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Entrevista a Ian Mortimer

Entrevista a Ian Mortimer

Ian Mortimer es un conocido historiador que se centra en la historia política inglesa. Mortimer es bien conocido por desafiar los puntos de vista conservadores sobre la historia y la escritura de la historia. Uno de sus artículos más importantes es "La muerte de Eduardo II en el castillo de Berkeley", The English Historical Review, 120 (2005), donde sostiene que Edward no fue asesinado en 1327.

Libro reciente del Dr. Mortimer La guía del viajero en el tiempo sobre la Inglaterra medieval: un manual para visitantes del siglo XIV, ha sido un bestseller internacional. Lo entrevistamos por correo electrónico sobre este libro y su próximo trabajo.1415: Año de gloria de Enrique V.

Una de las preguntas que aborda en este libro es "¿En qué se diferencia una visión de la Inglaterra medieval como una comunidad viva de una en la que se la describe como muerta?" La mayoría de los historiadores tienen una forma estándar de escribir la historia, pero su trabajo aquí nos pide que analicemos el tema de una manera muy diferente. ¿Por qué cree que esto es importante y cuáles fueron las ventajas para usted al abordar este método en su libro?

Hay muchas preguntas envueltas en esto. Básicamente me preguntas sobre mi filosofía de la historia y cómo se relaciona con la historia académica tradicional. Sí, la mayoría de los historiadores tienen una forma determinada de escribir la historia, pero yo diría que eso se debe a que a la mayoría de ellos se les paga por escribir de esa forma. La mayoría de los historiadores altamente calificados en el mundo de habla inglesa son empleados por universidades y su empleo es principalmente para enseñar un programa de estudios específico o realizar una investigación para un propósito particular, y las dos funciones están estrechamente vinculadas, por lo que la investigación se conecta y se extiende la enseñanza. La mayoría de los historiadores que quedan fuera de este grupo son empleados para un papel específico (por ejemplo, patrimonio / historia pública, archivos, etc.) o escriben para el público en general de forma independiente. Los autónomos tienden a imitar el enfoque académico por dos razones: (a) sus lectores lo esperan y (b) un enfoque tradicional los alinea más claramente con otros historiadores profesionales. Como resultado, hay muy, muy pocas personas en el mundo de habla inglesa que estén dispuestas a desafiar las formas en las que se escribe la historia.

A mi modo de ver, la postura pseudoobjetiva tradicional del académico —el estudio de la evidencia, ya sea sobre una base empírica o teórica— es una porción muy estrecha de un gran pastel histórico. Simplemente hay miles de formas de escribir la historia. En La guía del viajero en el tiempo sobre la Inglaterra medieval Diseñé todo el libro en torno a los intereses de un lector teórico, priorizando sus preguntas sobre la evidencia. En 1415: Año de gloria de Enrique V, diseñé el libro para que fuera un relato diario de Enrique V en ese año. Este enfoque es radical y ningún académico lo emplearía; sin embargo, evita muchas de las críticas que los posmodernistas dirigen a los historiadores: por ejemplo, que los historiadores "seleccionan sus pruebas" y descuidan las pruebas contradictorias, o "disponen sus pruebas para que se adapten a sus argumentos". En 1415 expuse todos los detalles de cada evento que pude encontrar en relación con Enrique V en el día calendario en que tuvo lugar. Entonces, en estos dos libros, Time Traveller's y 1415, tienes dos formas muy diferentes de escribir la historia, las cuales están fuertemente referenciadas y conectadas con su material de origen, pero ambas están dirigidas a un público masivo. Y hay muchas, muchas otras formas de hacer esto. La academia tradicional es enormemente restrictiva y, en opinión del público en general, enormemente difícil de entender o disfrutar.

Tan pronto como uno se da cuenta de que puede adoptar cualquiera de una infinidad de enfoques del pasado, los límites se eliminan de la historia. Se convierte en un tema mucho más versátil. Todavía puede tener una precisión milimétrica, por ejemplo, en el empleo de métodos estadísticos, o de las ciencias arqueológicas y de la información, para responder a preguntas específicas; y, sin embargo, asume muchas más dimensiones. Podemos hacer más preguntas y podemos brindar más respuestas; y la calidad de esas respuestas es a menudo mayor que un puro bien o mal, sí o no.

