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El cambio de la educación médica a las universidades

El cambio de la educación médica a las universidades

El cambio de la educación médica a las universidades

Por Thomas G. Benedek

El mundo universitario: una visión sinóptica de la educación superior en la Edad Media y el Renacimiento, editado por Douglas Radcliff-Umstead (Comité de Estudios Medievales y Renacentistas de la Universidad de Pittsburgh, 1973)

Queremos rastrear las relaciones entre el desarrollo de las universidades y la profesionalización de la práctica médica. Me centraré en la primera fase de este largo proceso, en gran parte el período entre 1200 y 1400. Para preparar el escenario, comenzaré citando la descripción de Geoffrey Chaucer del buen médico de la Prólogo a Los cuentos de Canterbury. Esto fue escrito en la década de 1380:

Un doctor también emergió a medida que avanzábamos;
Nadie vivo podía hablar tan bien como él.
En puntos de medicina y cirugía,
Porque, basado en la astronomía,
Vio la estrella favorita de su paciente
Y, por su Magia Natural, supo lo que son
Las horas de la suerte y los grados planetarios
Para hacer hechizos y efigies mágicas.
La causa de cada enfermedad que tenías
Sabía si estaba seco, frío, húmedo o caliente;
Conocía su posición, humor y condición.
Era un médico en ejercicio perfecto.
Estas causas son conocidas por lo que fueron,
Le dio al hombre su medicina allí mismo.
Todos sus boticarios en una tribu
Estaban listos con los medicamentos que prescribía,
Y cada uno ganó dinero con la astucia del otro;
Habían sido amistosos durante un buen rato.
Él también estaba bien versado en Esculapio.
Y lo que supieron Hipócrates y Rufo
Y Dioscórides, ahora muerto y desaparecido,
Galen y Rhazes, Hali, Serapion,
Averroes, Avicena; Constantino
Scotch Bernard, Juan de Gaddesden, Gilbertine.
En su propia dieta observó alguna medida;
No hubo superfluidades para el placer,
Solo nutrientes digestivos y demás.
No leyó mucho la Biblia.
Con prendas de color rojo sangre, cortadas con gris azulado
Y forrado de tafetán, cabalgó a su manera;
Sin embargo, estaba bastante cerca de los gastos.
Y guardó el oro que ganó en pestilencias.
El oro estimula el corazón, o eso nos dicen.
Por lo tanto, tenía un amor especial por el oro. (1)

Antes de describir la formación de un médico como éste, a. pocas palabras son pertinentes sobre el establecimiento de las primeras universidades. Las primeras instituciones habían existido por un período indefinido antes de obtener una carta legal y no tienen fecha de fundación. Universidades con comienzos tan oscuros existían en el siglo XII en Bolonia (2), París (3), Montpellier (4, 5) y Oxford (6). Se fundaron unas diez universidades más y comenzaron a florecer en Europa durante el siglo XIII, y después de 1350 el establecimiento de universidades aumentó rápidamente. Se administraron de una de estas tres formas. Ejemplos de ellos son la Universidad de París, donde el rector fue elegido por el gremio de maestros de la facultad de artes (3); Bolonia, donde el rector fue elegido por el gremio de estudiantes (2, 7); y Nápoles, gobernada por representantes del Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico (8).

Durante mucho tiempo después del declive de Roma, quizás del siglo V al XI, los monjes practicaron la medicina. Se sabe muy poco sobre su aprendizaje médico. Parece seguro asumir que se obtuvo de manera incidental para la formación en teología y gramática. Los dominicos y franciscanos adquirieron una reputación especial en la práctica médica, probablemente porque viajaban en lugar de permanecer en sus monasterios, pudiendo así ofrecer consuelo a más personas. El tratamiento consistió en gran parte en exorcismos y oraciones, aunque el derramamiento de sangre se fue agregando gradualmente al arsenal (9).

