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Entrevista a Michael Bratchel

Entrevista a Michael Bratchel

El Dr. Michael Bratchel es profesor de historia en la Universidad de Witwatersrand, en Johannesburgo, Sudáfrica. Trabaja en la historia del Renacimiento italiano y se centra en la ciudad de Lucca durante la Baja Edad Media. Su último libroLucca medieval: y la evolución del Estado renacentista, que es el primer estudio académico que cubre la historia de toda la región desde la antigüedad clásica hasta finales del siglo XV. Lo entrevistamos por correo electrónico:

Este es su segundo libro sobre la Lucca medieval. ¿Cuáles son las diferencias entre Lucca medieval y la evolución del estado renacentista y tu trabajo anterior Lucca 1430-1494: la reconstrucción de una ciudad-república italiana?

El libro anterior era una historia general de Lucca desde la restauración de la república en 1430 hasta la primera invasión francesa de Italia en 1494. Aunque los acontecimientos puestos en marcha por la primera expedición francesa tuvieron un impacto bastante menos decisivo en Lucca que en algunas otras partes de Italia. En la península italiana, el período 1430-1494 me parece que constituye un capítulo coherente en la historia política de Lucca, quizás el último período en el que Lucca fue verdaderamente capaz de llevar a cabo iniciativas políticas independientes y de política exterior. El libro anterior ofrecía una narrativa política de un período olvidado en la historia de Lucca (en un contexto de debates sobre la formación de partidos urbanos que eran entonces corrientes en la historiografía italiana). Intentó un análisis estructural de la política de Lucchese, al mismo tiempo que exploraba la historia económica de Lucca como un importante centro industrial y bancario, la inversión del patriciado de Lucchese en el campo y el papel de la Iglesia de Lucchese. El primer libro probablemente atrajo la mayor parte de la atención por su capítulo sobre las relaciones entre la ciudad hegemónica y sus comunidades de sujetos. Este es el tema que se ha abordado en el segundo libro. El nuevo libro se ocupa de la evolución del estado de Lucchese y la naturaleza del gobierno de Lucca sobre sus territorios sujetos. Este proyecto requería una perspectiva mucho más amplia. El primer libro trata algunas décadas de la historia sociopolítica y socioeconómica de Lucca; el segundo libro analiza la creación y organización del territorio de una ciudad durante un milenio y medio, desde los mitos de la fundación hasta finales del siglo XV.

La mayoría de los estudios sobre el desarrollo de las ciudades-estado italianas se han centrado en algunas de las ciudades más grandes, como Florencia y Venecia. ¿Por qué crees que es importante mirar una ciudad como Lucca?

Ciertamente, existe una suposición profundamente arraigada en los círculos anglosajones de que los italianos deben estar trabajando en Florencia, o de lo contrario deberían estarlo. No hay duda de que en la Italia del siglo XV el futuro estaba en manos de un pequeño número de potencias regionales: Milán, Venecia, Florencia; menos a la moda con Génova y Siena. Un whiggismo permanente dicta que las futuras historias de éxito deberían determinar aquellas áreas del pasado más dignas de estudio histórico. La preocupación por Florencia y Venecia se legitima en la reciente profusión de estudios sobre el surgimiento y las cualidades definitorias del estado regional o territorial (que Lucca no lo era). Un encaprichamiento por la cultura de élite del Renacimiento no ha centrado injustificadamente la atención en Florencia (aunque con demasiada frecuencia a expensas de las cortes principescas menores, de Roma y del reino de Nápoles).

Es difícil responder a la pregunta de por qué es importante “mirar una ciudad como Lucca”, en parte porque había muy pocas ciudades italianas como Lucca. En Lucca, la ciudad-república (característica del escenario político medieval italiano) sobrevivió hasta 1799 (y permaneció radicalmente transformada hasta 1805); Lucca se convirtió en parte del gran ducado de Toscana sólo en 1847. Por esta sola razón, Lucca era una entidad política muy distintiva, si no única. Me sentiría más cómodo explicando por qué el estudio de caso de Lucchese fue ideal para los propósitos del presente estudio.

En primer lugar, Lucca fue una ciudad de gran importancia durante la temprana Edad Media, el período cubierto en los capítulos iniciales del libro. Sus fuentes de archivo para la Edad Media temprana y el peso de la erudición (italiana, angloamericana, alemana) construida sobre estos recursos, no tienen rival en gran medida. Sin los cimientos proporcionados por los primeros medievalistas que trabajaron en Lucca durante más de un siglo, la elaboración del libro (en la forma que yo quería) hubiera sido imposible. En segundo lugar, Lucca sobrevivió como una ciudad-república independiente y más allá del período (desde el siglo XIV) en el que los registros de archivos italianos se vuelven abrumadoramente, desconcertantemente, densos. Ningún otro estado me habría permitido estudiar con tanta profundidad una ciudad-república italiana funcional y al estilo antiguo, o trazar las distinciones que he intentado entre la experiencia comunal tradicional y los nuevos estados regionales del futuro. En tercer lugar, la Lucca medieval controlaba una ciudad-territorio relativamente grande; el último estado de Lucchese fue pequeño (aunque no insignificante) en comparación con las formaciones estatales posteriores. Trabajando dentro de una brújula geográfica razonablemente restringida, he podido explorar (bajo el microscopio, por así decirlo) toda una gama de cuestiones relacionadas con las estructuras de las aldeas y las relaciones con la ciudad gobernante de formas que habrían sido difíciles de ejecutar en un lienzo más grande.

