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La esclavitud militar en el mundo islámico: 1000 años de una institución social-militar

La esclavitud militar en el mundo islámico: 1000 años de una institución social-militar

La esclavitud militar en el mundo islámico: 1000 años de una institución social-militar

Por Reuven Amitai

Conferencia pronunciada en la Universidad de Trier, Alemania, el 27 de junio de 2007

Introducción: En 2006, un volumen titulado Armando esclavos: desde la época clásica hasta la edad moderna y editado por Philip Morgan y Christopher Brown fue publicado por Yale University Press. La amplia variedad de artículos de este libro muestra que la esclavitud militar ha sido un fenómeno en la sociedad humana durante miles de años en casi todos los continentes. Sin embargo, con el debido respeto a la presencia de esclavos armados en diversas culturas, regiones y épocas, en ninguna de ellas esta institución adquiere la importancia, extensión geográfica y longevidad que tiene en el mundo islámico. Desde su primera aparición clara a principios del siglo IX de la Era Común, hasta la extinción de sus últimas brasas en el siglo XIX, la esclavitud militar ha jugado un papel significativo, incluso decisivo, en el ámbito militar, político, económico, social e incluso cultural. historia de la región desde Asia Central hasta Egipto, y quizás más allá. ¿Podemos decir eso con respecto a cualquier otra tradición cultural?

Al mismo tiempo, no afirmaré que haya nada particularmente islámico en esta institución, más allá de que echó raíces y se desarrolló en el mundo musulmán. En el Corán y otras fuentes de la ley islámica no hay nada, explícito o de otro tipo, sobre la esclavitud militar, aunque la esclavitud, por supuesto, está permitida por la Sharia. Es cierto que el Islam desde sus inicios fue una religión militante, extendiendo su poder político por la fuerza de las armas, pero aquí nuevamente encontramos poco o nada en las actividades y desarrollos de estas primeras generaciones "heroicas" que nos puedan llevar a pensar Las autoridades del estado, un siglo y medio después de la primera ola de conquistas, desarrollarían algo parecido a la esclavitud militar. Por lo tanto, he elegido mi título con cuidado: no la esclavitud militar islámica, ni siquiera la esclavitud militar en el Islam, sino más bien esta forma específica de esclavitud en los países musulmanes. Si es islámico, es porque les sucedió a los musulmanes y se desarrolló en sociedades musulmanas. Habiendo comenzado y arraigado, siguió siendo una fuerza potente durante un milenio.

La historia del nacimiento de la esclavitud militar en el estado islámico es bastante conocida, sobre todo por el reciente libro del erudito estadounidense Matthew Gordon. Durante el califato de al-Ma'mun, que gobernó desde 813 hasta 833, su hermano menor Abu Ishaq comenzó a reunir una gran unidad de soldados esclavos, invariablemente de origen turco. Este desarrollo probablemente fue instigado por el Califa, o al menos tácitamente permitido por él. En cualquier caso, este regimiento ayudó a Abu Ishaq a ganar el poder a la muerte de su hermano, y se convirtió en el califa al-Mu`tasim, gobernando hasta 842. Ahora los soldados esclavos, o ghilman, como se les llamaba generalmente, se convirtieron en el pilar el ejército, y el califa construyó una nueva capital, Samarra ', para albergarlos. Este no es el lugar para seguir la fortuna de los soldados esclavos o sus comandantes, muchos también de origen esclavo, pero mencionaré que en 861 algunos de ellos estaban involucrados en el exitoso complot para asesinar al entonces califa al-Mutawakkil, por su políticas percibidas contra el soldado esclavo. Podemos ver que la esclavitud militar en el mundo musulmán no era solo un asunto militar, sino uno con implicaciones políticas, y podría sugerirse que también tuvo problemas económicos y sociales.


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