Durante el mismo período en que las universidades comenzaban a desarrollarse, la jerarquía de la Iglesia se preocupó por las actividades seculares de los monjes, que se decía que habían aumentado hasta el punto de interferir con sus deberes religiosos. El primer aviso oficial de esta preocupación está contenido en una resolución del Concilio de Clermont de 1130, que prohibió a los monjes y cánones regulares el estudio de la jurisprudencia y la medicina "con el propósito de obtener beneficios temporales". El mismo edicto se repitió en los concilios más importantes de Reims y el segundo de Letrán en 1131 y 1139. El énfasis estaba en contra de la práctica profesional más que en erradicar toda participación en la medicina. Poco después, en el Concilio de Tours de 1163, se prohibió a los monjes salir de sus claustros durante más de dos meses seguidos y se les prohibió practicar y enseñar medicina. Este canon se reforzó en 1179, pero todavía se consideró inadecuado para alterar costumbres de larga data. Así, el Papa Inocencio III emitió un edicto a través del cuarto Concilio de Letrán en 1215 que no estaba dirigido a los monjes humildes, sino a diáconos y sacerdotes prohibiéndoles participar en operaciones en las que se derramaba sangre. Otros decretos de los papas Bonifacio VIII y Clemente V a principios del siglo XIV separaron formalmente las prácticas de la cirugía y la física (3, 9, 11). A mediados del siglo XIV, después de casi dos siglos de presión eclesiástica cada vez más estricta para separar las vocaciones religiosas de la práctica médica, algunas de estas restricciones estaban siendo dejadas de lado por las dispensaciones papales. Debido a esto, por ejemplo, los clérigos obtuvieron permiso para estudiar, dar conferencias y practicar donde dominaban las regulaciones de la Universidad de París. Sin embargo, la secularización de la medicina se ha convertido y sigue siendo en gran medida un hecho consumado.

La transición de la medicina de curanderos monásticamente capacitados y no capacitados a una preponderancia de médicos seculares fue lenta, y el efecto de las universidades en este proceso se desarrolló aún más gradualmente. La escuela de Salerno, cerca de Nápoles, es generalmente reconocida como la primera escuela europea de medicina. Si bien hay referencias a médicos específicos que ejercieron allí a mediados del siglo IX, no sabemos nada del desarrollo de una escuela organizada. La fama de Salerno está relacionada con su formación de médicos y con el hecho, que sin duda ayudó a la formación, que por su ubicación se convirtió en una encrucijada donde entraron en contacto la medicina griega, árabe, hebrea y romana. Alcanzó la cúspide de su prestigio alrededor de 1100. En el siglo XIII se fundó una universidad en Salerno, pero fue eclipsada por la nueva universidad de Nápoles y nunca alcanzó importancia. El emperador Federico II parece haber reconocido los problemas de tener facultades de tamaño insuficiente, porque siete años después de haber fundado la Universidad de Nápoles especificó que no debería tener una facultad de medicina en competencia con Salerno (8). A pesar de su reconocida importancia educativa, la escuela de Salerno permaneció aislada de la evolución de las universidades. A finales del siglo XIII fue reemplazada por las facultades de medicina de París, Montpellier y Bolonia, y pronto por varias más (12).

El desarrollo de la medicina en Montpellier fue influenciado por la enseñanza salernitana. La medicina se enseñaba en esta pequeña ciudad del sur de Francia en el siglo XII, aunque la primera reglamentación existente que se refiere a una "universidad" médica (es decir, una facultad) y un maestro presidente data de 1220. Facultades de derecho y artes , o universidades como se llamaban entonces, se desarrollaron en el siglo XIII, y la Universidad fue fundada por el Papa Nicolás IV en 1289 (4, 5). Esta secuencia de crecimiento fue única porque, típicamente, las facultades de medicina fueron adiciones posteriores a las universidades y tanto en prestigio como en tamaño quedaron muy por detrás de otras, con mayor frecuencia las facultades de derecho canónico y derecho civil.

