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Reseña del libro: Medievalismos: haciendo del pasado el presente

Reseña del libro: Medievalismos: haciendo del pasado el presente

Pugh, Tison y Angela Jane Weisl. Medievalismos: hacer del pasado el presente

Nueva York: Routledge, 2013.
Pp ix-176.
Imprimir. 34,00 $

Reseña de Tara Chambers, Universidad de Saskatchewan

La Edad Media sigue siendo el período histórico que constantemente se revive, reevalúa y recrea. El interés duradero en la forma de vida medieval y lo que debería ser el mundo medieval ha dado lugar a una amplia gama de iteraciones que satisfacen el deseo inherente de la sociedad contemporánea de volverse hacia un pasado idealizado para darle sentido al presente. En el libro Medievalismos: hacer del pasado el presente, Tison Pugh y Angela Jane Weisl reconocen la influencia perdurable de la Edad Media y abordan cómo se interpretan y representan los medievalismos en la cultura moderna. El libro también expone la realidad de la imposibilidad de crear un contexto histórico claramente definido debido a la ausencia de homogeneidad cultural, artística o política en los siglos que unieron la era entre la caída de Roma y el Renacimiento.

Medievalismos consta de nueve capítulos, y cada capítulo está dedicado a temas que examinan cómo se concibió la Edad Media en el pasado y cómo este período ha mantenido su relevancia cultural durante más de 600 años. El argumento que recorre todo el volumen es que ante la imposibilidad de definir este período histórico dentro de un conjunto universal de parámetros, los medievalismos construidos son despojados y saneados de toda esencia auténtica para cumplir con los fines artísticos y culturales contemporáneos. El capítulo uno presenta los ocho campos de investigación, mientras que el segundo capítulo examina la relevancia duradera de Dante Alighieri como figura social, moral y política. Como representante tanto del arte medieval como de la cultura popular, Dante es una excelente transición a los siguientes cinco capítulos, que están dedicados a la exploración de cómo el arte y la cultura se han basado consistentemente en personalidades, mitos y principios medievales, y cómo construyeron los medievalismos. están comprometidos con el fin de conciliar los problemas contemporáneos.

Pugh y Weisl dedican dos capítulos a los medievalismos literarios en la literatura para adultos y niños, y discuten cómo mirar hacia atrás a los autores del pasado para "fusionarse en torno a versiones específicas, aunque idiosincrásicas, de la Edad Media" (33). Citando una variedad de obras que van desde Edmund Spenser a escritores del gótico sureño, Pugh y Weisl reconocen cómo los autores imitan los ciclos románticos medievales como un método para la promoción de la construcción de la nación, y cómo se basan en lo "carnavalesco y grotesco medieval" (42). para proporcionar el “tenor filosófico” (42) y la atmósfera apropiados después de la guerra. Si bien los medievalismos literarios adultos generalmente enfatizan el yo público, los autores sugieren que las novelas para niños que tienen lugar en escenarios medievales brindan entornos estimulantes para tratar temas familiares y ansiedades asociados con la infancia y el crecimiento, y se centran en la inocencia y la esfera privada del mundo. bildungsroman.

Los medievalismos performados y vivenciales se destacan a través de exámenes de temas como masculinidades medievales, cine, música y arte, y todas las cosas "medievales" son desafiadas y elogiadas en una exploración de cómo se representan en el entretenimiento popular. Los legados duraderos (aunque en gran parte ficticios) de Robin Hood y el Rey Arturo se consideran en las evaluaciones de masculinidades medievales y medievalismos cinematográficos, mientras que el capítulo sobre música y artes considera el objeto, la idea y la interpretación, y revela cómo son. constantemente redefinido, reelaborado y anticipado con entusiasmo por el público moderno. La discusión sobre “Viking Metal” ofrece información pertinente sobre un género interesante que no se investiga a menudo fuera de las revistas dedicadas a formas más pesadas de música rock. Los autores también ofrecen información sobre las formas en que los videojuegos y los restaurantes temáticos medievales permiten a las personas interactuar pasivamente con la historia medieval, y cómo la participación activa en los medievalismos es posible a través de la participación en justas modernas, juegos de rol de acción en vivo y ferias medievales y renacentistas. Los autores enfatizan la popularidad de estas representaciones experienciales y elogian cómo las comunidades son creadas, fomentadas y sostenidas por el artista y la audiencia, el actor y el observador, independientemente de la incapacidad de cada actividad para producir una representación completamente auténtica de la vida medieval.

