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El desencanto de la magia: hechizos, encantamientos y superstición en la literatura de brujería europea temprana

El desencanto de la magia: hechizos, encantamientos y superstición en la literatura de brujería europea temprana

El desencanto de la magia: hechizos, encantamientos y superstición en la literatura de brujería europea temprana

Por Michael D. Bailey

The American Historical Review, Volumen 111: 2 (2006).

En 1917, en una conferencia en Munich sobre "La ciencia como vocación", Max Weber articuló por primera vez su noción de "el desencanto del mundo", que más tarde también incorporó a su ética protestante fundamental y el espíritu del capitalismo. Presentó el desencanto como un rasgo distintivo de la sociedad occidental moderna, que había adquirido pleno vigor con la Reforma protestante. Inicialmente Weber describió este desarrollo, en relación con la ciencia, como implicando principalmente la convicción de que "no hay fuerzas misteriosas e incalculables" y que "ya no es necesario recurrir a medios mágicos para dominar o implorar a los espíritus". Más tarde, y de manera bastante más evocadora en relación con la religión, la describió como una fuerza histórica que había "repudiado progresivamente todos los medios mágicos para la salvación como superstición y pecado". Las afirmaciones de Weber no fueron controvertidas y han sido cuestionadas repetidamente en el siglo desde que se hicieron por primera vez. Sin embargo, la noción básica de desencanto sigue siendo muy influyente en la comprensión del mundo moderno de muchas disciplinas académicas. La magia y las percepciones culturales de lo mágico ocupan un lugar crítico, particularmente en las concepciones sociológicas y antropológicas de la modernidad, y las cuestiones del "pensamiento mágico" y la "superstición" en oposición al "racionalismo científico" enmarcan las discusiones no sólo sobre el Occidente moderno, sino también sobre instancias en el mundo. que la modernidad occidental confronta las creencias y prácticas tradicionales de otras culturas del mundo.

Los historiadores de la magia y la brujería europeas también se han involucrado, a veces abiertamente pero a menudo tácitamente, con los temas que Weber identificó y resumió como "desencanto". Keith Thomas en particular, en su revolucionario La religión y el declive de la magia, solo hizo una referencia pasajera a Weber directamente, pero retomó el tema esencialmente weberiano del grado en que la religión (de la variedad más moderna y reformada) desplazó a la magia de la sociedad europea. Sin embargo, lejos de eliminar toda la magia del mundo, Thomas concluyó que al erradicar las prácticas "mágicas" de la iglesia medieval, el protestantismo en Inglaterra en realidad promovió la preocupación por las brujas y la confianza popular en gente astuta, astrólogos y otros tipos de magos comunes. Siguiendo esta línea de argumentación, los historiadores han llevado desde entonces el desencanto generalizado a puntos progresivamente posteriores de la historia europea: la Revolución Científica, la Ilustración e incluso la industrialización del siglo XIX. Más recientemente, los historiadores del período moderno han comenzado a involucrarse directamente con el análisis de Weber y a problematizarlo aún más, argumentando que ciertas creencias mágicas y sistemas de pensamiento no solo perduraron en los siglos XIX y XX, sino que de hecho fueron elementos esenciales de la modernidad europea.

Un problema subyacente que plaga cualquier intento, salvo quizás en el período moderno, de examinar históricamente los problemas clave implicados en el desencanto - el surgimiento de sensibilidades religiosas "modernas" putativamente más puras compatibles con el racionalismo científico a partir de sistemas "mágicos" supuestamente confusos - es el De hecho, ahora ampliamente reconocido, que las categorías de “religión” y “magia” en sus formas actuales son casi en su totalidad creaciones de la era posterior a la Reforma. Sin embargo, algunos historiadores de la Europa moderna temprana presentan ahora un análisis al menos cuasi-weberiano de ciertos cambios hacia mentalidades más modernas en el área del ritual durante ese período. También han vuelto a ubicar la fuerza crítica detrás de estos cambios en la Reforma. Las autoridades protestantes, sostienen, abandonaron en gran medida la opinión de que la eficacia real o la presencia de poder era inherente a los actos rituales y comenzaron a afirmar la noción de ritual como mera significación o representación simbólica. Este proceso fue más claramente evidente en la teología sacramental protestante y sobre todo eucarística, pero también se desarrolló en muchas áreas de actividad ritualizada. Si bien no se puede negar la importancia de la Reforma en términos de rituales y desarrollos religiosos más generales en la historia europea, también existe un peligro considerable al postular un período único de cambio dramático relativamente repentino, especialmente cuando las categorías analíticas modernas empleadas están en gran parte arraigadas en los debates de la era de la Reforma.

Con respecto a las concepciones históricas de la magia, las nociones cambiantes sobre las cualidades inherentes de varios tipos de acciones mágicas ritualizadas deben desenredarse del contexto inmediato de la Reforma. En el siglo anterior a la erupción del protestantismo, los impulsos reformistas ya animaban a muchas autoridades clericales, alimentando una mayor preocupación por la religiosidad adecuada, la piedad laica y la supuesta superstición. Varias de estas autoridades se sintieron particularmente preocupadas por los hechizos, hechizos, ritos curativos y otros actos rituales sencillos utilizados ampliamente por los laicos y también por muchos clérigos. Temiendo que estos ritos implicaran al menos la invocación tácita de demonios, las autoridades los juzgaron erróneos y, por lo tanto, supersticiosos. En esto, siguieron las antiguas concepciones cristianas de la naturaleza potencialmente demoníaca de prácticamente toda la magia. Sin embargo, esta vez fue nuevo el grado en que las teorías establecidas se aplicaron a cuestiones de práctica y creencias comunes, y el nivel de preocupación que estas prácticas generan ahora. En la primera mitad del siglo XV, en particular, se produjo una avalancha de tratados y tratados sobre la cuestión de la superstición. Aquí, sin embargo, la atención se centra en el tratamiento de hechizos y encantamientos comunes en la literatura de brujería temprana.


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