La educación médica tuvo un comienzo particularmente lento y poco distinguido en Inglaterra. En Oxford, la primera mención de una facultad de medicina data de 1303, cuando un solo regente-maestro residía. Cuando se fundó el New College en 1379, sus estatutos establecían que de un total de 70 becarios sólo dos podían estudiar medicina; en el Magdalen College, fundado en 1458, solo uno de sus 40 becarios pudo convertirse en estudiante de medicina. No solo se permitió a pocos estudiantes estudiar medicina, sino que las regulaciones hicieron imposible desarrollar una facultad localmente. Esto se debió a que posteriormente se requirió que los estudiantes de medicina tomaran órdenes sacerdotales, ¡y se prohibió a los sacerdotes dar conferencias sobre medicina! (13). En el siglo XIV los profesores extranjeros no estaban excluidos de la mayoría de las facultades universitarias, pero uno puede imaginar que un profesor de una de las prestigiosas universidades italianas o de París no consideraría particularmente atractiva una escuela rural como Oxford (6). La Universidad de Cambridge se inspiró en Oxford. El estatuto médico más antiguo que se conoce data de 1396, pero ya se había otorgado un título de médico en 1350. En todo el siglo XIV, sólo se sabe que 42 médicos se graduaron en Oxford y siete en Cambridge; en el siglo XV esto aumentó sólo mínimamente: ¡67 de Oxford y 40 de Cambridge en todo el siglo! En los 23 años transcurridos entre 1488 y 1511, el 0,7 por ciento (28 de los 3827 graduados de Cambridge) obtuvo una licenciatura en medicina (14).

En 1231, Federico II promulgó un conjunto de leyes relativas a los estándares de educación médica y las licencias que estaban muy por delante de su tiempo. Aunque estas leyes no tuvieron un efecto inmediato en la formación y práctica médica, su codificación de la importancia de la educación pre-médica probablemente reforzó y estabilizó un método educativo que se estaba desarrollando y que se convirtió en piedra angular de la profesionalización de los médicos. Por el contrario, el requisito de educación pre-médica se convirtió en una de las principales razones por las que la cirugía, para la que generalmente no era necesaria, quedó relegada a un puesto subsidiario de la medicina. Parte del Título 46 del código de Frederick, traducido por E. F. Hartung (8).

Debido a que la ciencia de la medicina nunca puede ser conocida a menos que se adquiera primero algún conocimiento de lógica, decretamos que nadie debe estudiar ciencia médica a menos que primero haya estudiado la ciencia de la lógica durante al menos tres años; Transcurrido este período de tres años, si lo desea, el estudiante podrá avanzar a los estudios de medicina a los que deberá dedicar cinco años, de tal manera que dentro del período de estudios prescrito aprenderá además el campo de la medicina que es la cirugía. . Después de esto y no antes, se le otorgará una licencia para ejercer como médico, siempre que haya asistido primero a un examen de un formulario prescrito por el gobierno, y también haya recibido un testimonio de su maestro que certifique que completó el período prescrito de estudio…

Ningún médico ejercerá después de la finalización del período de cinco años que no haya ejercido durante un año entero bajo la dirección de un médico experimentado. Durante el período de cinco años los maestros enseñarán en las escuelas los libros autenticados tanto de Hipócrates como de Galeno, e instruirán tanto en la teoría como en la práctica de la medicina. Además, decretamos como medida de salud pública que no se admitirá en la práctica a ningún cirujano que no presente testimonios de maestrías en la facultad de medicina, manifestando que ha cursado al menos un año en el campo de la medicina en el que se desarrolla la habilidad. en cirugía, en particular, que ha aprendido en las escuelas la anatomía del cuerpo humano y que es competente en ese campo de la medicina sin el cual no se pueden hacer incisiones con seguridad ni curar fracturas.

¿Cuánto tiempo tomó realmente convertirse en un médico con formación universitaria? En Montpellier, a principios del siglo XIV, no se requería un título en artes liberales para la admisión a los estudios de medicina, pero allí, como en otras universidades, tener un título permitía un plan de estudios más corto. Se requerían seis años para obtener una maestría en medicina, el equivalente a un doctorado, o cinco años cuando el estudiante ya tenía una maestría en artes. Seis meses de experiencia práctica siguieron a los cinco o seis años de conferencias. El estudiante podría presentarse al examen para obtener el título de licenciado en medicina después de tres años. Si pasaba esto y optaba por no continuar su formación, podría ejercer en el campo, pero no en Montpellier, y no sería elegible para unirse a la facultad (4).

