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Los libros de cuentas medievales de los Mercers de Londres

Los libros de cuentas medievales de los Mercers de Londres

Los libros de cuentas medievales de los Mercers de Londres: una edición y traducción

Por Lisa Jefferson
Ashgate Publishing, 2009
ISBN: 978-0-7546-6404-8

Como la principal empresa de librea, la Mercers Company en la Inglaterra medieval disfrutó de un papel destacado en el gobierno de Londres y ejerció mucha influencia sobre el comercio exterior y los intereses políticos de Inglaterra. Este sustancial conjunto de dos volúmenes proporciona una edición completa de los relatos de los Mercer supervivientes de 1347 a 1464, y abre una ventana única al funcionamiento diario de una de las instituciones más poderosas de Inglaterra en el apogeo de su influencia.

Las cuentas enumeran los ingresos, derivados de las tarifas de los aprendices y las tarifas de entrada, de las multas (cuya causa generalmente se da, a veces con muchos detalles), de los obsequios y legados, de los alquileres de propiedades y de otras fuentes, y luego enumeran los gastos: en salarios a los sacerdotes y capellanes, al bedel, al cobrador de rentas, ya los escribas y escribanos; en el pago de limosnas; sobre las rentas de cesación adeudadas sobre sus propiedades; sobre reparaciones de propiedades; y en toda una serie de otros costos, que difieren de un año a otro, e incluyen casos judiciales, mobiliario especial para la capilla o el salón, negociaciones sobre el comercio con Borgoña, costos de transporte, costos de funeral o de asistencia a eventos estatales, etc. también en algunos años hay ordenanzas, escrituras y otro material del que querían asegurarse de que se mantuviera un registro. Comenzando con una cuenta anterior para 1347-48 y las ordenanzas de la compañía de ese año, las cuentas conservadas forman un bloque completo desde 1390 hasta 1464.

El material está organizado en formato de página opuesta, con una edición precisa del texto original reflejada en una traducción al inglés moderno. Una introducción sustancial describe los manuscritos con todo detalle y explica el sistema de contabilidad utilizado por los Mercer y el vocabulario financiero asociado con él. Los índices exhaustivos de nombres y materias garantizan que el material sea fácilmente accesible y esta edición se convertirá en una herramienta esencial para todos los que estudian los desarrollos sociales, culturales o económicos de la Inglaterra de la Baja Edad Media.


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