Con solo 157 páginas, con una parte significativa dedicada a documentar material de fuente secundaria, el volumen es algo reducido. Aunque los autores hacen todo lo posible para proporcionar una bibliografía extensa para una investigación más seria, por sí solos Medievalismos Ciertamente no es el relato definitivo de cómo se imaginó la Edad Media en el pasado o cómo se realiza hoy. Sin embargo, desde el principio, Pugh y Weisl admiten que su "objetivo es iniciar discusiones, no terminarlas" (6), y al producir un libro muy bien investigado y relativamente completo que se centre en cómo se sigue percibiendo la historia medieval. y promulgada, los autores hacen un trabajo razonable para lograr su objetivo. Es cierto que el libro cubre más terreno de lo esperado por su tamaño, y si bien el aprecio de Pugh y Weisl por el período es evidente, su admiración se atenúa con recordatorios de las realidades históricas de la Edad Media como, “plaga, infección, peligro, violencia , inmundicia, intolerancia o tortura ”(135). En consecuencia, las interpretaciones modernas de lo medieval deben asignarse siempre al ámbito de lo imaginado.

Aunque a menudo son generosos en su evaluación de las representaciones modernas de la Edad Media, Pugh y Weisl no tienen dificultad en criticar cómo se recrea a menudo el período o en poner en juego ciertos medievalismos. En su análisis de los medievalismos experienciales, los autores dejan completamente en claro que no están de acuerdo con los creadores de videojuegos y la afirmación de que los videojuegos de base histórica como Assassin's Creed ofrecen una experiencia auténtica y “educan a sus jugadores sobre un período en particular” (126). Aunque estos videojuegos presentan personajes históricos y ofrecen una “experiencia inmersiva” (126), argumentan que a través de la manipulación por parte de un jugador del siglo XXI y realizando tareas que solo son adecuadas para un videojuego (como Leonardo Da Vinci como minorista de equipo de búsqueda), estas figuras históricas “no están ocupando sus roles 'reales' ni participando en su propio momento histórico” (126). Este es un tema importante, y Pugh y Weisl tienen razón al abordarlo porque estas formas de manipulación ocurren en novelas históricas, películas y programas de televisión. Pugh y Weisl también se esfuerzan por abordar los problemas que rodean los medievalismos políticos, los axiomas históricos mal entendidos y los traspiés políticos, y denuncian firmemente a grupos como el Ku Klux Klan y adoptan y adaptan ideas de caballería y caballería medieval, que alimentan las agendas ideológicas. que promueven la xenofobia, el racismo y el odio.

Como se dijo, Medievalismos es un volumen reducido de trabajo; por lo tanto, es inevitable que haya problemas con el contenido que interfieran con la afirmación de los autores sobre la amplitud del libro. Estas dificultades podrían haberse evitado agregando un capítulo adicional o editando áreas donde la información es común o donde el tema se ha vuelto redundante. Por ejemplo, el capítulo sobre medievalismos literarios es una descripción general de la información ya disponible en las clases de literatura comparada y en los congresos académicos medievales y renacentistas; por lo tanto, no ofrece una nueva visión del campo. Es bien sabido que Spenser y Shakespeare consideraron a Chaucer su antepasado literario, y que los autores continúan intentando escribirse a sí mismos desde la sombra de sus antecesores literarios. Además, un punto importante que está ausente de la evaluación de Pugh y Weisl de los medievalismos en la literatura es que a lo largo del Renacimiento y la Edad Moderna, escritores como Spenser, Shakespeare y los poetas Cavalier no se limitaron a emplear el romance medieval como un tropo atractivo o como Una forma de tender un puente entre el pasado de Troya y el presente británico, el género también fue un método literario para conferir halagos a la corona mientras transmitía con seguridad los valores de un gobierno adecuado a una monarquía que por lo general era peligrosamente poco receptiva a las críticas.