En París, en 1270, el plan de estudios médico requería seis años sin un título en artes liberales y cinco años y medio con uno. Hacia 1350, tener una maestría en artes ahorraba 12 meses del período de formación médica. A finales del siglo XIV, prácticamente todos los graduados en medicina de París también eran maestros en artes (3). En Bolonia, los estudios académicos fueron un poco más cortos: cinco años sin un título en artes liberales y cuatro años con este título (2).

Técnicamente, la facultad de medicina de la Universidad de París estaba constituida por todos los médicos legalmente calificados de la ciudad. Sin embargo, ya antes de finales del siglo XIII se habían desarrollado dos categorías de profesores: los maestros regentes, que eran la facultad principal, y los maestros no regentes. Estos últimos eran principalmente practicantes que daban conferencias cuando se les pedía. Durante el siglo XIV, la facultad de medicina generalmente contaba entre 30 y 40. Esta cifra probablemente incluía tanto a los maestros regentes como a los no regentes y, de ser así, representaba el número de médicos con licencia en la ciudad (3).

Hay poca información sobre los ingresos académicos en las universidades medievales. La principal fuente de ingresos de los profesores era la tarifa que les pagaban los estudiantes por cada curso al que asistían. En Montpellier, el regente-maestro recibió la tarifa completa establecida para el curso, pero cuando fue impartido por un no regente, la tarifa se dividió entre el maestro y la universidad (5). En las universidades municipales italianas, además de las tasas de los estudiantes, la ciudad también pagaba un estipendio (7). Los primeros sueldos registrados de los profesores de medicina en Bolonia datan de mediados del siglo XIV. Estos ingresos eran inferiores a los de los profesores de derecho, pero en general superiores a los de la facultad de artes liberales. Aunque el precio de las clases de medicina era menor que el de las clases de gramática, esto se debía a que se consideraba que los estudiantes de medicina requerían menos atención individual. En consecuencia, el profesor de medicina probablemente abordó y cobró honorarios de una clase más grande (15). Se desconoce la proporción de los ingresos derivados de la docencia y la práctica. Muchos profesores también tenían ingresos adicionales por el alojamiento de estudiantes en sus hogares. Si bien el ejercicio de la medicina podía generar una riqueza considerable, como Chaucer indicó en el pasaje con el que comencé este artículo, en la mayoría de las universidades del siglo XIV el prestigio de la medicina se mantuvo por debajo del de otras facultades. Una muestra de esto en París fue que la facultad de medicina no obtuvo su propio edificio hasta 1505, habiendo enseñado hasta entonces en varias iglesias, incluida Notre Dame.

El plan de estudios de las diversas escuelas de medicina fue similar y evolucionó muy lentamente. La principal tendencia de esta evolución fue la adición de más textos árabes al núcleo que consistió principalmente en los escritos de Hipócrates y Galeno. La terapéutica se basó inicialmente en la Materia Médica de Dioscórides, contemporáneo de Galeno en el siglo II d.C., y más tarde en el Antidotarium de Nicolás de Salerno (siglo XII). De los autores árabes, los que se consideran más destacados en la época moderna fueron Rhases, que escribió en el siglo X y Avicena, que escribió en el XI. Toda la instrucción se llevó a cabo en latín, y los textos eran traducciones latinas de traducciones árabes del griego original o de originales árabes. Muchas de las traducciones fueron obra de Constantino de Cartago en el siglo XI.

Las conferencias consistieron en interpretaciones detalladas, frase por frase, de las autoridades y de comentarios sobre ellas por parte de otras autoridades. Por ejemplo, en París, los estudiantes comenzaron con 20 conferencias sobre el Isagoge de Johannitius (Ibn Honein, 809-873), una encuesta que trataba sobre elementos, estaciones, alimentos, fiebres, etc. Se dedicaron 50 conferencias a los Aforismos de Hipócrates, 26 a sus Pronósticos y 38 al Régimen en Enfermedades Agudas. Una conferencia por semana durante aproximadamente un año se dedicó a tratados sobre la orina y otra sobre el pulso (13). A pesar de que en el siglo XIV había un número bastante grande de textos al menos potencialmente disponibles, se dedicó mucho tiempo a la recapitulación. En algunas escuelas no se presentó material nuevo durante el último año. Las conferencias se complementaron con el aprendizaje de memoria de las respuestas para establecer preguntas en el orden de un catecismo. El enfoque escolástico del conocimiento no permitía cuestionar a las autoridades escritas. Los exámenes finales fueron exhaustivos, duraron al menos varios días y en algunas instituciones más de una semana. No hay información disponible sobre las tasas de falla. Sin embargo, en París, los candidatos tenían que jurar que no dañarían a sus examinadores en caso de que fueran reprobados (3).