Un tema que encontré al leer su libro es el papel del contado - el campo gobernado por Lucca. ¿Cuáles son el tipo de preguntas que los historiadores deberían examinar cuando analizan la relación entre las ciudades-estado y las áreas rurales que las rodean?

Lucca medieval podría verse como una vista de la historia de Lucchese desde el campo. El enfoque tiene sus peligros. En Lucca, como en otros lugares, las políticas hacia el campo se vieron afectadas por los grandes trastornos políticos de la vida urbana. Le he prestado atención, aunque tal vez de manera insuficiente, al impacto de los cambios de régimen (consular, podestral, popular) y a las respuestas ciudadanas a los desafíos y amenazas externos. El equilibrio ha sido determinado por mi propio interés por la vida rural y por la convicción de que las rivalidades, los conflictos y las iniciativas dentro del campo fueron a menudo tan importantes para dar forma al curso de los acontecimientos como lo fueron las intervenciones de la ciudad.

Los estudios sobre la construcción del Estado se han preocupado mucho por la medida y el aparato de control ejercido desde el centro. Las diferencias regionales a este respecto explican el interés y la importancia de estudios locales como la Lucca medieval. Lucca en el siglo XV era un estado muy débil y tipifica el mosaico de autonomías locales y entidades fiscales que los historiadores han encontrado en otras partes de Italia. Al mismo tiempo, las ciudades-repúblicas, gobernadas desde un único centro urbano, apuntaban a un grado de centralización, uniformidad y control mucho más pronunciado que el alcanzado por formaciones políticas más grandes y posteriores. Los historiadores podrían preguntarse hasta qué punto Lucca era típica de otras ciudades-repúblicas medievales. En la medida en que los nuevos estados territoriales fueron amalgamaciones de ciudades-repúblicas, los historiadores bien podrían preguntarse hasta qué punto y de qué manera se transformaron las unidades constituyentes a través de la subordinación a un poder central destetente.

Las características posteriores de las ciudades-estado italianas se han asociado a menudo con la existencia, el poder o la fragilidad de una nobleza rural. El carácter distintivo de Lucca se ha atribuido a la urbanidad de la nobleza Lucchese y a la debilidad del poder señorial privado dentro de todas las partes del estado Lucchese. En Lucca medieval He explorado la supuesta base urbana de las grandes familias de Lucca y una serie de cuestiones que normalmente se tratan bajo la etiqueta "la conquista de la contado“. No soy un medievalista temprano y espero que las conclusiones a las que he llegado sean un punto de partida fructífero para estudios futuros. Lo mismo ocurre con la tipología. El contraste entre una aristocracia menos urbana y una mayor aristocracia rural parece, en general, poco útil en el caso de Lucca; en otras regiones podría decirse que proporciona un reflejo más nítido de la realidad. Pero recientemente los estudiosos han comenzado a cuestionar las diferencias intrínsecas en el poder aristocrático de la tierra tradicionalmente postuladas, incluso dentro de la Toscana, entre Florencia, Siena, Lucca, Pisa y Arezzo. Los estudios futuros de la relación entre las ciudades y sus territorios sujetos continuarán aclarando y refinando las diferencias y similitudes.

He tratado de dedicar tanta atención a la economía y la sociedad como al gobierno y la administración del estado de Lucchese, aunque los dos temas solo se tratan en capítulos separados para el siglo XV (el área de mi propia experiencia y el período hacia al que va dirigido todo el libro). Miro (como lo he hecho en otras ocasiones) la inversión ciudadana en el campo, intensa dentro de la llanura de Lucchese y en la región de colinas bajas que rodean la ciudad; desapareciendo casi por completo en los vicariatos más distantes. De manera más general, hago preguntas sobre la integración del mercado y hasta qué punto el estado de Lucchese constituía una región económicamente funcional (lo cual no era así). A lo largo del libro, mi enfoque principal está en Lucca y en la historia de una ciudad-territorio que es de interés por derecho propio. Pero al tratar las relaciones entre la ciudad y el campo subordinado (económica, política, administrativamente), siempre he tratado de hacer preguntas que ubican el estudio de caso de Lucchese dentro de la historiografía actual del norte y centro de Italia.

Su extensa investigación lo ha llevado a varios archivos en Lucca. ¿Tiene alguna sugerencia para otros historiadores que quieran trabajar en la Lucca medieval sobre lo que podrían encontrar en los archivos de la ciudad?

Los archivos de Lucca son inmensamente ricos en registros políticos, administrativos, judiciales y notariales, particularmente del siglo XIV. Están menos dotados de registros mercantiles (excluidos los de la corte de comerciantes, pero definitivamente incluyen libros de cuentas de comerciantes) y diarios familiares (memorie e note). En la mayoría de los campos de estudio, los archivos de Lucchese desafiarían a los estudiosos más decididos y diligentes, aunque siguen siendo menos disuasorios que los archivos estatales italianos más grandes.