En mi opinión, la ventaja fundamental de un enfoque multidimensional es que permite al historiador extraer en su trabajo elementos de una comprensión común de la naturaleza de la humanidad. Ese podría ser el calendario y sus estaciones o podría ser un entendimiento común de las necesidades físicas y psicológicas de los seres humanos. Por supuesto, hay quienes argumentan que esto no es propiamente historia, que no podemos suponer que la gente del pasado fuera como nosotros. Pero tal línea de argumentación es a la vez contraproducente y falsa. Es falso porque, si negamos la humanidad del pasado, entonces dejamos de estudiar la historia, porque la historia es específicamente la historia de nuestra especie; el pasado de las islas deshabitadas y otras especies pertenece a otras áreas de investigación. Es contraproducente porque tan pronto como uno comienza a negar que un entendimiento común es posible, o que vale la pena perseguir, entonces uno se vuelve una entidad en sí mismo e incapaz de comprender nada acerca de otros miembros de la humanidad, tanto en el presente como en el futuro. pasado. Sin embargo, si el historiador adopta un enfoque humanista, entonces aumenta enormemente la posibilidad de escribir algo significativo para un gran número de lectores y descubrir algo importante sobre la condición humana.

¿Cómo desarrolló la idea y la investigación de la Guía del viajero en el tiempo sobre la Inglaterra medieval?

Siempre me ha interesado romper las formas tradicionales de la historia. Como escribí en mi artículo "Punto de partida" en la revista Historia hoy (Número de octubre de 2008), he llegado a pensar en esta conciencia como comenzando con una visita al castillo de Grosmont aproximadamente a la edad de diez años, y queriendo ver el lugar no como ruinas sino como un castillo viviente alrededor de 1310, completo con un madre embarazada de Enrique de Grosmont, futuro primer duque de Lancaster, rodeada de sirvientes, sacerdotes y sirvientes. En los años siguientes, simplemente no pude entender cómo podía estar tan interesado en la historia de mi propio país y, sin embargo, tan aburrido con el programa de estudios. Parecía como si alguien hubiera diseñado métodos de enseñanza para que fueran lo menos atractivos posible, casi como si quisieran que la gente dejara de estudiar la materia más maravillosa del mundo.

La idea que se convirtió en Viajero en el tiempo se me ocurrió en 1993. Fue escribir un libro de historia que no solo atrajera al lector, sino que también priorizara directamente sus intereses. Siendo fanático de los libros de Douglas Adams, mi primera idea fue una "guía de la historia del autoestopista". Planeaba incluir todos los hechos extraordinarios que conocía sobre el pasado inglés, desde que Enrique VIII aprobó una legislación que exigía que los culpables de envenenamiento masivo fueran hervidos vivos (se promulgó dos veces), hasta ventas de esposas en el siglo XIX, reacciones a ejecuciones públicas, grandes fugas, tratados secretos, etc. Al buscar un editor, John Hale me escribió y me dijo que pensaba que mi idea funcionaría si me concentraba en un período. En ese momento, una bombilla se encendió sobre mi cabeza. John Hale me recomendó que probara la Inglaterra isabelina, pero la bombilla destellaba colores que eran claramente medievales tardíos ... Aunque pasaron otros diez años antes de que actuara sobre la idea y escribiera el libro, la idea se desarrolló instantáneamente, en la combinación de la 'guía del autoestopista 'con un país y una hora específicos. A lo largo de los años, varios editores intentaron "desarrollar" la idea, pero yo seguí cerca de mi inspiración, y estoy muy contento de haberlo hecho.

