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Entrevista a Torsten Cumberland Jacobsen

Entrevista a Torsten Cumberland Jacobsen

Torsten Cumberland Jacobsen es el ex comisario del Museo Militar Real Danés y autor del libro.La guerra gótica: el conflicto final de Roma en Occidente. Escrito como una descripción general de este período crítico, La guerra gótica comienza con una historia del conflicto con Persia y la exitosa conquista de los vándalos en el norte de África por parte del gran general romano Belisario. Después de un relato de la tribu ostrogoda y su historia, se describen en detalle las campañas de la larga guerra por Italia, incluidos los tres asedios de Roma, que convirtieron a la gran ciudad de una metrópolis bulliciosa en una ruina desolada. Además de Belisario, la Guerra Gótica contó con muchos de los antagonistas más pintorescos de la historia, entre ellos Narses el Eunuco de Roma y Totila, el táctico despiadado y brillante de los godos. Dos apéndices proporcionan información sobre los ejércitos de los romanos y los ostrogodos, incluida su organización, armas y tácticas, todo lo cual cambió durante el transcurso de la guerra.

Entrevistamos al Sr. Jacobsen por correo electrónico:

¿Cómo se interesó en escribir sobre las Guerras Góticas?

Particularmente, la Guerra Gótica ha despertado mi interés desde mi primer año en la Universidad de Copenhague, cuando tuve mi primera experiencia con el período. Recuerdo la frustración de que no pudiéramos encontrar ningún libro moderno que ofreciera una descripción general de los acontecimientos de la Guerra Gótica. En su lugar, tuvimos que utilizar los libros de Thomas Hodgkin de la década de 1890 sobre las invasiones de Italia. Si bien su conocimiento del tema era vasto y los libros estaban bien escritos, no estaban actualizados con respecto a la extensa investigación arqueológica e histórica realizada en el siglo XX sobre los godos y otras tribus bárbaras que participaron en la guerra. Además, el lenguaje y el estilo se habían vuelto algo anticuados.

Desde entonces, mi interés por la historia de la Antigüedad tardía y la Alta Edad Media solo creció y tuve la oportunidad de estudiar el tema en toda Europa como historiador y arqueólogo. No hace falta decir que adquirí un conocimiento y una comprensión mucho mayores del período. Una de mis fuentes favoritas para el período fue Procopio, que estaba en el estado mayor del general Belisario, quien dirigió gran parte de la Guerra Gótica. Las vívidas descripciones de la guerra de Procopio y sus curiosas observaciones sobre la vida de la época continúan fascinándome. Durante mis estancias en Italia, recordé aún más la gran lucha, al ver las tumbas primitivas de los guerreros lombardos en Fiesole sobre Firenze (Florencia) o en las reparaciones desesperadas de las murallas rotas de Roma, donde se usaban todas las formas de escombros. cubrir las brechas hechas por los ostrogodos. Leer sobre hechos que han pasado hace mucho tiempo mientras se ven sus huellas físicas es siempre una experiencia conmovedora, mientras que la combinación de fuentes arqueológicas e históricas lo convirtió en un posible tema para un libro. Después de todo, poco se puede escribir, si no hay fuentes en las que basar las conclusiones. El proyecto se fue desarrollando lentamente en mi mente, hasta que hace seis años, durante una visita al British School en Roma, me lo sugirió algunos colegas que escribo un nuevo libro sobre el tema de la Guerra Gótica. Acababa de terminar un proyecto importante y supongo que sentí que era el momento adecuado para comenzar uno nuevo.

Su libro se centra en el nivel operativo y táctico de este conflicto. ¿Cuáles son algunos de los aspectos interesantes de cómo los generales bizantinos como Belisario y Narses llevaron a cabo sus campañas?

Las guerras de Justiniano cambiaron la forma en que los romanos conducían la guerra. Después de las experiencias en la guerra contra los vándalos 533-534 d.C., en la que los arqueros a caballo altamente entrenados obtuvieron las victorias, los romanos cambiaron su ejército de un ejército de infantería y caballería más tradicional a la creación de fuerzas móviles y muy flexibles basadas en el caballo blindado. arqueros, que eran capaces tanto de cargas de choque como de combate con misiles. Debido a su flexibilidad táctica, estos ejércitos derrotarían más tarde a ejércitos mucho mayores durante las guerras contra los ostrogodos y los francos. Quizás particularmente la destrucción de las fuerzas francas en Capua en 554 mostró cuán superiores eran estos ejércitos. Todo el ejército franco de muchos miles fue destruido con la pérdida de ochenta romanos.

Para mí, Belisario y Narses muestran la habilidad casi científica con la que muchos comandantes romanos abordaron la guerra en el período. Belisario tenía pocas fuerzas, pero superiores y móviles, por lo que decidió llevar a cabo su estrategia de "salto de ciudad". No podía enfrentarse al enorme ejército ostrogodo en una batalla regular, pero podía rodearlos con anillos y obligarlos a participar en un tipo de guerra, los asedios, en los que no tenían ninguna habilidad. Belisario comprendió y usó las fuerzas romanas y sus fortalezas contra las debilidades de las fuerzas ostrogodas. Su conocimiento de la logística también obligaba continuamente a los ostrogodos a la defensiva, enviando pequeños y rápidos destacamentos para cortar el suministro del gran ejército de infantería de los godos. Cuando Belisario luchó en la frontera oriental y en la guerra de los vándalos, también adaptó sus tácticas de acuerdo con los oponentes, su forma de luchar y la forma romana de luchar. Esa es la verdadera generalidad.