Los estudiantes de Lucca se benefician del excelente inventario publicado por Salvatore Bongi (Inventario del Regio Archivio di Stato en Lucca, 4 vols. (Lucca, 1872-88) - reimpreso en 1999 con las adiciones y correcciones de Giorgio Tori). Los inventarios de manuscritos proporcionan detalles de volúmenes individuales dentro de las diversas series de archivos. Otros inventarios publicados, relacionados principalmente con archivos familiares adquiridos (archivi gentilizi) - han aparecido regularmente desde 1946. Quizás lo más exclusivo de Lucca son los trabajos de Claudio Ferri. En 1991 Ferri publicó un índice de actos notariales relacionados con las comunas dentro del estado de Lucchese, las divisiones administrativas de la propia Lucca y con los hospitales, monasterios e iglesias de todo el territorio entre 1245 y 1499 (L'Archivio dei Notari di Lucca - Istituto Storico Lucchese, Strumenti per la ricerca ii). En 2004 Ferri publicó un índice de actos notariales relacionados con actividades artesanales, mercantiles, financieras y profesionales en Lucca y en sus territorios, 1245-1499 (L'Archivio dei Notari di Lucca - Istituto Storico Lucchese, Strumenti per la ricerca vi). Cualquiera que desee trabajar sobre las comunidades, instituciones, oficios, oficios o profesiones de la Lucca medieval y sus territorios tiene a su disposición un índice de los archivos notariales masivos que sería difícil de encontrar en cualquier otro archivo estatal importante.

Tan importante como los archivos estatales es el Archivio Storico Diocesano di Lucca, más famoso internacionalmente por su colección de más de 1600 pergaminos anteriores al año 1000 (casi 300 de los cuales son anteriores a 800). Los pergaminos obviamente se vuelven más abundantes para los siglos posteriores, pero los más antiguos constituyen una fuente esencial para el estudio de los períodos lombardo y carolingio, no solo en las historias de la diócesis de Lucca, sino más en general para la historia de todo el norte. e Italia central. El Archivio Storico Diocesano contiene registros judiciales relacionados con los poderes administrativos y judiciales independientes de la Iglesia Lucchese (tanto con respecto a la disciplina eclesiástica como al gobierno de aquellas partes del territorio Lucchese sobre las cuales la Iglesia ejercía autoridad secular). También alberga registros notariales que son significativamente anteriores a los registros más antiguos conservados en el Archivio di Stato y que proporcionan una fuente importante para cualquiera que trabaje en la historia social, política, económica y eclesiástica de la Toscana en los siglos XIII y XIV.

El tercer gran depósito dentro de la ciudad de Lucca es la Biblioteca Statale en Lucca, que tiene una rica colección de material genológico para cualquiera que desee seguir la historia de las familias Lucchese individuales. La Biblioteca Statale también contiene numerosas copias de crónicas de Lucchese (en su mayoría inéditas). Más allá de las fronteras de la ciudad hay importantes archivos comunales en Camaiore, Gallicano y Pietrasanta (útiles en gran medida para las deliberaciones de los ayuntamientos). Y, por supuesto, se conserva una gran cantidad de material en los archivos estatales vecinos, particularmente en relación con áreas del estado de Lucchese que salieron del control político de Lucchese y cayeron bajo el gobierno de un estado contiguo, en particular Florencia y Génova.

Finalmente, ¿en qué nuevos temas de investigación está trabajando ahora?

Un editor italiano se acercó a mí con el fin de producir una traducción al italiano de Lucca 1430-1494: la reconstrucción de una ciudad-república italiana. Ese libro tiene ahora quince años (si excluimos la reimpresión de 2004). No quisiera que reapareciera sin la corrección de (relativamente pocos) errores y sin una reescritura significativa para tener en cuenta las publicaciones y la erudición desde principios de la década de 1990. He pasado una cantidad considerable de tiempo trabajando en una edición revisada, que ahora existe en mi computadora y en manuscrito. El proyecto se ha retrasado (quizás incluso archivado) en el clima económico actual. Pero un manuscrito completamente revisado de Lucca 1430-1494 ahora existe, cuando y si debería ser necesario.

Acabo de completar un artículo solicitado para un Festschrift: artículo titulado “El campo y la vida rural en la Lucchesia del siglo XV”. El artículo, menos ligado al tema de la construcción del Estado, explora la dirección del cambio rural en las décadas posteriores a 1400 insinuado en Lucca medieval. A finales de este año (2009) volveré a Lucca para trabajar en un par de pueblos situados en los márgenes orientales de la llanura de Lucchese. Y tengo ambiciones continuas (aunque a menudo frustradas) de prepararme para el trabajo de publicación completado hace muchos años sobre los comerciantes Lucchese en Constantinopla y sobre la fabricación de seda Lucchese del siglo XV.

Agradecemos al Dr. Bratchel por responder a nuestras preguntas.


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