¿Qué recursos de la biblioteca hubo durante este tiempo en que todos los libros se copiaron a mano? La mayoría se conoce sobre la situación en París, que probablemente también fue la más favorable. El núcleo de una biblioteca para la universidad incipiente fue un regalo de unos 300 volúmenes de Richard de Fournival (1201-1260). Realizó un catálogo detallado, titulado Biblionomia, cuya sección médica contenía 125 títulos de 36 autores en 30 volúmenes. No se sabe si realmente era el propietario de todos ellos o si se trataba de un plan modelo para una biblioteca (15). Un catálogo de 1338 enumeró 60 títulos médicos y especificó que faltaban cinco. Durante el siglo XIV, la biblioteca de la universidad creció principalmente a partir de legados y donaciones de profesores (16). En vista del valor de los libros, esta es otra evidencia de la relativa opulencia de los profesores.

Un segundo recurso importante, la Biblioteca Real, se desarrolló en París en el siglo XIV, particularmente debido al patrocinio del rey Carlos V (el Sabio), que gobernó desde 1364 hasta 1380. Durante su vida, sus fondos médicos incluyeron 48 manuscritos. Según el catálogo de 1424, este número había aumentado a 61, incluidos 12 en cirugía. Esta biblioteca también estuvo disponible para profesores y estudiantes de medicina (17).

La primera adquisición de un número sustancial de textos médicos en la Universidad de Oxford no se produjo hasta alrededor de 1400. Estos se incluyeron en la biblioteca que William of Wykeham (m. 1404) presentó al New College, que había fundado en 1379 (18).

Ahora debemos pasar a la práctica de la disección y la formación de cirujanos. En el reglamento que cité, el emperador Federico II especificó la importancia de aprender anatomía humana. Lo implementó en 1238, aunque de manera bastante débil, con una directiva de que se diseccionaría un cadáver en Salerno cada cinco años en presencia de médicos y cirujanos (8). La disección se inició en Bolonia alrededor de 1270, y la primera mención de un examen post-mortem ocurrió en 1302. Esta fue una investigación ordenada judicialmente sobre un posible asesinato. Sin embargo, pronto siguió la disección con el propósito de enseñar anatomía. La disección pública puede haber sido iniciada por Mondino de Luzzi (1276-1328) ya en 1306, y basándose en estas disecciones, publicó su Anatomía para sus estudiantes en 1316 (2, 19).

Un estatuto de Montpellier de 1340 disponía que se realizara una disección humana cada dos años. En 1376 la disección recibió la sanción real en Montpellier. Los criminales condenados iban a ser trasladados a la escuela después de haber sido ejecutados. El hecho de que esta orden tuviera que repetirse varias veces sugiere que el rey favorecía la práctica y también que en un nivel más bajo, presumiblemente eclesiástico, se estaba resistiendo (4, 5). No se realizó ninguna disección en París durante el siglo XIV, ya que la primera se registró en 1407: esta, al igual que la primera disección en Bolonia, se ordenó con la esperanza de determinar la causa de la muerte (de un obispo), en lugar de la enseñanza de la anatomía (3).

La práctica de los curanderos monásticos no distingue entre medicina y cirugía. La separación de los cirujanos de los médicos se produjo en el siglo XIII. Tanto si los cirujanos se formaron en una universidad como si aprendieron completamente como aprendices, obtuvieron algunos conocimientos prácticos. En esto diferían de los médicos, cuya educación, con algunas posibles excepciones, como en Montpellier, era casi enteramente teórica, siguiendo una base en retórica, astrología y filosofía. Por lo general, los médicos también tenían que tomar votos clericales de al menos un grado menor. Quizás debido a la estricta adherencia a los edictos papales que prohibían a los clérigos realizar cirugías, esta disciplina no se enseñó en París durante los siglos XIII y XIV. El ostracismo de la cirugía de la Universidad de París influyó en las universidades que se inspiraron en ella, como Oxford y Cambridge. En las universidades en las que se impartió formación quirúrgica, como Montpellier, Bolonia y Padua, esta se llevó a cabo por separado de la formación de los médicos (3, 10). No hay información sobre la duración de los aprendizajes quirúrgicos, pero sin duda fueron al menos tan largos como los de los barberos-cirujanos, que en Francia requirieron cuatro años. Si un cirujano deseaba ser médico, además de las calificaciones habituales, tenía que jurar que dejaría de ejercer la cirugía (20, 21).