En cuanto a la investigación, cuando escribí el libro no necesitaba hacer mucho. Tantas visitas a castillos y casas medievales a lo largo de las décadas significaron que solo tenía que referirme al conocimiento personal o mi colección de guías, o la biblioteca de investigación que había crecido en mi estudio. A lo largo de los años, había escrito tres biografías medievales, y en dos de ellas (sobre Eduardo III y Enrique IV) había hecho un amplio uso de las cuentas de la casa real, incluidas las cuentas de Enrique IV como conde de Derby, que son sumamente informativas. Había devorado excelentes libros de texto como el de Christopher Dyer. Estándares de vida en la Edad Media tardía (Cambridge 1989; ed. Revisada, 1998), Chris Woolgar's La gran casa de la Inglaterra medieval tardía (Yale, 1999), Carol Rawcliffe's Medicina y sociedad en la Inglaterra medieval posterior (Sutton, 1995) y Barbara Harvey's Viviendo y muriendo en Inglaterra, 1100-1540: La experiencia monástica (OUP, 1993). También había leído un poco de investigación arqueológica y algunos libros de texto arqueológicos, que me ayudaron enormemente. Libros nuevos, como el de Chris Woolgar Los sentidos en la Inglaterra medieval tardía (Yale, 2006) solo se sumó a las crecientes posibilidades en mi mente. De hecho, después de haber pasado tantos años de mi vida recogiendo detalles, estaba en serio peligro de investigar demasiado el libro cuando llegué a escribirlo. Esto habría sido fatal porque fácilmente podría haber perdido el poder imaginativo para dar vida al tema. Por esta razón, deliberadamente no investigué mucho, solo me referí a volúmenes, artículos y documentos fotografiados cuando sentí que necesitaba verificar un detalle o señalar a un lector dudoso hacia mi fuente o una autoridad confiable.

Hubo un momento que está fuera de todo lo anterior. Conduje hasta la ciudad sola una noche para ver la película "Expiación". En mi camino de regreso, me di cuenta de que, si un escritor de ficción puede obtener tanto poder de un entorno histórico, entonces un escritor de no ficción también debería poder hacerlo. De hecho, un historiador debería poder desarrollar un impacto emocional aún mayor, ya que sus personajes eran seres humanos reales, no entidades ficticias. Por lo tanto, mientras conducía colina abajo, mirando las luces del pueblo frente a mí, tuve el germen de la idea del "Envoi", que concluye el libro.

Puede utilizar muchas fuentes para cubrir una amplia gama de temas, desde medir el tiempo hasta bailar. ¿Hubo algún tema que quisiera cubrir pero no pudo (al menos para su satisfacción) debido a la falta de fuentes / investigación?

Estoy muy contento de que hayas hecho esta pregunta porque uno de los aspectos clave de mi Guía para viajeros en el tiempo es que ningún área de investigación o indagación es imposible. Algunos críticos, incluidos algunos muy eruditos, pasaron por alto completamente este punto. Declararon que el enfoque del tiempo presente de la guía es menos revolucionario de lo que yo afirmo porque todavía estoy usando la misma evidencia que cualquier otro erudito. Su error radica en sus suposiciones sobre el "uso" de la evidencia: que siempre es lo mismo. El enfoque tradicional de la evidencia es "usar" la evidencia en el sentido de explotarla por lo que puede decirnos sobre el pasado. Por lo tanto, las preguntas de investigación que surgen están basadas en evidencia. En el enfoque del Viajero en el tiempo, no se presta atención a la evidencia al formar las preguntas de investigación. El "uso" de la evidencia en este libro es secundario, solo se emplea después de que se ha formado la pregunta de investigación y, a menudo, se usa junto con otras pruebas, quizás dispares, para responder a esa pregunta de investigación. Los viajeros quieren saber sobre higiene personal, así que les contaré sobre higiene personal. Los viajeros quieren saber acerca de las camas cómodas y los costos de alojamiento, así que les contaré sobre estas cosas. Puede que tenga que explorar un poco en busca de evidencia adecuada, e incluso podría tener que usar evidencia del siglo XV para fines del siglo XIV, o evidencia del siglo XIII para el período anterior a la Peste Negra, pero encontraré una respuesta. Una forma sucinta de ilustrar la diferencia es decir que estoy estudiando la humanidad a lo largo del tiempo (entonces y ahora) mientras que los académicos tradicionales estudian la evidencia del pasado.

