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Santa Margarita, Reina de Escocia

Santa Margarita, Reina de Escocia

Santa Margarita, Reina de Escocia

Por Susan Abernethy

Leyendas pintorescas para nuestros corazones entrañables
Nuestra santa reina escocesa:
Sola, invisible, a menudo se desvió ella aquí
De humor pensativo, sereno;
Así a menudo desde esas antiguas torres
Ella buscó de la pompa para habitar,
Y reflexioné sobre las horas fugaces de la vida
Junto a ella acariciaba bien.
~ Thomas Morrison

En el otoño de 2008, mi esposo y yo tomamos el tren de Londres a Edimburgo en una visita autoguiada por la ciudad. Nuestro paquete incluía entradas para ver el Castillo de Edimburgo, que es el castillo más genial de todos los tiempos. Mientras estaba allí, noté un pequeño edificio llamado Capilla de Santa Margarita. Esto despertó mi curiosidad. ¿Quién es Santa Margarita? Había un pequeño folleto a la venta llamado "Santa Margarita, Reina de Escocia y su capilla" que compré y leí. Santa Margarita fue reina de Escocia en el siglo XI. Nunca había oído hablar de ella. Cuando regresé a casa, comencé a investigar la historia anglosajona y descubrí que Margaret estaba relacionada con los Reyes anglosajones.

En nuestro blog anterior sobre Reina emma, supimos que se casó con King Aethelred the Unready como su segunda esposa. Aethelred y su primera esposa, AElfgifu, tuvieron un hijo llamado Edmund Ironsides. Edmund a su vez tuvo dos hijos, Edmund y Edward. Cuando Aethelred murió, el invasor danés Cnut tomó el reino, matando a Edmund Ironsides en el proceso y enviando a sus dos hijos pequeños al exilio a Suecia. De allí se fueron a vivir con familiares en Kiev. Andrew, el futuro rey de Hungría, visitó la corte en Kiev y conoció a los dos jóvenes. Cuando Edward tenía veintitantos años, se casó con Agatha, la hija alemana de Luidolf, margrave de Westfriesland. Cuando Andrew necesitó ayuda para tomar el trono de Hungría, invitó a Edmund y Edward a ayudar con promesas de riquezas y propiedades. Edward y su nueva esposa se mudaron a Hungría.

Se cree que Margaret nació en Hungría alrededor de 1045-1047, la hija mayor del Príncipe Eduardo. Margaret tenía una hermana, Christina, y un hermano menor, Edgar, llamado Atheling. (Atheling significa "listo para el rey"). El rey húngaro cumplió su promesa al darle dinero y propiedades a Edward, por lo que Margaret vivió en Hungría con relativa comodidad hasta 1054. En ese momento, Eduardo el Confesor, rey de Inglaterra, que no tenía heredero, llamó al padre de Margaret para que viniera, posiblemente prometiéndole la trono.

Poco después de su llegada a Inglaterra, el padre de Margaret murió, ya sea por causas naturales o por asesinato. Nunca sabremos la verdad de lo que sucedió. Agatha, Margaret y sus hermanos quedaron bajo el cuidado de la reina de Eduardo el Confesor, Edith. Margaret, probablemente fue enviada al convento favorito de Edith, Wilton, para recibir educación y formación religiosa en la Orden Benedictina. Mientras estaba en Wilton, Margaret se sumergió en la vida enclaustrada y comenzó a soñar con dedicar su vida a Dios. También fue durante este tiempo que Malcolm de Escocia llegó a la corte del rey Eduardo y pudo haber conocido a Margaret. Los acontecimientos de 1066 cambiarían todo para la familia de Margaret.

Cuando Eduardo el Confesor murió a fines de 1065, existía la posibilidad de que el hermano de Margaret, Edgar, pudiera convertirse en rey. Pero el consejo del rey sabía que un joven no podría aferrarse al reino y, en cambio, eligió al experimentado guerrero, Harold de Wessex, como rey. Para el otoño de 1066, Guillermo el Conquistador había derrotado a Harold en la batalla de Hastings y se había coronado rey. William trató bastante bien a la familia de Margaret, pero Agatha decidió exiliarse en 1068.