La primera organización quirúrgica, llamada Colegio de los Santos Cosme y Damián, se fundó en París en 1258. El examen de cirujanos se hizo obligatorio en París en 1311, pero en Montpellier no hasta 1399. En París los examinadores eran maestros del Colegio, y en Montpellier eran maestros de la facultad universitaria. Los cirujanos obtuvieron permiso en el siglo XIV para usar una túnica larga a imitación de los médicos. Restringieron cada vez más sus prácticas a procedimientos importantes, como la extracción de cálculos en la vejiga, la colocación de cataratas y la realización de amputaciones (20). El Colegio de los Santos Cosme y Damián se incorporó como facultad de la Universidad de París en 1416, pero a los cirujanos no se les permitió asistir a las conferencias de la facultad de medicina hasta veinte años después. Incluso entonces no pudieron obtener un título médico sin renunciar a sus prácticas quirúrgicas. Que la proximidad de los cirujanos todavía causaba ansiedad a los médicos se demostró en 1466 cuando la facultad exigió que los cirujanos prestaran juramento de que no prescribirían medicamentos. Los cirujanos se negaron a prometer que no actuarían como médicos, y esta disputa jurisdiccional duró sesenta años. Por otro lado, no hay indicios de que haya que disuadir a los médicos de practicar la cirugía.

A estas alturas, es posible que haya concluido que las universidades no capacitaron a suficientes médicos durante la Edad Media para atender las necesidades de la población. Sin embargo, también deben tenerse en cuenta tanto el tamaño de la población como la proporción a la que se suponía que iban a servir los graduados universitarios. Las estimaciones de población para la Edad Media se basan en fechas escasas y muchas suposiciones. Según las estimaciones de Russell (22), la población de París a finales del siglo XIII era de unas 60.000 personas, y puede haber llegado a las 90.000 en la década de 1340, antes de la primera pandemia de peste. No pasó de los 100.000 hasta la primera mitad del siglo XVI. No se pueden relacionar estas cifras con una comunidad médica de 30 a 40 médicos y concluir que había un médico por cada 3.000 ciudadanos parisinos. Los médicos con formación universitaria permanecían en las ciudades, por lo general en la ciudad en la que se habían graduado y, por tanto, habían obtenido la licencia. El campesinado empobrecido no podía permitirse el lujo de ser tratado por médicos con licencia y, por lo tanto, la proporción de médicos por población solo era un factor en la retención de médicos en las ciudades. La clase media era demasiado pequeña para utilizar a muchos médicos. Por lo tanto, este segmento de élite de la profesión de curación trataba virtualmente solo al estrato estrecho y más alto de la sociedad, la nobleza eclesiástica y secular, y el número de médicos provenientes de las universidades puede haber sido adecuado para esto.

Las necesidades insatisfechas de la población no resultaron en la capacitación de más médicos con licencia, sino en un aumento de los esfuerzos para enjuiciar a los médicos sin licencia. La acusación se delegó en los profesores. El tiempo empleado en esta actividad no solo infringe su disponibilidad para la práctica y la docencia, sino que también levanta la sospecha de que las facultades médicas se esforzaron por restringir el número de médicos para mantener su posición de élite. Sin embargo, los documentos oficiales de la época sugieren que los gobernantes eran sinceros en su deseo de mantener los estándares de la práctica médica y empleaban a los profesores como los agentes más apropiados, aunque también dispuestos, de esta política (23).