Por tanto, su pregunta es interesante porque no es del todo apropiada. Lo que está conduciendo es realmente una cuestión de precisión. Si afirmo que se puede responder a todas las preguntas de investigación que se le puedan ocurrir a un viajero moderno utilizando la mejor evidencia disponible, es probable que surjan ciertas inexactitudes. ¿Qué tan vulnerable es este libro a las acusaciones de inexactitud? Es probable que haya puntos que ciertos especialistas considerarán incorrectos, y cosas como la identidad médica de la Gran Plaga siguen siendo discutibles y muy polémicas hasta el día de hoy, pero he hecho lo mejor que he podido y he citado mis fuentes siempre que parecía necesario. . Por lo tanto, mi trabajo probablemente no sea más inexacto que la mayoría de los estudios académicos sobre la vida social del siglo XIV. De hecho, como muchos estudios académicos se ocupan de cuestiones de investigación que no hubieran tenido sentido en ese momento, nadie en el siglo XIV te habría entendido si hubieras discutido sobre la Peste Negra, la Guerra de los Cien Años o el Feudalismo Bastardo, por ejemplo. - se podría decir que mi libro es lo más parecido a un retrato comprensivo de la realidad de la época.

Habiendo dicho todo eso, sí, obviamente hay preguntas que no se pueden responder. Pero tienden a ser las mismas preguntas que nadie en ese momento pudo responder. La naturaleza médica de la Peste Negra es un buen ejemplo: no puedo responder con ningún grado de certeza, ya que la plaga transmitida por roedores no puede extenderse tan lejos o tan rápido como la Gran Plaga de 1348-9. Pero tampoco nadie más en la Inglaterra del siglo XIV. Entonces, la respuesta a esa pregunta es explicar su comprensión de la naturaleza de la Peste Negra.

Ahora que ha escrito el libro sobre viajes en la Inglaterra del siglo XIV, ¿dónde (y cuándo) sería el lugar en el que más le gustaría estar si tuviera la oportunidad?

Como me interesan todas las épocas históricas, no solo el período medieval, la respuesta honesta a esa pregunta es la Inglaterra isabelina. Mi doctorado fue sobre la historia social de la medicina en el período 1570-1720, por lo que me siento como en casa hablando de la historia social de un período posterior. Y mi editor ha contratado recientemente Guía del viajero en el tiempo sobre la Inglaterra isabelina, que debería terminar en 2011 para su publicación en el otoño de ese año o la primavera siguiente.

Si quieres que dé una respuesta medieval, entonces estás haciendo una pregunta sobre mis intereses histórico-políticos. Mi tema favorito y área de mayor especialización es la supuesta muerte de Eduardo II, su encarcelamiento secreto en los años 1327-1330 y su supuesta vida futura en el continente. Entonces, la respuesta medieval a su pregunta es en realidad el castillo de Corfe en Dorset en el año 1328. Quiero saber si el ex rey de Inglaterra estaba en realidad confinado en lo que se describió como la Torre de la Prisión en 1331: una habitación sin puertas ni ventanas. , en la puerta de entrada del medio, entraba por una trampilla desde la habitación de arriba. Supongo que ni por un momento sabremos en qué lugar de Corfe estuvo detenido el ex rey, aunque podemos estar seguros de que estuvo allí por un tiempo, pero la idea de que un hombre cayera de la dignidad real y el poder real a El confinamiento solitario ciego y silencioso durante tal vez hasta dos años y medio (desde finales de 1327 hasta principios de 1330) es motivo para que hagamos una pausa para pensar. Muchas personas que se oponen a mi línea de pensamiento han declarado que Eduardo II habría hecho esto o aquello si hubiera sido puesto en libertad en Irlanda después de la caída de Lord Mortimer a fines de 1330 (como sugiere la carta de Fieschi). Pero no puedo evitar pensar que un largo período de aislamiento debe tener un efecto profundo en un hombre, y especialmente en un rey.

También me gustaría ver a Eduardo III en el campo de batalla: en Halidon Hill (1333), Sluys (1340), Crécy (1346) y Winchelsea (1350). Me gustaría ver al rey conduciendo a sus tropas a victorias que ningún inglés hubiera creído posible en 1330. ¿Cómo inspiró tal lealtad, frente a las fuerzas francesas mejor equipadas y más numerosas? En El rey perfecto solo puedo llegar hasta cierto punto, pero Eduardo III (como su abuelo, Eduardo I) es un hombre que inspira la imaginación para preguntarse cómo era realmente. 5.