Si bien el capítulo sobre medievalismos literarios sería más útil si fuera ampliado o reinventado con algún material nuevo e innovador, se podría argumentar que el examen extenso de Robin Hood y el Rey Arturo a expensas de otras áreas de la historia medieval significa que la información sobre un personaje folclórico y un gobernante mítico ocupa un espacio que podría asignarse al examen del significado moderno de figuras históricamente pertinentes como Ricardo I, Eduardo I, Eduardo el Príncipe Negro o Juana de Arco. Al dedicar un capítulo completo a cómo dos figuras míticas representan la concepción moderna de las masculinidades medievales, así como un capítulo dedicado a Arthuriana en el cine, se sacrifica cualquier examen en profundidad de otras áreas de los medievalismos construidos. Sin embargo, el enfoque principal del libro se basa en cómo se perciben y representan los medievalismos en la cultura contemporánea, y las leyendas de Robin Hood y el Rey Arturo han hecho mucho para asegurar que la Edad Media siga siendo popular en la imaginación moderna.

El capítulo sobre el rey Arturo y los medievalismos cinematográficos ofrece un análisis interesante de los anacronismos y cómo se abren paso inevitablemente en todas las películas medievales. Al extraer el vasto corpus del cine artúrico, Pugh y Weisl proporcionan cinco películas para el análisis que creen que representan la rúbrica de Thomas Green de anacronismos ingenuos, abusivos, fortuitos, creativos y trágicos. Aunque John Boorman Excalibur está excluido de la lista, de Arthur era un caballero (1942) y Monty Python y el Santo Grial (1975), a Caballeros (1981) y Rey Arturo (2004), los autores ofrecen una selección que es lo suficientemente ecléctica para apoyar el argumento de que las películas medievales utilizan frecuente e intencionalmente anacronismos “para transmitir mensajes sobre el pasado al presente” (86) y para crear una película histórica que esté en armonía con un visión artística específica (86).

Dejando a un lado el relato detallado de Pugh y Weisl de los anacronismos en el cine arturiano, habría sido informativo y estimulante si los autores abordaran películas que afirman una conexión con la verdad histórica como (pero no limitado a) Mel Gibson. Corazón Valiente o de Ridley Scott Reino de los cielos. Si bien este último se menciona brevemente, no hay ninguna referencia a la película ganadora de premios pero históricamente inexacta de Gibson sobre la vida de William Wallace. Es una pena porque para muchas personas que tienen un interés pasajero en la Edad Media, Corazón Valiente y las películas medievales que reclaman autenticidad histórica son a menudo una introducción a un mundo medieval y, como resultado, estas películas tienen la capacidad de dar forma a las percepciones de la historia medieval. Además, debido a la popularidad de programas de televisión como Game of Thrones, y Los Borgia, y el estreno inminente de transmisión de VikingosOjalá llegue un momento en que Pugh, Weisl y Routledge consideren publicar una nueva edición que incluya un décimo capítulo dedicado a los medievalismos en la pantalla chica.

La Edad Media continúa brindando un amplio tema que exige ser estudiado, interpretado y realizado, consciente o inconscientemente, por personas con intereses profundos y pasajeros en el período histórico. Medievalismos: hacer del pasado el presente es una contribución significativa al tema de cómo se interpretan y promulgan los medievalismos, y aunque hay margen de mejora dentro del volumen, es una contribución significativa a la pregunta recurrente de por qué y cómo la historia influye en la cultura moderna.

Trabajos citados

Pugh, Tison y Angela Jane Weisl. Medievalismos: Haciendo presente el pasado. Nueva York: Routledge, 2013. Imprimir.


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