación del manuscrito Beowulf, antes de discutir algunas cuestiones relacionadas con el contexto literario, histórico y político de la copia y composición del poema.


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