Finalmente, tienes dos libros medievales más que saldrán durante los próximos meses. ¿Podrías contarnos un poco sobre ellos?

1415: Año de gloria de Enrique V (The Bodley Head, que se publicará el 24 de septiembre de 2009). Este libro es tanto un experimento en forma histórica como una microbiografía histórica. He mencionado la forma radical anterior, pero básicamente es un relato de Henry a lo largo del año, día a día, incluidos eventos de importancia para sus rivales, amigos y enemigos, por lo que se incluyen cosas como el progreso del Concilio de Constanza. y la guerra civil francesa. Al escribir sobre el año 1399 en mi libro The Fears of Henry IV, me encontré queriendo concentrarme en un año y explorar una serie de eventos interrelacionados en un tiempo medido con precisión. 1415 fue una elección obvia, no solo porque estaban sucediendo tantas cosas, sino también porque quería escribir sobre Enrique V sin cubrir el mismo terreno que todos los muchos libros que ya existen sobre él y la batalla de Agincourt. También quería alejarme de la historia tradicional y hacer algo que abordara las críticas hechas por posmodernistas y teóricos críticos como Hayden White, como la selección de evidencia, disposición de evidencia, etc., como se mencionó anteriormente. Así que se menciona todo sobre Enrique V y todo está ordenado por fecha. Fue un verdadero desafío literario, pero el resultado es una interesante serie de yuxtaposiciones y una nueva forma de eliminar la propaganda de la época. Enrique V no sale bien del ejercicio. Da la impresión de ser verdaderamente extraordinario y asombrosamente valiente; pero lo que hizo en Francia lo hizo por el bien de la aprobación de Dios, no en Inglaterra, y su consideración por la gente común era baja. Y en cuanto a su misoginia, te dejo para que lo descubras por ti mismo. En caso de que esté interesado, el prólogo ahora está disponible gratuitamente en mi sitio web, http://www.ianmortimer.com/histbiogs/1415/1415.htm

Intriga medieval y la naturaleza de la evidencia histórica (título provisional, de próxima publicación, Hambledon Continuum, 2010) Cuando publiqué por primera vez una opinión de que Eduardo II no murió en 1327, en mi primer libro, El mayor traidorMuchos miembros de la comunidad de escritores de historia me trataron casi con hostilidad. Esto no fue inesperado: el revisionismo extremo siempre ha preocupado a lo que es fundamentalmente una profesión muy conservadora y a sus lectores (a veces, incluso más conservadores). Así que volví a la mesa de dibujo y escribí un artículo, que luego publiqué en HCE, eso muestra por qué podemos estar seguros de que Eduardo II no murió en el castillo de Berkeley en 1327 y todavía estaba vivo en 1330. Para mi asombro cada vez mayor, incluso algunos académicos serios han entendido completamente mal y tergiversado mis argumentos en sus propios intentos de contrarrestar mi trabajo. Como resultado, en este libro, una serie de ensayos, pretendo presentar la ciencia de la información básica que estoy usando en un ensayo metodológico titulado 'Objetividad e información' y mostrar cómo eso sustenta una serie de argumentos que, a la vista de las cosas son bastante polémicos, incluidos los orígenes de las acusaciones de sodomía contra Eduardo II y los orígenes de la idea del pretendiente, así como mi ensayo original de EHR. Como notarán los lectores, esto está muy lejos del espíritu de los viajeros en el tiempo. Si bien la guía social es quizás el enfoque más general posible de la Inglaterra medieval, cuyo objetivo es fomentar una comprensión más amplia de la vida en otras épocas, Medieval Intrigue es el extremo afilado del palo: cómo podemos probar (sí, dije la palabra 'probar' ) cosas sobre individuos específicos en el pasado. Pero la historia puede acomodar ambos extremos del espectro: los argumentos más detallados sobre un solo evento y la comprensión general del desarrollo de la historia a lo largo del tiempo. Por eso es tan absorbente como disciplina intelectual.

Agradecemos al doctor Mortimer por responder a nuestras preguntas.


Ver el vídeo: Interview with Ian Mortimer on the Regency Period (Mayo 2021).