La calidad y el costo de la atención brindada por los médicos fueron ampliamente criticados. Las diatribas contra los médicos por parte de Petrarca a mediados del siglo XIV son las expresiones más conocidas de este descontento (24, 25). Sin embargo, al igual que hoy, las críticas no disminuyeron el deseo de atención médica. Resultó un ciclo que se repitió con gran similitud en varios países: 1) El vacío de la atención fue llenado por profesionales sin licencia que se consideraban mal capacitados o no estaban capacitados; 2) El organismo de concesión de licencias, o incluso el rey o el Papa, intentó suprimirlos y fracasó; 3) Los practicantes se organizaron tanto para estar mejor protegidos contra el ataque oficial como, eventualmente, para establecer alguna exclusividad para ellos mismos; y 4) Se otorgó reconocimiento oficial.

Puede preguntarse qué importaba si el practicante estaba o no entrenado, ya que el entrenamiento estaba tan alejado de los principios fisiológicos modernos. Sin embargo, en la Edad Media, al igual que en nuestros días, la verdad es aquello en lo que se cree contemporáneamente y la verdad se acepta como beneficiosa. En consecuencia, se esperaba que el sanador al que se le había enseñado la verdad aceptada fuera más eficaz. Aprender la verdad realizando análisis gramaticales de textos latinos que se han traducido del griego a través del árabe no es realmente inferior a las verdades de las interpretaciones bíblicas del siglo XX que se basaban en la premisa de que los apóstoles escribieron en inglés jacobeo.

Las otras categorías de la profesión de la curación quedan por citar, aquellas que estaban muy alejadas de las universidades, pero a las que se dirigió la mayor parte de la población. Los barberos existían en el siglo XII o incluso antes, pero su importancia en la medicina aumentó en el siglo XIV porque los cirujanos, que luchaban por su propio nicho de élite, se negaron a realizar tratamientos que, según ellos, los degradarían. En Francia, una ordenanza de 1372 autorizó a los barberos a tratar “forúnculos, tumores y heridas abiertas, si las heridas no son fatales”. Esto, sin duda, simplemente reconocía una práctica existente. Los barberos incluso se hicieron cargo de la principal modalidad terapéutica del sangrado. En la vestimenta, los cirujanos-peluqueros se distinguían de los cirujanos en que los primeros vestían una túnica más corta que larga. Según un estatuto de 1383, "el primer barbero y ayuda de cámara del rey controla el comercio de los barberos de la ciudad de París ..." y también dirigió a los barberos y barberos-cirujanos del reino. En 1396 había en París 31 médicos con licencia, 10 miembros del gremio de cirujanos y más de 40 cirujanos-peluqueros. La Facultad de Medicina estableció un curso para barberos en 1505, pero como éste se impartía en latín, que la mayoría no conocía, no los acercó a la universidad (20).

En Londres, los cirujanos y barberos encontraron menos hostilidad que en París porque Londres no tenía universidad y no había facultades médicas locales con las que lidiar. El Gremio de Barberos de Londres ya se mencionó en 1308, cuando era principalmente una organización religiosa. En 1368, por primera vez, se nombró a tres cirujanos Maestros Cirujanos de Londres y se fundó una organización de cirujanos que supervisaría la práctica.

El juramento que se administró a los nuevos oficiales del Gremio de Cirujanos de Londres en 1390 es particularmente interesante porque indica que tanto las mujeres como los hombres podían practicar la cirugía en Londres. Afirma:

El lunes 10 de abril del decimotercer año del rey Ricardo II, el maestro John Hynstock, el maestro Geoffrey Grace, el maestro John Bradmore y el maestro Henry Sutton, los cirujanos fueron admitidos en el Tribunal de Guildhall de Londres ante William Venour, el alcalde y los concejales. . Fueron juramentados como Maestros Quirúrgicos de la ciudad mencionada para servir bien y verdaderamente a la gente en el trabajo de sus curas, tomando de ellos una recompensa razonable, etc. Practicar verdaderamente su oficio y vigilar fielmente a todos los demás, tanto hombres como mujeres, ocupados en curas o utilizando el arte de la cirugía, presentando sus carencias tanto en la práctica como en la medicina tantas veces como sea necesario a los citados Alcaldes y Concejales. Estarán preparados cuando se les advierta para hacerse cargo de los heridos o heridos y dar información fiel a los servidores de la Ciudad de aquellos heridos o heridos que se encuentren en peligro de muerte o no (26).