Hay dos posibilidades para lo que sucedió a continuación. O Agatha tenía la intención de navegar a Escocia o planeaba regresar al continente y una tormenta azotó su barco y los obligó a aterrizar allí. Fueron recibidos cordialmente por el rey escocés Malcolm y vivieron en su corte. Margaret y Malcolm se casaron en 1070. El verdadero sueño de Margaret era convertirse en monja, pero probablemente sintió que podía servir a Dios con más recursos como Reina. Malcolm tenía cuarenta años en ese momento y este era su segundo matrimonio.

Según todos los informes, Margaret era una princesa sajona hermosa y rubia de veintitantos años que había sido educada y había aprendido el arte de ser una esposa real de manos de la reina Edith de Eduardo. Inmediatamente comenzó a trabajar en la mejora de la corte escocesa en Dunfermline y más tarde en el Castillo de Edimburgo amueblando y limpiando. Ella vistió a su esposo con ropas más reales y comenzó un séquito a su alrededor para darle una presencia más real y un comportamiento autoritario. También inició sus grandes obras de caridad.

La mayor parte de lo que sabemos de Margaret proviene de una biografía encargada por su hija Edith / Matilda y escrita por el obispo de St. Andrews Turgot, quien conocía a Margaret personalmente. Describe cómo Margaret sirvió a los pobres todos los días de su vida y trabajó duro para transformar la iglesia escocesa. Ella dio comida, dinero, ropa y regalos a iglesias e individuos. Le encantaba conocer anacoretas y ermitaños que habían dedicado sus vidas a Dios. Si bien no tenía poder como reina, tenía una influencia práctica sobre su marido. Tuvo suerte de que Malcolm la quisiera tanto que le permitiera disfrutar de estas obras de generosidad. Le encantaba caminar hasta una pequeña gruta no lejos de Dunfermline Tower para rezar en paz. Esta cueva todavía está ahí. Margaret inició un programa de construcción para la abadía de Dunfermline y construyó un ferry para que los peregrinos pudieran cruzar el Firth of Forth y viajar al santuario allí de forma gratuita. Ella hizo todo esto mientras tenía ocho hijos y oraba y seguía las observancias religiosas ella misma durante muchas horas. Ella siguió las reglas del ayuno y la abstinencia tan bien que probablemente al final la mató.

A lo largo de los años, Malcolm se alió con el hermano de Margaret, Edgar the Atheling, para tratar de establecerlo en el trono de Inglaterra. También agravó a Guillermo el Conquistador y a su hijo William Rufus I a lo largo de los años al asaltar Northumberland cinco veces. La última vez que fue en 1093, Malcolm y su hijo mayor, Edward, murieron en batalla. En ese momento, Margaret estaba gravemente enferma. Cuando su segundo hijo, Edmund, regresó a casa de la batalla que mató a su esposo, no quiso contarle las malas noticias. Pero ella ya sabía que su esposo e hijo estaban muertos. Vivió cuatro días más y finalmente murió el 16 de noviembre.

Margaret fue enterrada en Dunfermline y más tarde, Malcolm fue enterrado con ella. Comenzaron a circular revelaciones de su vida santa. La gente acudió en masa a su tumba y se perpetuaron los milagros. Una encuesta de milagros fue finalmente compilada y enviada al Papa Inocencio IV, quien la canonizó en 1250. Algunos pueden encontrarla dogmática y engreída, pero nadie puede negar que sirvió a los pobres y realizó buenas obras.

Tres de los hijos de Margaret pasaron a ser de los reyes de Escocia y su hija Edith, más tarde llamada Matilda, se casó con el hijo de Guillermo el Conquistador, Enrique I y se convirtió en reina de Inglaterra. Se dice que la Iglesia escocesa se reformó más con su hijo David I que con ella, pero esta es una prueba de que su legado sobrevivió a través de sus hijos. Él es quien construyó la pequeña capilla en el Castillo de Edimburgo en honor a su madre.

Recursos

Vida de Santa Margarita, Reina de Escocia, por el obispo de St. Andrews Turgot

Reina Margarita de Escocia, por Henry Gray Graham

Reina Margarita de Escocia, por Eileen Dunlop

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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