Narses, por otro lado, se enfrentaba a un ejército ostrogodo que era tan móvil como el romano y el habilidoso rey Totila. Narses comprendió rápidamente que todo el poder del reino estaba ligado a la persona del rey y el ejército. Sin el rey ostrogodo y su ejército, no habría reino ostrogodo. Así que Narses reunió un ejército y atacó directamente en el corazón del reino ostrogodo, y buscó una batalla abierta con Totila lo antes posible. El ejército romano era inestable debido a su gran componente bárbaro y difícil de manejar debido a su tamaño, y solo podría mantenerlo en el campo por un tiempo relativamente corto. Pero era grande y poderoso y estaba hecho para la tarea de una batalla abierta. Después de derrotar a Totila, Narses disolvió a sus auxiliares bárbaros y se entregó a la estrategia defensiva utilizada por Belisario y se mantuvo en las ciudades mientras los ejércitos francos y alamanes en el 553-554 d.C. marchaban sobre Italia. Los bárbaros pronto se enfrentaron a problemas logísticos y cuando se debilitaron y frenaron, él los atacó, explotando nuevamente sus debilidades. Después de todo, ¿cómo puede un soldado de infantería sin armadura luchar contra un arquero a caballo? A pesar de que Narses no tenía antecedentes como general, mostró una gran habilidad.

Concluye que si bien los bizantinos tuvieron éxito militar durante el reinado de Justiniano, puede haber sido que "estas conquistas debilitaron en lugar de fortalecer el imperio". ¿Podría contarnos más sobre sus ideas al respecto?

Los ejércitos romanos se habían debilitado por las pérdidas, que no habían sido reemplazadas. El emperador Justiniano había recuperado varias provincias, que estaban completamente agotadas después de la larga lucha y no podían mantenerse. Las fronteras se habían alargado mucho más y había que protegerlas de los bárbaros, pero simplemente no quedaban tropas ni dinero para defenderlas. En 568, la tribu de los lombardos, por lo demás bastante débil, invadió Italia y conquistó fácilmente la mayor parte. No estoy afirmando que no se hayan tenido en cuenta otras razones, como la plaga y las costosas guerras en las fronteras orientales, pero la debilidad romana fue evidente ya que sus conquistas pronto se perdieron nuevamente, aparte de África y partes de Italia. En mi opinión, Justiniano intentó demasiado al mismo tiempo y, al hacerlo, no pudo aprovechar sus primeros éxitos. Si se hubiera concentrado en consolidar su conquista de Italia y África, habría tenido dos provincias ricas, que fácilmente podrían proporcionar ingresos y soldados para su propia defensa. Sin embargo, también es importante entender que el Imperio Romano en ese momento fue hasta cierto punto contraproducente. Un general exitoso era automáticamente una amenaza para el trono imperial y, por lo tanto, los generales capaces no sobrevivían mucho tiempo en la política de la corte.

También tuvo la oportunidad de estar en Italia y ver de primera mano algunos de los sitios y lugares sobre los que escribió. ¿Puedes contarnos sobre esta experiencia y cómo te ayudó a escribir?

En mi opinión, un libro como La guerra gótica no se puede escribir sin haber visto de primera mano tantos lugares como sea posible. Roma es, por supuesto, la mejor experiencia. Pararse sobre las antiguas murallas romanas y ver las reparaciones desesperadas de Belisario, da una excelente comprensión de las defensas romanas durante los asedios de Roma. El Mausoleo de Adriano también está bastante bien conservado y verlo me hizo comprender mejor su importancia como fortaleza que domina uno de los puentes que cruzan el Tíber. Ostia, el puerto de Roma, también está bien conservado, aunque no queda nada de las defensas allí.

También fue importante ver el Paso de Furlo y el sitio de la fortaleza de Petra Pertusa, donde la Via Flaminia atraviesa las montañas en un túnel. No queda nada de la fortaleza, pero al ver el sitio, es fácil de entender, que la fortaleza podría cerrar la Via Flaminia por completo.

Es importante ver otros sitios, como Spoleto y Fiesole, para comprender los asedios y las defensas de la época. Cuando a veces escribo que una fortaleza es casi inexpugnable, lo digo en serio: simplemente son demasiado difíciles de acceder y solo pueden morir de hambre. Rávena también es un gran espectáculo para las iglesias y el Mausoleo de Teodorico el Grande, pero por lo demás, el área allí ha cambiado demasiado para ver realmente su posición defensiva superior: las marismas están drenadas y la costa ha cambiado mucho. Puedo recomendar completamente viajar por Italia y rastrear las campañas de la guerra que decidió el futuro de Italia. Es una gran experiencia y queda mucho por ver.

Agradecemos al Sr. Jacobsen por responder a nuestras preguntas.


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