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El monje como elemento de la sociedad bizantina

El monje como elemento de la sociedad bizantina

El monje como elemento de la sociedad bizantina

Por Peter Charanis

Papeles de Dumbarton Oaks, Vol. 25 (1971)

Introducción: una lectura de la tercera edición de la Bibliotheca Hagiographica Graeca Revela unas noventa personas, habitantes del Imperio Bizantino desde principios del siglo VII hasta el final de ese Imperio en el XV, que alcanzaron la santidad. De esos noventa, al menos setenta y cinco habían sido monjes. Esta estadística por sí sola muestra la importancia que la sociedad bizantina atribuía a la vida monástica. En Bizancio, el monje, al menos como un ideal proyectado, encarnaba las aspiraciones de su sociedad en su conjunto. Por eso él, como ser vivo, era un elemento vital de esa sociedad y el monasterio un rasgo característico del paisaje bizantino.

Que los establecimientos monásticos en el Imperio Bizantino a lo largo de su existencia fueron muy numerosos es un asunto que no admite dudas. Un número considerable de ellos, aunque sin duda sólo una fracción muy pequeña del total, ha sido identificado y determinado su emplazamiento general. Hans-Georg Beck, en un libro notable, aparentemente restringido a los monasterios sobre los que se puede decir algo definitivo, enumera 160 monasterios que existieron en un momento u otro durante la historia del Imperio después de fines del siglo VI. La lista de Beck es reconocida y necesariamente incompleta, y a ella se le puede agregar un número considerable de monasterios conocidos ubicados en todas las regiones del Imperio, incluida Capadocia, donde, según un estudioso, el número de monasterios excavados en la roca asombra al viajero. Ha sido posible revisar la lista de Beck hacia arriba para incluir un total de 241 monasterios agregando establecimientos monásticos extraídos de otras listas y eliminando los monasterios mencionados por Beck pero que aparecen en otra parte de nuestra documentación, o que se presume que están incluidos en estimaciones generales como la de RPB Menthon, quien dice que el número de monasterios que en un momento u otro se habían construido en, o alrededor del monte. El Olimpo en Bitinia contaba con no menos de 100.

En general, los bizantinos fundaron sus monasterios en montañas o en terrenos de difícil acceso. Así fue que con la pérdida de las provincias orientales en el siglo VII, el accidentado terreno de Capadocia, las montañas de Auxentios, Olimpo, Sigriane, Galesion y Latros, todas ubicadas en las regiones costeras occidentales de Asia Menor, se convirtieron en grandes monasterios. centros. Tanto el Olimpo como Latros llegaron temprano a ser conocidos como las montañas sagradas. En Europa, el gran centro monástico, a partir de la segunda mitad del siglo X, fue, por supuesto, el monte. Athos, pero otros lugares altos como Ganos en la costa de Propontis de Tracia, Papikion, cerca de la actual Komotini en el oeste de Tracia, Cithaeron en Ática, y finalmente, a partir del siglo XIV, Meteora en Tesalia, también fueron centros importantes.


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