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El poder, el cuerpo, lo santo: un viaje a través de la antigüedad tardía con Peter Brown

El poder, el cuerpo, lo santo: un viaje a través de la antigüedad tardía con Peter Brown

El poder, el cuerpo, lo santo: un viaje a través de la antigüedad tardía con Peter Brown

Por Steven A. Stofferahn

Comitatus Vol.29 (1998)

Introducción:En medio de un emocionante curso de historia, se necesita un alto grado de valentía moral para resistir la propia conciencia; tomarse un tiempo; dejar correr la imaginación; prestar seria atención a la lectura de libros que amplíen nuestras simpatías, que nos enseñen a imaginar con mayor precisión lo que es ser humano en situaciones muy distintas a la nuestra.

Es fundamental correr ese riesgo. Que un curso de historia se contente con producir mentes bien entrenadas cuando también puede alentar corazones ensanchados y simpatías más profundas sería una mutilación de la herencia intelectual de nuestra propia disciplina. Conduciría a la inhibición, en nuestra propia cultura, de un elemento de curiosidad imaginativa sobre otros, cuya eliminación puede ser más perjudicial de lo que nos gustaría pensar para la ecología sutil y siempre precaria sobre la que se basa una tradición occidental liberal de respeto por los demás. Es basado.

~ Peter Brown, "Aprendizaje e imaginación", Conferencia inaugural de 1977, Royal Holloway College

Rara vez un historiador de la antigüedad tardía ha atraído tanta atención a través de sus escritos y presentaciones en conferencias como Peter Brown. En las últimas tres décadas, pocos otros académicos pueden afirmar haber desafiado los supuestos de la corriente principal de manera tan consistente mientras los reemplazan con alternativas únicas, plausibles y controvertidas. Que continúe haciéndolo hoy es un testimonio tanto del renombre como de la erudición de Peter Brown. Los comentarios de Brown en su conferencia inaugural en el Royal Holloway College en 1977 expresan lo que podría considerarse su credo: una ferviente creencia en dejar que la imaginación vague libremente para llevar a su dueño a nuevos e inesperados reinos de pensamiento. Dejándose hacerlo durante la mayor parte de su carrera profesional, Brown ha logrado no solo mostrarse cómo debe haber sido vivir en situaciones muy distintas a la suya; también ha logrado compartir consistentemente esas experiencias con sus estudiantes y audiencias, con el cuidado y la determinación de un maestro dedicado y un guía turístico informativo. Sin embargo, si los que tomaron el tour creyeron todo lo que vieron y oyeron, es otro asunto.

En muchos aspectos, un historiador enigmático, Peter Brown y su obra desafían la clasificación tradicional. De hecho, pocos se han esforzado por colocarlo en una “escuela” particular de pensamiento o interpretación, y aquellos que lo han intentado, han tenido un éxito limitado. Uno de ellos, sin embargo, ha hecho la conmovedora observación de que lo que Richard Southern hizo por la Alta Edad Media, Peter Brown lo ha hecho por la Antigüedad tardía. Al enfatizar el papel de las relaciones individuales e interpersonales como base para comprender la sociedad de la antigüedad tardía, particularmente en el caso de la relación entre los "santos" y sus pares, Brown ha arrojado nueva luz sobre el mundo de los años 200-700 d. C. , y al hacerlo ha influido en toda una generación de historiadores. Ahora, con la aparición de El ascenso de la cristiandad occidental, Peter Brown agrega este libro de texto a una lista ya impresionante de publicaciones y continúa la tradición de expandir sus horizontes. Pero, ¿qué trae a un historiador de la antigüedad tardía a terminar su libro en Islandia en el año 1000? Lo que sigue aquí, entonces, es menos una revisión de este esfuerzo más reciente y muy diferente, que una mirada al viaje historiográfico que lo ha llevado a este punto, con la esperanza de que tal estudio pueda ayudar a explicar la gran influencia El trabajo de Brown se ha valido de nuestra comprensión actual de la antigüedad tardía y la Alta Edad Media.


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