En 1409, los barberos demandaron porque sintieron que los cirujanos estaban infringiendo sus prerrogativas de práctica, y fueron confirmados. El Gremio de Cirujanos-Barberos fue constituido oficialmente como una organización cuasi médica en 1462, y en 1493 los cirujanos independientes, aquellos que no pertenecían al Gremio de Cirujanos, fueron incorporados al gremio de barberos. El rey Enrique VIII fundó el Royal College of Physicians en 1518, y en 1540 otorgó una carta a la Barber-Surgeons Company de Londres. Esta, finalmente, en 1800 se convirtió en Royal College of Surgeons (20).

Un arte curativo sobre el que médicos y cirujanos no discutían era la partería. Guy de Chauliac, el cirujano más famoso del siglo XIV, afirmó en su tratado sobre cirugía que no estaba dispuesto a extenderse mucho sobre la partería, ya que, por regla general, la practican las mujeres (21). La partería se aprendió como un oficio, pero no hubo aprendizajes formales. Las regulaciones en todas partes prohibían que las mujeres se convirtieran en médicas. Las prohibiciones dependían principalmente del requisito de que los médicos debían pertenecer al menos a un nivel menor de clero, lo que estaba prohibido para las mujeres. Los cirujanos no tenían tal requisito y, por lo tanto, técnicamente las mujeres podían convertirse en cirujanos. No tenemos información sobre cuán común fue esto. La forma típica en que esto sucedió fue que una partera ambiciosa, con o sin capacitación formal, expandiera su práctica para abarcar procedimientos que se consideraban prerrogativa de los cirujanos. Estas prácticas ampliadas de manera informal a veces llevaron a largos litigios sobre prácticas sin licencia, y algunos de los practicantes incluso fueron excomulgados (23). Las cirujanas existían principalmente en Italia y Francia (21).

Los otros miembros importantes de las artes curativas eran los boticarios y los herbolarios. Estos últimos se consideraban inferiores, ya que los barberos eran inferiores a los cirujanos. Physicians were particularly concerned about the training and practices of the apothecaries because they were dependent on their services for the supply of medications. Inspection of apothecary shops was included among the ordinances of Frederick II early in the 13th century; it became required in Paris in 1353 (8, 20). Because most medicines were botanicals it seems a natural evolution that in England the early apothecaries largely were members of the guild of spicerers-spice merchants. This was still true well after 1312 when an organization of apothecaries already existed in London. As early as 1313 there was a court apothecary, one Odin the Spicer (26). In some ways the apothecaries had to be more learned than the surgeons or barbers, because they had to be able to read Latin, both to fill prescriptions and also, when available, to employ references. In France an apothecary’s apprenticeship lasted four years; its duration in England is uncertain. These practioners, like the physicians whom they served, largely remained in the cities, while the relatively untrained herbalists practiced in the countryside.

I have tried to show that two trends developed in the healing arts during the Middle Ages. One was the introduction of medicine as a university discipline, with attendant professionalization and prestige. The other, in part as a consequence of the restrictions imposed by this professionalization, was the fragmentation of medical practice into a complex hierarchy of levels of responsibility and esteem.

THOMAS G. BENEDEK
School of Medicine
University of Pittsburgh

REFERENCES

1. Chaucer, G.: Los cuentos de Canterbury. Trans. by Coghill, N., Baltimore: Penguin Books, 1951. pp. 36-37.

2. Bullough, V.L.: “Medieval Bologna and the development of medical education”. Bull. Hist. Med. 32:201-215, 1958.

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5. Bullough, V.L.: “The development of the medical university at Mont­pellier to the end of the fourteenth century.” Bull. 30:508-523, 1956.

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7. Puschmann, T.: A History of Medical Education. by Hare, E.H., New York: Hafner, 1966. 221-223.

8. Hartung, E.F.: “Medical regulations of Frederick the Second of Hohenstauffen.” Med. Life 41:587-601, 1934.

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We thank Professor Benedek for his permission to republish this article. Some minor changes were made to the text to correct typographical mistakes found in the original publication.


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