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Madrastras como villanos: el lado oscuro de la maternidad medieval

Madrastras como villanos: el lado oscuro de la maternidad medieval

Madrastras como villanos: el lado oscuro de la maternidad medieval

Por Sarah Williams Clausen

Ponencia entregada en el 2011 Coloquio medieval Gregynog

Introducción: Aunque hay ejemplos de madrastras 'buenas' de los siglos XI y XII (Santa Margarita de Escocia y Adeliza de Lovaina, por nombrar solo algunos), este artículo se centrará en las de mala reputación, las mujeres que provocaron la vehemente desaprobación de cronistas medievales. Me concentraré principalmente en la interpretación de William of Malmesbury de la reina anglosajona Ælfthryth. He optado por centrarme únicamente en los escritos de los cronistas anglo-normandos en este período, ya que tengo curiosidad por descubrir qué puntos de vista tenían sobre estas mujeres y qué puede decirnos esto sobre los temas más amplios del señorío femenino, los estereotipos sociales y la familia. dinámica.

Si bien algunas mujeres recibieron elogios y elogios por ejercer varonil (virilis) poder y autoridad de los cronistas medievales, otros fueron marginados por las mismas acciones. Es importante examinar esta dicotomía para identificar características distintivas y determinar por qué algunas mujeres tuvieron éxito en el ejercicio del señorío femenino mientras que otras fueron vistas como antinaturales e incluso monstruosas.

Los escritores anglo-normandos parecen asignar a las mujeres a uno de dos extremos dentro de las crónicas: por un lado están las mujeres que se presentan como visiones de perfección. Con una facilidad casi sobrehumana, estas mujeres se destacan en el matrimonio, la maternidad y la devoción religiosa, todo lo cual se refleja en su belleza física. Estas mujeres no buscan el poder, pero actúan admirablemente si se les pide que lo ejerzan en nombre de un esposo, hijo o padre.

En el otro extremo se encuentran las mujeres que representan las peores cualidades del sexo femenino. Estas mujeres también pueden ser físicamente hermosas, pero esta belleza no refleja la nobleza de carácter. Más bien, estas mujeres son tentadoras, adúlteras que incluso pueden ser acusadas de brujería y asesinato. Estas son mujeres que anhelan el poder para beneficio personal más que para la glorificación familiar o el bien público y que lo persiguen a toda costa. Ambos extremos son ejemplos exagerados y yo postularía que la mayoría de las mujeres nobles anglo-normandas existían en un estado intermedio entre los dos.


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